学数学和科学不分性别

(State Dept./Doug Thompson)

在得克萨斯州(Texas)的一个六年级女生科学夏令营,老师将一箱自行车元件倒在地上,要求学生们在没有任何说明的情况下,组装这辆车。

女学生们完成了自行车组装。在此之前,她们还成功地用乐高(Lego)积木制作了舞蹈机器人和带闪光灯的木头弹球机。

12岁的艾芙里·洛佩斯(Avery Lopez)说,“这些都是为开发我们的机械和工程思维能力。在一般科学课上,大多都会是男生动手。但说实话我也都能做。”

(State Dept./Doug Thompson)

休斯敦(Houston)郊外拉马尔(Lamar)校区举办的这个科技夏令营,是致力于从小开发女孩兴趣,吸引她们更深入学习数学和科学科目的众多举措之一。

在大多数国家,上大学攻读STEM专业——科学、技术、工程、数学(science, technology, engineering and math)——的男生多于女生,毕业后进入这些领域工作的人也是男性多于女性。但是,各地政府和教育人士正在努力消除这一差距。

这一努力至少在小学开始见成效。

对几十个国家10岁和14岁的学生进行的最新“国际数学与科学趋势研究”(Trends in International Mathematics and Science Study)显示,与1995年相比,“存在着男生占优势的性别差距的国家大大减少,而且,在相当一些国家,女生的成绩超过男生,特别是在科学学科”。

但是,另一项专门针对在初中修高班数学和物理课的学生的测试仍然显示,男女学生之间存在差距。国际教育成绩评估协会(International Association for the Evaluation of Educational Achievement)执行主任德克·哈斯特德(Dirk Hastedt)说:“我们看到,上那些课的女生人数少,她们的成绩也相差很远。”

为什么存在性别差距?

(State Dept./Doug Thompson)

专家们共同认为,女孩与男孩在学习STEM学科的能力上没有差异。但是,哈斯特德说,“在很多社会里,女孩子不认为她们在数学和科学领域有前途。她们看不到多少女科学家,这降低了她们的自信。”

教育人士正在努力改变这种现象。大专院校和专业机构在重新审视教学大纲和教学方法——用国家科学基金会(National Science Foundation)乔林·杰西(Jolene Jesse)的话说——以期找出“不能吸引女性或甚至排斥她们的原因”。一些大公司也在积极招聘女性编程员和工程师。

只要行动起来,就为时不晚。据拉马尔学区学术事务负责人瓦莱丽·沃格特(Valerie Vogt)说,当地学校举办科学夏令营,就是为了“要让女孩在接触[STEM]方面,能有同上芭蕾舞课或参加拉拉队一样的机会”。

夏令营中的3-D打印编程小奇才艾芙里·洛佩斯认为,未来她会从事电脑设计。她对那些回避数学和科学专业的人的忠告是,“一定要探索一下理工专业,因为这个领域很大,而里面的女孩很少”。