前面我们谈到了自从美中建交以来,美国中餐业抓住机遇,以北京烤鸭湖南菜为招牌,走出大都会的中国城,既迎合了人们的猎奇心理,又满足了普罗大众的消费水平,迎来了中餐的春天。下面我们将陆续向大家介绍美式中餐打入美国餐饮业连锁市场的情况。

中餐在美国的名声摆脱了“杂碎”的羁绊之后,自然而然地就有人想到,既然麦当劳、肯德基可以打遍天下,为什么中餐就不能创出自己的连锁品牌呢?于是就有了今天驰名的熊猫、华馆,以及其他十多个以中餐和其他亚洲风味为招牌的连锁餐厅。

走进美国任何一家大型购物中心,在餐饮区几乎都能够看到一只中国大熊猫的图案,而且通常那里排队的人,显著多过其他快餐店,那就是美国的“熊猫快餐”(Panda Express)。

熊猫快餐是美国最大的中式快餐连锁店,除了在美国有超过2000家加盟店之外,还开到了加拿大、墨西哥、韩国、阿联酋和中美洲的一些国家。它的快餐品种包括陈皮鸡(Orange Chicken)、脆香鸡柳(Firecracker Chicken Breast)、铁板烧鸡(Grilled Teriyaki Chicken)和宫保鸡(Kung Pao Chicken)等,最受人欢迎的是米饭或炒面配以两菜或多菜的套餐。

熊猫快餐的创始人和所有者为华裔美国人程正昌和佩吉(Jin Chang or Andrew and Peggy Cherng)夫妇,他们二人都是高学历,丈夫是数学硕士,妻子是电子工程博士。程正昌1948年出生于中国江苏扬州,一岁时随着父母从中国大陆到台湾,1963年全家移居日本,在那里他父亲在餐厅做大厨,为他后来转行餐饮业埋下了伏笔。佩吉原姓蒋,出生在缅甸,小时候就移居香港。移民美国之后,佩吉和程正昌是大一同学。

1973年,程家移民美国,程正昌和他的父亲在南加洛杉矶的帕萨迪纳市开了一家名叫“聚丰园”(Panda Inn)的中餐馆,生意一般,靠提供特价餐饮和赠品维持。加大洛杉矶分校的美式足球教练和他做房地产的兄弟曾经到聚丰园就餐,后者在开发洛杉矶地区第二大购物中心的时候,就邀请程家父子在餐饮区开店,熊猫快餐就此诞生。

熊猫快餐注重创新,在帕萨迪纳的总部有它的研发基地,不但设计优化的配餐流程,而且对食材和配料严格把关并根据顾客的反映进行筛选,在它的餐点里面不添加味精。特别值得一提的是,现在风行美国中餐馆的陈皮鸡,就是该连锁餐馆的发明。

佩吉1974年拿到博士,1975年与程正昌结婚。她先后在麦道公司为美国空军的空战模拟编程、担任3M公司的软件部门工程师和部门经理。1982年她辞去工作,帮助丈夫创业。依靠她的专业知识,设计了一套简化营业流程和跟踪客户反馈的系统,是美国餐饮业利用计算机管理的先驱之一,为熊猫快餐的运营打下基础。她在1997年接手担任熊猫集团的总裁。

2017年,福布斯杂志将佩吉评为在美国之外出生、自我创业女性的首富,2018年在同一杂志的自我创业女性排行榜上,她名列十六(身家14亿美元)。