超过一千所美国大学不再强制要求高中毕业生提交标准化考试成绩

今年6月1日,耶鲁大学宣布,从2023届学生(即现在申请,明年入学,正常情况下四年后于2023年毕业)开始,不再强制要求提交标准化考试(SAT或ACT)中的限时作答作文成绩。在那之前,同为常春藤盟校的哈佛大学和达特茅斯学院先后采取了同样的行动。目前,只有不到30所大学在新生递交入学考试成绩时,要求有附加的作文考试成绩。

更为引人瞩目的是,越来越多的大学甚至不强制新生在入学申请时提交标准化考试成绩,芝加哥大学就是其中之一。6月中旬,芝大宣布,申请明年入学的美国学生,可以自愿选择是否提交标准化考试成绩(Test-optional)。芝加哥大学的这一决定,不仅在美国教育界引起震荡,而且在国际学生来源国例如中国也有很大反响。在那之前,美国虽然已经有数百所大学采取了类似的措施,但是芝大作为排名第三的综合性研究型大学,在顶尖高等学府里头一个打破藩篱,对美国高校招生体制的冲击不容小觑。

去年秋季,芝加哥大学录取了2419名新生,他们是从27694名申请者中脱颖而出的幸运儿。这些新生的SAT成绩中位数在1460到1550分之间(满分1600分)。许多教育界的人士认为,将标准化考试作为自选项,在招生的时候,高校可以更好地考虑申请者的综合素质,而不是过多地拘泥于考试成绩。同时,对那些低收入家庭、尤其是家庭历史上出了第一个申请大学的子女,将有更多的机会跨入高等学府的大门。

现在,美国的标准化考试SAT收费标准为47.50美元,如果加上限时作文的17美元,每次考试报名费就是64.50美元。相应的ACT考试费用为50.50美元和67.00美元。如果考生临时决定参加考试,来不及只好通过电话预约,还得再多交15美元。

与有的国家一考定终生不同,美国在一年内有7次SAT和6次ACT的考试机会,学生在高中阶段的任何时间都可以报名参加考试,而且考试次数不限。各个学校对报名者的标准化考试成绩的衡量方式也有不同,有的是看考生最好的一次考试成绩,还有的是将各次考试里面分科成绩最好的挑出来相加。原因都是为了避免学生某次考试成绩欠佳或某科考试意外失误,从而在评估其真实学术能力时出现偏差。

因为如此,许多高中生都会在学习压力不大的期间,例如寒暑假,报名参加多次标准化考试。相当多的学生会参加两到三次这样的考试,四五次五六次也不稀罕。所以,对于许多人来说,孩子参加高考是一笔不小的负担。

虽然大约有一半的州因为要求高中毕业生必须参加标准化考试,所以会给他们提供免费报考的机会,其他地方满足一定条件的贫困家庭也可以通过SAT/ACT的主办机构获得豁免,但是次数一般不会超过两次。这样一来,他们在与家境优裕的孩子的竞争中,仍然处于劣势。

现在美国已经有超过一千所大学将入学考试成绩在它们的录取标准中列为选项,其中包括文理学院前百名中的一半,例如第三名的鲍登学院(Bowdoin College)、卫斯理大学和三一学院等。全国性的综合大学里,除了这次芝加哥大学爆出新闻之外,还有维克森林大学(Wake Forest University)、乔治华盛顿大学和德州农工大学等。将标准化考试成绩从入学必经的门槛改为非必要条件,无疑将使得美国的高等教育平等化再向前迈进一步。

截止到今年6月15日,美国各州高中毕业生完成联邦政府大学奖助学金申请的比例。颜色越深表示比例越高。(联邦教育部)