第一位少数族裔女性国会议员竹本松

在迄今长达两个半世纪的美国议会历史上,第一位女性有色人种当选国会议员的是日裔美国人竹本松(Patsy Takemoto Mink),她在1964年代表夏威夷州竞选众议员成功,竹本松也是继丹尼尔·井上(Daniel K. Inouye,日文名字井上建)之后来自夏威夷州的第二位国会议员。竹本松在争取男女平权方面贡献多多,在国会推动了许多人权领域的立法,她曾表示国会议员不仅代表本选区选民的利益,而且也是国家的立法者。

1927年12月6日竹本松生于夏威夷,属于在美日裔第三代(三世),父母是第二代日裔美国人,父亲是一名土木工程师、母亲是家庭主妇。竹本松的父亲于1922年毕业于夏威夷大学,是第一位从夏威夷大学毕业的日裔美国人。

竹本松从小受到良好教育,高中毕业后先后就读位于宾夕法尼亚州钱伯斯堡(Chambersburg)的威尔逊学院(Wilson College)和内布拉斯加大学林肯校区(University of Nebraska at Lincoln),并于1948年从夏威夷大学获得了生态学和化学学士学位。大学毕业后竹本松原本打算攻读医学学位,但因为她的女性身份被十多所医学院拒绝,不得已转入法学院,3年后从芝加哥大学法学院获得法学学位,这是首位来自夏威夷的日裔女性获得该学位。1951年竹本松与学地质的研究生约翰·明克(John Francis Mink)结婚并搬到了檀香山居住。

1966年来自夏威夷的3位日裔国会议员(左一为丹尼尔•井上、左二为竹本松、右一为松永正幸)在国会前合影(照片:美联社)
1966年来自夏威夷的3位日裔国会议员(左一为丹尼尔•井上、左二为竹本松、右一为松永正幸)在国会前合影(照片:美联社)

竹本松在夏威夷当过律师、在大学教过书并投入政治活动,成为民主党人,她在1956年竞选成功成为州众议员,此后1958年成为州的参议员。1959年夏威夷成为美国的第50个州,竹本松加入了代表夏威夷州竞选国会众议员的行列,但数次竞选都没有成功,直到1964年大选她才终于赢得进入美国国会的席位。竹本松从1965年到1977年连续担任了6届国会众议员,但在1976年的大选中失利。此后经过12年的努力,竹本松东山再起,赢得了1988年的选举,从1989年到2003年又连续担任了7届国会众议员,前后在国会服务了26个年头。

在不担任国会议员的1977年至1988年期间,竹本松还曾任负责海洋与国际环境暨科学事务的助理国务卿、当选为檀香山市议会议员,并竞选过夏威夷州长及檀香山市长,但均未获成功。

竹本松一生致力于倡导性别平等和教育改革,在国会任期内大力推动妇女平权运动,她联名提出的教育法修正案(Education Amendments of 1972)第九项条款(Title IX)于1972年在国会通过,该条款禁止接受联邦经费资助的教育机构有任何性别歧视行为,包括入学、招生、课程设置、职业教育、体育教育等。如果发现有教育机构违反了教育法修正案第9条的规定,联邦经费就会被取消。这个条款的通过对女性接受学校公平教育起到了巨大的促进作用,对教育领域的影响持久而深远,2002年竹本松去世后,为了纪念她,该条款改名为《竹本松教育机会均等法》(Patsy T. Mink Equal Opportunity in Education Act)。此外,竹本松致力通过的1974年《妇女教育平等法》(Women’s Educational Equity Act)更进一步禁止教育中有任何性别歧视,这也是她在立法方面影响深远的重要贡献。

1997年竹本松在国会外与记者会面(照片:美联社)
1997年竹本松在国会外与记者会面(照片:美联社)

竹本松曾在1972年总统大选中被俄勒冈选民在初选时推举为该州民主党总统候选人之一,虽然因为获得的选票太少(低于2%)而退出了初选,但她却成为第一位寻求竞选总统的亚裔美国人。

2002年9月28日竹本松在檀香山去世,享年74岁。时任众议院教育和劳工委员会(Education and the Workforce Committee)主席约翰·博纳(John Boehner)表示竹本松的去世对“我们委员会、夏威夷人民和美国人民来说是重大的损失。” 国会亚太裔美国人核心小组联合创始人诺曼·峰田(Norman Yoshio Mineta)称赞竹本松为美国英雄。竹本松的葬礼在夏威夷以国葬规格举行,她的名字被列入全国妇女名人堂(National Women’s Hall of Fame)。2014年奥巴马总统追授竹本松总统自由勋章(Presidential Medal of Freedom),这是给予公民的最高荣誉。