美国首位担任大学校长的西语裔女性

朱丽叶·加西亚(Juliet Garcia)从小就知道教育是件最为重要的事情。

她说:”我在一个为无法[在大学]上学而感到遗憾的家庭中长大。 我们不知道大学到底是什么,但我和兄弟们都知道那一定是非常棒的地方。”

7月,加西亚成为在白宫接受拜登总统颁发总统自由勋章的17人之一

拜登说:”她相信教育是我们民主的基石,为几代学生打造了追求卓越、自我肯定和求知的文化,其中许多人是家庭中第一个上大学的人,他们通过她、也因为她而实现了自己的美国梦。”

社区领导者

加西亚在德克萨斯州的布朗斯维尔(Brownsville)出生和长大 ——这是一个位于德克萨斯州和墨西哥边境的小镇。她的父亲是墨西哥移民,母亲是该地区第五代德克萨斯人,他们勤奋工作,养家糊口,把每一分钱节省下来供孩子上大学。

朱丽叶·加西亚倚靠在户外广场一侧的栏杆上(Courtesy of UTRGV)
2011年,朱丽叶·加西亚担任德克萨斯大学布朗斯维尔分校校长长达20年。(Courtesy of UTRGV)

当加西亚从休斯顿大学获得语言和英语专业的本科和硕士学位时,她看到这些梦想得以成真。她在德克萨斯大学奥斯汀分校获得传播和语言学博士学位,并成为教授。

她说:”我知道我能教书,而且很喜欢教书,但许多问题需要人去解决,我在教书的位子就不能做这些事情。”1986年,她开始领导德州最南学院(Texas Southmost College),成为美国首位担任大学校长的西语裔女性。

创办一所人人都能上的大学

在担任校长期间,她负责完成了其学院与德克萨斯大学的合并工作。此举使该社区学院成为州立大学系统的一部分——德克萨斯大学布朗斯维尔分校,使更多人能够在这个边境小镇接受高质量的教育。

朱丽叶·加西亚和大学毕业生穿着学士服在户外合影(Courtesy of UTRGV)
2004年,朱丽叶·加西亚在德克萨斯州的布朗斯维尔与毕业生站在一起。(Courtesy of UTRGV)

加西亚说,两校合并是她职业生涯中颇感骄傲的事,因为这使更多从事各种工作、同时希望接受技术培训以成为护士或工程师的人能够接受教育。

她说:”实际上,我们释放了人的潜在能力,这里的人没有任何问题,但却没有机会,而突然之间,他们有了上大学的机会。”

20年后,大学董事会投票决定解散原大学,将其改为德克萨斯大学格兰德河谷(Rio Grande Valley)分校。

今天,加西亚并没有停止教学。她继续担任德克萨斯大学格兰德河谷分校的传播学教授,并对自己重回学术界教书感到欣喜。

她说:”我相信我[作为大学校长]的经历会使我成为一名更为优秀的老师。