美国各州首府系列(35):北达科他州俾斯麦市

北达科他州位于美国的中西部,北部与加拿大接壤,首府是俾斯麦市(Bismarck),建城于1872年。城市取名俾斯麦还有一段小故事:俾斯麦这个地方原本是土著印第安人活动区域,人烟稀少,但在西部开发期间,担负着连接美国中部大湖地区与西海岸交通重任的北太平洋铁路(Northern Pacific Railway)于1870年开始修建,1872年修建到了北达科他州密苏里河沿岸,经过精心选择,北太平洋铁路公司决定在现在所称的俾斯麦这个地方修建铁路大桥,并将新地方以北太平洋铁路公司总工程师埃德温•约翰逊(Edwin Johnson)的名字命名,称为埃德温顿(Edwinton)。当时埃德温顿还是一个小镇,随着铁路的修建,小镇开始迅速增长,成为各种冒险家、开拓者与不法分子的避风港。

俾斯麦市(照片合成:俾斯麦市政府网站)
俾斯麦市(照片合成:俾斯麦市政府网站)

北太平洋铁路修建资金来源中很重要的一部分是欧洲资本,为此,国会曾通过法案,特别批出16万平方公里土地给公司作为筹资之用。为了吸引欧洲资金,尤其是德国投资者,一年后埃德温顿这个铁路要冲上的小镇改名为俾斯麦,俾斯麦是普鲁士王国和德意志帝国的“铁血宰相”,当时在欧洲与世界上大名鼎鼎,小镇的改名,就是希望以此吸引德国资金及移民,在俾斯麦首相给北太平洋铁路公司高层管理人员的亲笔签名信上,显示俾斯麦也知道了这件事。
北达科他州议会大楼(照片:Bobak Ha'Eri)
北达科他州议会大楼(照片:Bobak Ha'Eri)

埃德温顿改名为俾斯麦后,埃德温顿这个名字很快便被大多数人遗忘,但后来当地的尼尔森家族重拾这个名称,将自己拥有的酿酒公司命名为“埃德温顿酿酒公司”,为的是纪念工程师埃德温的开拓进取精神以及注重质量的管理方式。

俾斯麦地处北美大平原,密苏里河从城市西边流过,河的对岸是曼丹市,两个城市隔河相望,形成了当地的重要经济商业中心。这个地区以农业为主,盛产小麦、玉米等农作物。19世纪后半期,在俾斯麦附近的黑山发现了金矿,一度吸引了大量淘金者,俾斯麦也随之兴旺起来。

俾斯麦市周围是辽阔的平原,地广人稀,位于市内的州议会大楼约74米高,是该市最高的建筑,天气晴朗的时候,从30公里开外就可以清楚地看到这栋大楼,可见这里的地势之平坦。

北达科他州长官邸(照片:Alexwcovington)
北达科他州长官邸(照片:Alexwcovington)

著名的财经杂志《福布斯》曾在两年前评选出美国10个最适于创办企业和个人发展的小城市,俾斯麦名列第四。据美国之音报道,俾斯麦市负责公共信息的官员格劳丽亚•戴维因此表示:“作为市民和居民,我们可以呼吸这里的新鲜空气。对此我们感到骄傲。这也是个做生意的好地方,也适于居住和工作。我们是全国失业率最低的城市之一。尤其在经济不好的时候,这里对人们有吸引力。”

俾斯麦市属于温带大陆性湿润气候,四季分明、温差很大,夏季酷热,冬季严寒,一月份的平均气温为零下12摄氏度。俾斯麦市又远离芝加哥、丹佛、西雅图等文化重镇城市,但对于城市居民来说,他们的业余生活还是十分丰富多彩的。格劳丽亚•戴维表示:“我们有好多活动,各种文化艺术活动。我们这里有文艺才华的人不少,音乐、美术、舞蹈,你能想像到的应有尽有。文艺圈内有好几个芭蕾舞团体,北达科他剧场时常有戏剧团体排演的话剧。各方面的文化活动都有。” 市内的历史建筑贝雷•梅休斯会堂是艺术表演活动中心之一。俾斯麦•曼丹交响乐团及北方平原舞蹈团的表演就在这里举行。

玛丽大学主校园区(照片:Frjshea)
玛丽大学主校园区(照片:Frjshea)

俾斯麦市也是打猎及捕鱼的好地方,鹿、野鸡、水鸟等是主要猎物。此外,滑雪、打高尔夫、登山、越野长跑等活动在这里也很流行。

俾斯麦地区的高校包括玛丽大学、俾斯麦州立学院、北达科他大学俾斯麦校区、联合部落技术学院等。

根据2010年的人口普查资料,俾斯麦市居民为61272人,其中白人为92.4%,占绝对多数;其次为土著印地安人,占4.5%、拉美裔占1.3%、黑人占0.7%、亚裔占0.6%。根据2009年的资料,俾斯麦市的家庭税前收入中间值为48956美元,略高于州的47827美元水平;市区房价中间值为154201美元,大大高于州的116800美元水平。居民收入与房价之比为约为一比三点一五,也就是说居民三年零两个月的税前收入,可以买一栋或一套房子。