普拉斯基堡(Fort Pulaski)位于佐治亚州的东北角,那里是萨凡纳河(Savannah River)的入海口,普拉斯基堡或称普拉斯基要塞就建于河口的鸡距岛上(Cockspur Island,形状类似鸡爪后部突出的部位即鸡距),它是保卫历史名城萨凡纳的要塞。

十九世纪初期,独立还不到半个世纪的美利坚合众国卷入了英法战争(拿破仑战争)。1812年至1815年,美国与英国在北美再次兵戎相见,结果虽然打成平手,但是对美国却具有重大意义,堪称第二次独立战争。战后美国吸取经验,一方面努力建设职业军队,另一方面大力增强沿海战略要地的海防设施。普拉斯基堡就是在那个时期建造的,要塞后期建设的监工还是后来著名的罗伯特·李将军,不过他当时刚刚从西点军校毕业,只是一名少尉而已。

从建成到南北战争前夕,要塞只有两名维护人员驻守。1860年萨凡纳河北面的南卡罗莱纳宣布脱离美国联邦,在那之后,佐治亚州州长派遣军队占据了普拉斯基堡,笠年二月,佐治亚也宣布加入南方邦联,普拉斯基要塞就成了邦联军队应对北方海上进攻的一个重要堡垒。

普拉斯基堡在当时被视为坚不可摧的海防要塞。五边形的砖墙厚度超过两公尺,后面还有坚实的墙墩支撑,陆军工程兵司令曾经这样形容:与其炮轰这个要塞,还不如去轰击落基山。何况它的对岸完全暴露在其火力之下,敌人难以建立可以打到要塞的炮兵阵地。再加上鸡距岛所在的河面宽阔,岸边为密布芦苇的沼泽地,敌人船只难以通过它的火网封锁,陆地进攻更是不可思议,而且要塞囤积了足够半年以上的补给和弹药,联邦军队不得不考虑其他办法。

当时北军进攻萨凡纳的陆军指挥官是谢尔曼将军。他一度考虑趁夜间从水上绕过普拉斯基堡,直接打到萨凡纳城。但是海军派小艇侦察,发现过了鸡距岛之后的河道淤浅,载运军队的大型舰只无法通过。况且围城战斗也不是短时间可以结束的,普拉斯基堡的守军如果断绝了北方军队的粮草,后果可想而知。

鸡距岛的东南还有一个泰碧岛(Tybee Island),南军认为不具防守价值而没有驻军,这就给北方军队以可乘之机。联邦军队占领了泰碧岛之后,在其北岸设立阵地,封锁了南军出海的通道,而且趁夜间将36门大炮运到更加接近普拉斯基要塞的河岸边。这些大炮是新式的膛线炮,比起传统的滑膛炮威力强大许多。

1862年4月10日,联邦军队先向普拉斯基堡守军招降,遭拒后发起炮击。双方经过一整天的炮战,号称坚不可摧的要塞遭受重大损失,许多地方被打开缺口。第二天的战斗没有持续多久,守军就基本上无法还击,只得升起白旗宣布投降。

攻占普拉斯基堡不但是北方军队切入南方腹地的重要一役,而且当阵地巩固之后,联邦军队的指挥官亨特将军(David Hunter)立即发布了他的第七号命令,宣布解放佐治亚、南卡罗莱纳和佛罗里达等三州的黑奴。尽管林肯总统当时取消了亨特将军的命令,直到第二年颁布全国的废奴令之前,普拉斯基堡成为南方黑人奴隶前往北方投奔自由的“地下铁路”重要据点。

参观普拉斯基堡通常要乘渡轮前往。15岁以下免费,16岁及以上每人7美元。但是现在正值飓风佛罗伦萨登陆,整个地区都受到巨大冲击,这个国家纪念园区也无法幸免。风灾过后何时才能开放,请登录该园区的网页了解详情。

1862年4月10-11日,联邦军队与南方邦联在普拉斯基堡展开炮战(NPS)
1862年4月10-11日,联邦军队与南方邦联在普拉斯基堡展开炮战(NPS)
在联邦军队的猛烈炮轰后,普拉斯基堡的围墙几乎坍塌,防守用的大炮完全暴露(NPS)
在联邦军队的猛烈炮轰后,普拉斯基堡的围墙几乎坍塌,防守用的大炮完全暴露(NPS)