麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)培养的工程师萨尔·可汗(Sal Khan)很擅长解释数学和科学,十几年前就开始使用因特网绘图工具为远在大陆另一端12岁的表妹辅导代数。

他友好动听的声音和色彩丰富的移动绘图对她很有效果。后来他把视频发布在YouTube上, 吸引了全球数以千万计的观众。

Teacher watching over students surrounding a table (Courtesy of Khan Academy)
老师在一边观看学生们讨论各国申办奥运会的利弊。(Courtesy photo)

现在萨尔·可汗正在想办法解决更难的事情:重新构想如何在实体学校教孩子。

位于加州山景(Mountain View, California)的私立“可汗实验室学校”(Khan Lab School)是“可汗学院”(Khan Academy)测试非正统教学方法的场地。这里有95名5至14岁的孩子每天花9个半小时按照自己设定的目标和进度学习,学年的设置比较长。学校不为学生打分,也不布置家庭作业,但是有许多小组项目、使用笔记本电脑的时间以及与老师的小组讨论和一对一课程。

Two students turning a crank on a jar (Courtesy of Khan Academy)
两个最小的学生搅动牛奶做黄油,自己动手做面包。(Courtesy photo)

这并不是有些人所谓的只有一间教室的学校。年龄较小的学生和较大的学生分开在两个大房间,在不同的区域分组完成项目,并从老师那里获得个别指导。

学校校长多米尼克·利希蒂(Dominic Liechti)说,没有孩子跟不上。他们都在茁壮成长。学生们根据自己的进度学习课程内容和生活技能,比如团队合作、应变能力和毅力等。

朱奈德·库拉希(Junaid Qurashi) 告诉“美国之音”(Voice of America)说,他的两个女儿很喜欢上学,以至于他们不禁会问,为什么孩子们回家这么高兴,他们真的在学东西吗?

9岁的霍莉·汤普森(Holly Thompson)说:“你可以选择学什么。不只是老师给你一页练习,告诉你该做什么。你可以设定自己的目标。”

利希蒂说,学校对学生的表现提供叙述性反馈,而不是数字或字母评分。当他们掌握了相关内容后,就开始学习下一组技能。

学校设立了各项标准。学生们经常参加标准化的国家测试。

今年秋天,学校将开办九年级,利希蒂说学校将争取颁发国际毕业文凭(International Baccalaureate)。

Student adjusting a remote-controlled car (Courtesy of Khan Academy)
在学校举办的“想象之夜”(Imagine Night)活动期间,一名学生展示她为一个独立项目制作的机器人。 (Courtesy photo)

瑞士人利希蒂说,学校希望为其他教师提供培训,学习如何将个性化的教学引入他们的教室内、学校和地区。

与学校的传统相符的是,学校还计划将它的教学方法制作成视频。

所有图片由Khan Academy提供。