介绍“三月疯狂”篮球赛事

来美国留学的人[请参见美国校园生活一瞥]会发现这个时节正是美国大学生甚至全美的球迷热衷于“三月疯狂”(March Madness)的时候。“三月疯狂”指的是全国大学篮球联赛(NCAA)男子甲组(Division 1)篮球锦标赛,赛程从3月中旬持续到4月初。

在这段时间里,上网看球的人太多了,导致因特网网速变慢。在电视转播球赛期间插播广告的收入增高(2016年高达12.4亿美元,这是有统计数字的最近的一年)。

对以下几个问题的解答将帮助你了解这项美国特有的赛事。明年,当你走进美国高校校园后,可能也会高声地为自己的校队加油,直到把嗓子喊哑。

Woman dribbling a ball around a defender (© LM Otero/AP Images)
2017年4月2日,密西西比州立大学斗牛犬队赢得全美大学篮球联赛女子篮球冠军。(© LM Otero/AP Images)

为何举国狂热?

美国人对自己的母校忠心耿耿。不论是刚入校两个月的新生,还是已经毕业30年的老校友,每个球迷都认为自己的校队是最棒的,定能夺冠。

这一系列赛事激动人心。与职业篮球联赛相比,大学篮球锦标赛场次较少,赛程更加紧凑,每场比赛都事关重大。即使球迷所效忠的校队没能打入锦标赛,他们也依然会继续观看比赛。因为吸引他们的是大学篮球运动员为学校拼搏的精神以及他们对篮球运动的热爱,大学球员不像职业球员那样只看重金钱。

哪些球队上场参赛?

参加大学篮球男子甲组锦标赛的校队有300多支。在“周日遴选日”(Selection Sunday)——今年是3月11日——一个委员会将公布参加男子分组比赛的68支球队的名单,英文叫“bracket”,就是分组比赛图示。(有8支球队将参加初赛,争得进入64强的4个席位)。还有一个委员会将宣布参加女子分组比赛的64支球队的名单。[请见男子分组图表女子分组图表]

在男子和女子锦标赛中,各有32支球队因在各自的联盟赛中胜出而入选。(每个联盟包括大致处于同一个地理区域的一组院校。)遴选委员会根据赛季成绩及赛事难度选定剩余的球队,并将所有参赛队分成四个区。

每个区最强的球队被冠以“第一种子队”,第二强队为“第二种子队”,依此类推。在锦标赛第一轮比赛中,“第一种子队”对阵“第十六种子队”,“第二种子队”对阵“第十五种子队”。也就是说,最强的球队对阵最弱的球队。在锦标赛最初几轮比赛中,排名居中的球队之间的比赛更加势均力敌。

获胜的球队有剪球网的传统,上图就是一名俄勒冈大学鸭子队球员在2017赛季一场地区决赛后割断球网。 (© AP Images)

哪支球队可能取胜?

这正是“三月疯狂”如此引人注目的另一个原因:结果如何谁也说不准。

今春男子锦标赛的一流强队——堪萨斯大学(University of Kansas)和维拉诺瓦大学(Villanova University)——都是老牌强队,都曾有过夺冠的佳绩。弗吉尼亚大学(University of Virginia)和泽维尔大学(Xavier University)虽然近年来在“三月疯狂”中战绩并不突出,但今年均在最强种子队之列。 “三月疯狂”的悬念在于所谓的“灰姑娘”球队,即那些名不见经传却能出人意料地以弱克强的球队。

几年前,只有10年历史的佛罗里达海湾海岸大学(Florida Gulf Coast University)男子篮球队在其所在的分区中被列为第十五号种子,却一举击败第二号种子乔治城大学队(Georgetown University),跻身16强。今年,男队中的南达科他州立大学长耳大野兔队(South Dakota State Jackrabbits)、洛约拉大学芝加哥漫步者队(Loyola University Chicago Rambler)和戴维森学院野猫队(Davidson College Wildcats)都有望在“三月疯狂”中逆袭成功、扳倒强队,成为“搅局队”(bracket buster)。

在女篮赛事中,前四支种子队是康涅狄格大学哈士奇队(University of Connecticut Huskies)、圣母大学爱尔兰战士队(University of Notre Dame Fighting Irish)、密西西比州立大学斗牛犬队(Mississippi State Bulldogs)和路易斯维尔大学红雀队(University of Louisville Cardinals)。被看好的黑马球队包括缅因大学黑熊队(University of Maine Black Bears)、贝尔蒙特大学棕熊队(Belmont University Bruins )和昆尼皮亚克大学山猫队(Quinnipiac University Bobcats)。

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