美国与世界上绝大多数国家建立了外交关系并在全球各地设立了使领馆,人们在美国外交机构的大门口常常可以看到负责警卫的美国军人,这些军人全部都是海军陆战队员,他们不但护卫着使领馆的安全,也代表着美国的形象,是诚信、勇气、忠诚和承诺的象征;他们隶属于海军陆战队使馆警卫团(Marine Corps Embassy Security Group),现任指挥官为迈克尔·泰勒(Michael C. Taylor)上校。

海军陆战队参与美国外交事务源远流长,早在建国不久海军陆战队就担负过许多配合外交使命的行动,也派出海军陆战队员到驻外使馆担任安全警卫。第一次世界大战期间海军陆战队员冒着生命危险担负外交信使来往于交战国、二战期间海军陆战队派出60多名军人担负美国驻伦敦使馆的警卫任务。二战结束后,鉴于海军陆战队与国务院之间的长久合作关系及驻外机构的安全警卫需要,国会在1946年通过的新《外交工作法》(Foreign Service Act)中规定,如果国务卿向海军部长提出要求,海军陆战队可以派出队员前往海外外交机构负责警卫任务。1948年12月15日国务院与海军陆战队签订了备忘录,由海军陆战队担负海外使领馆的安全警卫工作,这一天也被视为海军陆战队使馆警卫团的诞生日。第一批经过特别训练的海军陆战队员于1949年前往摩洛哥与曼谷履新。

使馆警卫团的总部在弗吉尼亚州的匡提科(Quantico),这里也是海军陆战队的基地,海军陆战队大学(Marine Corps University)、海军犯罪调查局(Naval Criminal Investigative Service)、联邦调查局学院(FBI Academy)、空军特别调查办公室(Air Force Office of Special Investigations)等机构都在这里。目前使馆警卫团有2400多人,在全球有150多个分队,分别隶属9个支队;比如在东亚及太平洋地区有23个分队,由设在曼谷的支队统辖。每个分队至少有5名海军陆战队队员,在当地外交机构执行任务时,受命于使馆负责安全事务的资深文职官员。2013年起使馆警卫团新设立了一个机动支队(Marine Security Augmentation Unit squads),可以在需要时快速部署到全球任何外交使领馆。

海军陆战队警卫团的主要任务是保障使领馆的安全,比如在发生示威、炸弹威胁、火灾、核/生物/化学武器威胁以及设施入侵等情况下,担负守卫及击退进犯之敌、掩护使馆人员撤退等任务,是美国外交使团的坚实保障。在平时的日子里,使馆警卫团还负责机密资料设施的监管;此外,使馆警卫团也负责升旗降旗、迎宾礼仪等。

在海军陆战队18万军人中,使馆警卫团虽然只占极小比例,但他们是训练有素、纪律严明的专业军人团队,现任指挥官泰勒上校不仅具有长期军界服务的履历及经验,也得到过中文及越南文的训练。海军陆战队使馆警卫团的军人在正式派驻驻外使领馆前,都要经过一系列严格训练及语言培训,他们在驻外使领馆执勤时,扮演了代表国家形象的重要角色,同时也在美国公共外交事务中起到了积极的作用。

美国驻法使馆举行仪式纪念一战100周年,海军陆战队员在仪式上护旗行进(照片:美联社)
2013年3月时任国务卿克里在美国驻巴格达使馆与海军陆战队员握手(照片:美联社)
1932年美国驻北京总领馆前站岗的海军陆战队员(照片:美联社)