不系安全带占美国青少年交通事故死亡数量的一半

到美国来学习的外国学生超过百万,在美国的高校读书的外国学生占大学生总数的5%左右,他们许多人要么自己开车,要么经常会搭车出行,安全乘车或驾车是一个重要问题。交通安全的注意事项当中,系安全带是一个既简单又容易被忽视的事情。恰恰是这个举手之劳的小事,如果忽视了的话,就有可能酿成个人和家庭的悲剧。

据今年2月份美国运输部高速公路交通安全局(National Highway Transportation Safety Administration)发布的乘用车安全事故报告。在2016年,美国发生了23714起致命的乘用车交通事故,而且历年乘用车交通事故死者当中,没有系安全带的占比始终在一半左右。尽管从2008年的55%峰值降至2016年的48%,但是仍然是造成车祸死亡的最大原因。

高速公路交通安全局乘用车安全事故报告显示,不系安全带占死亡事故的半数左右(高速公路交通安全局)
高速公路交通安全局乘用车安全事故报告显示,不系安全带占死亡事故的半数左右(高速公路交通安全局)

2016年,因为乘用车交通事故需要急症救护的人数高达260万人次,他们在余生当中的医疗照顾的费用,加上因此而损失的就业收入,总计高达480亿美元。而在这当中,18到24岁的年轻人受伤的比例最高。

更为重要的是,青少年在乘用车事故当中,因为没有系安全带而造成死亡的问题十分严重。下面是同一报告中的一组数据:

在这些年龄段的乘用车交通事故中,未系安全带的死亡率,比起更小或年龄更大的人群都要高。详见下面的图表:

数据显示,从13岁到34岁的青少年,不系安全带占死亡事故的比例达到高峰(高速公路交通安全局)
数据显示,从13岁到34岁的青少年,不系安全带占死亡事故的比例达到高峰(高速公路交通安全局)

还要提醒读者注意的是,不但坐在前排的驾驶和副驾位子上必须要系上安全带,后排座位上系安全带可以减少发生严重交通事故。

同一份报告显示。在2016年,前排座位事故死亡者当中,未系安全带的占比为43%,而坐在后排座位上,因为没有系安全带为死亡的高达52%。其中又以坐在后排中间位置上而且不系安全带的死亡率最高,为59%,比起后排左右两个位子上的死亡率高了10个百分点。原因应该是因为坐在那里既没有安全带绑住,前面又没有座椅阻挡,在发生剧烈冲撞时更容易甩出去。

这让我再次想起大约30年前的一桩往事。去年刚刚去世的老一辈著名数学家吴文俊,他有一个最喜欢的学生王启明,曾经在课堂上指出老师讲课时不小心出现的口误。王启明在1980年代已经是中国数学界的带头人之一,1989年应美国数学权威丘成桐邀请来美参加数学学会年会,结果因车祸英年早逝。他就是坐在后排中间,没有系安全带。

因此,无论是到美国来留学还是短期访问或探亲旅游,驾车或乘车时都应该系上安全带。