Woman astronaut surrounded by electronics aboard the International Space Station (NASA)
NASA宇航员安妮·麦克莱恩在国际空间站上的一次锻炼时间。她位于“命运号”(Destiny)试验舱内,周围是各种仪器装置。(NASA)

美国国家航空航天局(NASA)将派遣两位女宇航员——39岁的安妮·麦克莱恩(Anne McClain)和40岁的克里斯蒂娜·科克(Christina Koch)在3月29日进行太空行走。这是NASA首次完全由女宇航员承担的太空行走使命。

这项全女性行走使命的地勤团队也由女性组成:在NASA位于休斯顿(Houston)的约翰逊太空中心(Johnson Space Center)担任首席飞行指挥的是玛丽·劳伦斯(Mary Lawrence),担任太空行走飞行控制主管的是杰姬·卡盖(Jackie Kagey)。

这将是一个与妇女历史月(Women’s History Month)相呼应的里程碑,不过NASA表示,它只是时间上的巧合。

麦克莱恩和科克均是国家航空航天局2013年宇航员班的学员,全班百分之五十是女性。虽然成为宇航员的女性人数越来越多,但在太空飞行领域,她们的比例目前仍然低于正常。

身为美国陆军少将的麦克莱恩,曾经是直升机飞行员,参加过多年的作战飞行使命。她在推特(Twitter)上公布的一段美国陆军视频说,“我很有福气,父母从没有限定我能够做什么”。

麦克莱恩说,在NASA我们从不会连续两天做同一件事。

Smiling female astronaut in space suit (Beth Weissinger/NASA)
克里斯蒂娜·科克在飞往国际空间站前听提问。(Beth Weissinger/NASA)

“我们可能星期一在水下训练太空行走,星期二上俄语课,而后,星期三我们会坐进使命控制室,与[国际]空间站([International] Space Station )对话”。(前往国际空间站的宇航员必须乘坐俄罗斯“联盟号”(Soyuz)宇宙飞船,因此必须具备俄语交流能力。)

科克与麦克莱恩一样,拥有本科和研究生工程专业学位。她最初在NASA从事太空科学仪器开发,后来在南极工作一年,从事试验和协助研究项目。

她说,在南极的经历后来变得非常有用,因为它与宇航员的工作有许多相似之处,例如“严峻的环境以及在那里必须靠坚强的……心理和身体素质取得成功”。

据NASA介绍,3月29日的太空行走将历时7个小时。