怀亚特·托拉尔(Wyatt Toral)庆祝他三岁生日的方式不同寻常,他攀登了将金刚(King Kong)装饰在顶上的帝国大厦(Empire State Building)、埃及古墓、火箭船和童话场景的色彩斑斓的墙壁。

这是他第三次来到马里兰州劳雷尔(Laurel, Maryland)的ClimbZone攀岩娱乐中心。在这里,各个年龄段的孩子们用双手爬墙,然后凭借连接在液压系统上的安全绳,轻轻地降落到地面。

怀亚特在一个玩伴的生日聚会上接触到了ClimbZone。 塞迪夫·托拉尔(Sedef Toral)表示,从那以后她的儿子一直要求再来:“他说,‘让我们穿上吊带攀登!’”

ClimbZone是从新西兰引进的,企业家尼科·布克(Nico Buik)十年前在那里开了第一家攀岩中心。

在SelectUSA的指导下,布克于2014年在劳雷尔开设了第一家ClimbZone,现在已经开始销售特许经营权。SelectUSA是商务部(Commerce Department)设立的一个向外国投资者介绍如何在美国创业的项目。

詹姆斯和克里斯蒂娜·霍尔顿(James and Kristine Holden)夫妇5岁半的双胞胎凯特琳(Kaitlyn)和戴恩(Dane)很有运动天赋,在一个工作日的下午,攀岩馆里面几乎只有他们两个人。身为美国陆军少校的霍尔顿(Holden)说:“这项活动的运动部分很棒,但更重要的是能帮助他们克服恐惧,让他们有信心去做他们以为只有大人才能做的事情。”

ClimbZone不但举办孩子们的聚会,而且还为成年人提供办公室聚会场地。 很多父母最后也亲自尝试。布克说:“他们想和孩子们一起攀岩。这是一个很好的亲子增进感情的体验。”

托拉尔几乎爬到了最难爬的一面墙壁的最高处,这面墙壁高28英尺,即8.5米。她笑着说:“然后我的胳膊开始发抖。”

Several designed climbing walls with people on and around them (ClimbZone)
借助于液压安全绳,孩子们在ClimbZone攀爬一面“拉什莫尔山”(Mount Rushmore)墙壁。(ClimbZone)

与在健身房和商场里常见的攀岩墙不同的是,没有人拉着绳子来防止攀岩者掉下来,或者将他们拉上去。 液压“自动保护绳”系统能够确保攀岩者轻轻落地。

布克说在别的国家经营业务是令人生畏的。 但是,SelectUSA给他提供了一块“在湍急水域中站稳脚跟的基石”。

ClimbZone在美国制造其专门设计的墙壁。75面墙壁占用了大量的空间:20,000平方英尺,即1,850平方米。

布克说:“在我们的制造厂,我们雇用木匠、画家和其他工作人员。我和美国员工共事的体验棒极了。 他们不畏惧辛苦的工作。”

2017年SelectUSA峰会(2017 SelectUSA Summit)将于6月18日至20日在隔着波托马克河(Potomac River)与华盛顿(Washington)遥遥相对的马里兰州一个会议中心举行。这次峰会将帮助投资者建立联系,并帮助企业主找到在美国各地扩展业务的机会。