NASA如何帮助自动拖拉机问世

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你认为自动驾驶汽车是未来新潮?那你应该去农场看看。世界各地成千上万农民都已在使用自动驾驶拖拉机。

在美国国家航空航天局(NASA)和约翰迪尔(John Deere)制造公司的努力下,在北美洲,已有多达70%的农田使用自动化拖拉机收割,在欧洲和南美洲则达50%。

换个角度来看:许多拖拉机目前使用的卫星导航系统比军用战斗机的还要强大。

为什么使用“机器人拖拉机”?

Combine plowing field (© AP Images)
根据约翰迪尔公司的研究,自动驾驶自动拖拉机可以降低成本达20%。(© AP Images)

农民考虑使用自动驾驶拖拉机的原因很简单:当他们驾驶拖拉机田间播种或耕地时,大约有10%的行垄会重叠,这意味着一块地里有很可观的一部分被撒下双倍的种子、化肥或农药,而这并不需要。

因此,美国拖拉机制造商约翰迪尔在20世纪90年代开始试验一项减少重叠的突破性技术:它与你手机可能使用的卫星全球定位系统(GPS)一样。

结果显示,全球定位系统的信号有9米误差——对于拖拉机的精确控制来说不理想。但是,通过与美国航天局喷气推进实验室(NASA’s Jet Propulsion Laboratory)合作,该公司能够授权和开发极其精确的全球定位系统软件。

约翰迪尔和NASA的科学家们一起解决了这个问题。喷气推进实验室的尤埃兹·巴赛沃(Yoaz Bar-Sever)说,“我们把我们的系统紧密地连接一起”。

使用这一新的软件,拖拉机可以得到误差小于10厘米的精确导航。

约翰迪尔的特里·皮克特(Terry Pickett)说:“这使我们能够让世界各地的拖拉机都能在田野上自动驾驶”。

一场静悄悄的农业革命

自动驾驶拖拉机使农民可以降低燃料成本,减少设备磨损并为未来作出更好的计划。但是,你仍然会看到有人坐在驾驶室里­——为防意外仍然需要有操作人员。

皮克特说,约翰迪尔与美国航天局的合作引发了一个新的农耕模式。准确性和数据帮助开启了一个精确农耕的新时代,它降低了成本,提高了产量,并在全球范围内提高了质量。

品尝一顿高科技的晚餐怎么样??