一位站在美国国会大厦前的妇女 (© Hutton Archive/Getty Images)
美国教育家和活动家玛丽·麦克劳德·贝休恩1950年前后在美国国会大厦前。(© Hutton Archive/Getty Images)

玛丽·麦克劳德·贝休恩(Mary McLeod Bethune)是一位教育家、民权和女权活动家、大学校长, 并担任过美国总统顾问。

最近,贝休恩的雕像在美国国会大厦的圆形大厅揭幕。

教育家和总统顾问

贝休恩出生在南北战争结束10年后的南卡罗来纳州梅斯维尔(Mayesville)。她的父母曾是奴隶。她在梅斯维尔上学,这在重建时期(Reconstruction era)对美国黑人来说极不寻常。这个机会使她走上了教育家的道路

贝休恩在佐治亚州和南卡罗来纳州任过教。1898年她与艾伯塔斯·贝休恩(Albertus Bethune)结婚后,在佛罗里达州的帕拉特卡(Palatka)开设了一所教会学校。在接下来的二十年里,她在佛罗里达州代托纳比奇(Daytona Beach)开办了一所女子学校,并帮助创建了贝休恩-库克曼学院(Bethune-Cookman)。在那里,她成为首位黑人女子大学校长,从 1931 年任职到1947 年卸任。

在其一生中,贝休恩曾担任过有色人种协进会 (NAACP)和全国城市联盟(National Urban League)的副主席,此外,还就教育和青年就业问题向卡尔文·柯立芝(Calvin Coolidge)总统和赫伯特·胡佛(Herbert Hoover)总统提供过咨询。

人们聚集在美国国会大厦内的雕像下(© Jacquelyn Martin/AP Images)
7 月 13 日,在华盛顿美国国会大厦,国会黑人核心小组(Congressional Black Caucus)的成员聚集在玛丽·麦克劳德·贝休恩的雕像周围,玛丽·麦克劳德·贝休恩的孙女伊夫林·贝休恩(Evelyn Bethune,前左,身着黄衣者)与美国众议员希拉·杰克逊·李 (Sheila Jackson Lee) 交谈。 (© Jacquelyn Martin/AP Images)

作为第一夫人埃莉诺·罗斯福(Eleanor Roosevelt)的朋友,贝休恩引起了富兰克林·罗斯福(Franklin D. Roosevelt)总统的注意,他请其担任国家青年管理局(National Youth Administration)特别顾问。从那时起,贝休恩成为罗斯福“黑人内阁”的一员,在新政(New Deal)下努力为美国黑人创造更多机会。

二战期间,她与哈里·杜鲁门总统(Harry S. Truman)一起努力,让黑人妇女加入女子辅助军团(Women’s Auxiliary Army Corps)和女子志愿急救服务队(Women Accepted for Volunteer Emergency Service)。这些黑人妇女后来到欧洲战场服役。

20世纪40年代末,贝休恩退休后回到她在代托纳比奇的家中,于1955年5月18日去世。

贝休恩的雕像7月揭幕时,她成为其雕像作为礼物由州政府赠予美国国会大厦雕塑大厅收藏的首位美国黑人。

创作其雕像的雕塑家尼尔达·科马斯(Nilda Comas)也成为第一位作品被收入国会大厦国家雕塑大厅的拉美裔艺术家。

这座雕像描绘了贝休恩头戴学院帽,身穿学袍,左手拿着一朵由西班牙大理石雕成的黑玫瑰,右手拿着一根仿罗斯福曾用过的手杖。

雕像底座上刻有贝休恩的一段话:”我投资人类灵魂。它或许是一块璞玉”。