通用汽车公司董事长兼首席执行长玛丽·芭拉(© AP Images)

读者不一定知道玛丽·芭拉是何许人也,但是不知道别克、凯迪拉克和雪佛兰的人恐怕不多。这几个高端大气上档次的家用轿车品牌都出自通用汽车公司,而通用从2014年开始,其行政总裁就是玛丽·芭拉。2017年9月,财富(Fortune)杂志将她评为全球女企业家十强之首。

玛丽·芭拉,全名玛丽·特蕾莎·芭拉(Mary Teresa Barra),下面简称她为玛丽,今年56岁,不但是通用汽车公司110年历史上的首位女性掌门人,而且在全世界汽车行业领跑者当中也是第一个女性当家。

通用汽车公司和美国的其他几个传统汽车公司一样,都在著名的汽车城底特律周围发家。底特律位于美国北部的大湖区,那里冬季寒风凛冽,大雪纷飞,夏天山清水秀,气候凉爽,难怪吸引了许多北欧国家的移民。玛丽的父母都是芬兰移民的后代,父亲雷·梅克拉(Ray P. Makela)出生在明尼苏达州的铁山市(Mountain Iron),该地号称世界铁燧岩之都(Taconite Capital),芬兰后裔至今仍然是那里人数最多的居民。玛丽的父亲继承了铁匠传统,年轻力壮就跑到底特律汽车城打工,在通用汽车公司的庞蒂亚克工厂浇铸锻造模具,一直做了39年才退休。

通用汽车有一个悠久的传统,就是注重培养接班人,而且是从底层、从年轻人当中培养选拔优秀人才。他们将公司发源地的弗林特技术学院收编,更名为通用汽车学院(General Motor Institute)。这所大学以工程、机械和企业管理为主,而且是名副其实的“半工半读”,学生不但要申请取得通用汽车公司一个部门的学费赞助,而且在校期间分成两批,一批在课堂学习,另一批在公司工作实习,六个星期(后来改为12个星期)轮换一次。因此该校学生在理论和实践两方面都得到良好的锻炼。

玛丽1980年毕业于以通用汽车创始人之一命名的中学,然后因为父亲在庞蒂亚克当模具工,得以入学通用汽车学院,取得电子工程学士学位,然后拿到通用汽车公司的奖学金,到斯坦福大学商学院深造,1990年拿到企管硕士学位之后,回到通用汽车公司。

在公司里她从基层做起,先后担任过通用汽车的装配工厂经理,北美竞争运营工程执行总监和内部交流总监。在金融风暴导致通用破产重组前后,她担任过通用汽车整车制造工程部执行主任,(通用)汽车清算公司全球制造工程公司的副总,整个通用公司主管全球人力资源的副总裁等。2011到2013年,玛丽担任全球产品开发副总裁,负责通用公司投放市场的各个品牌汽车的设计、制造和质量管控。

由于玛丽丰富的学习和工作经历,她在2014年1月升任通用公司首席执行官,成为全球汽车巨头一把手当中唯一的女性。

因为玛丽的出身和经历,她知道汽车制造过程的方方面面,从引擎盖到方向盘,从发动机到座椅,尤为重要的是,她为人直来直去,认为没有什么比做好工作更重要的事情。她在1990年代的一位同事这样说她:“她知道如何保证质量,不说废话,不喜欢拉帮结派”。玛丽也不是那种盛气凌人的上司,她不赞同僵硬的下级服从上级的管理方法,主张通过交流和沟通做到上令下达。她常常跟下属说:我的规矩也就是你的规矩。她认为,如果哪一天听到有人说,之所以这么做是因为玛丽让我这样做,那就是我的失败。

通用汽车在玛丽的领导下,无论是它的豪华座驾、大马力皮卡等传统车型,还是新能源经济推动下诞生的电动车、人工智能汽车等方面,都在持续发力,

在汽车制造这样一个传统上由男人主宰的行业,有玛丽这样的女性当家,可能预示着我们的日常交通工具将步入一个更加人性化的世代。