据美国财政部7月17日最新公布的数据显示,截至2018年5月份,外国买家所持有的美国国债为62136亿美元,比一年前的61084亿美元增加1052亿美元,显示美国国债的强大吸引力,成为各国投资者争相投资的品种。其中,持有美国国债最多的是中国大陆,约11831亿美元,其次是日本,约10488亿美元;两者相加占外国持有美国国债的三分之一。

据财政部的“国际资本流动报告”(Treasury International Capital)显示,排名前10位持有美国国债的外国国家及地区为:

中国大陆11831亿美元
日本10488亿美元
爱尔兰3010亿美元
巴西2992亿美元
英国2650亿美元
瑞士2434亿美元
卢森堡2091亿美元
香港1917亿美元
开曼群岛1858亿美元
台湾1648亿美元

“国际资本流动报告”每个月颁布一次,对资本的流入流出做统计,包括外国买家购买美国债券及美国买家购买外国债券的情况,从这份报告中可以清楚了解资本的国际流通情况。从2018年5月份的统计数字看,该月国际买家净买入美国国债699亿美元(买入数减去卖出数),其中政府购买量为111亿美元,私人购买量为588亿美元,私人购买量是政府的5.29倍,说明个人以及投资者是外国买家的主力。

如果从一年的变动情况看,从2017年6月到2018年5月,外国净买入5867亿美元的美国国债,其中私人买入6427亿美元,政府卖出560亿美元,可见在过去一年里,在外国政府减持美国国债的同时,私人却在大举买入美国国债,成为美国国债的主要投资者。

值得指出的是,作为投资品种中的重要组成部分,美国国债在国际市场上的信用一向很高,尤其在全球动荡时期,避险资金会大量涌入国债市场,将其视为最安全的避风港。

美国联邦政府发行的各种债券,统称国债(Treasuries),如果从持有时间上分的话,大致可以分为长期及短期两大类。买卖美国国债与投资其他债券、股票一样,是通行的投资行为,并不是“借钱”给美国政府。事实上由于美国国债信誉好、投资风险相对较小,因此投资美国国债的回报很不错。

财政部大楼(照片:美联社)