繁荣非洲:美国和非洲商企共同发展

加纳的全球妈妈(Global Mamas)公司的手工艺品销售额在COVID-19新冠病毒疫情期间大幅减少,这使公司丧失了雇员,也使公司分布在非洲各地的女手工艺人深受损失。

但是,在美国政府的“繁荣非洲”(Prosper Africa)行动计划的支持下,全球妈妈公司筹集到200万美元私人资金,可望将销售提升到疫情以前的水平。全球妈妈公司预计,这些投资将使公司可以保留至少250份工作,并在2022年底以前创造85份新工作。

美国政府的“繁荣非洲”行动计划通过让跨地区的客户、供应商和投资人建立联系,支持美国和非洲之间的双向贸易和投资。

全球妈妈公司的创始人兼主管里娜伊·亚当(Renae Adam)说,“这种合作投资关系为全球妈妈公司要努力成为一个更有承受力的机构带来支持”。她还表示,公司的恢复将会有“涟漪”效果,对整个非洲地区的女手工艺人产生影响。

自从 “繁荣非洲” 从2019年6月启动以来,美国政府扶持了44个国家中的500个贸易和投资交易,价值约为470亿美元。正如拜登总统2月5日在向非洲联盟峰会(African Union Summit)发表讲话时所指出,发展全球贸易与投资促进所有国家的繁荣。他说,“我们大家必须共同努力,推进我们对更好未来的共同愿景”。

“繁荣非洲”行动计划汇集美国政府17个机构和部门的资源与专长,在多个领域为美国和非洲的商企和投资者提供支持。得到支持的项目既为非洲带来更高的收入,新的就业机会和清洁能源,也为美国国内带来商业发展和创造就业。

Woman smiling and holding nuts (USADF/Prosper Africa)
尤金尼娅乳木果公司将盈利用于支持非洲乳木果采摘工人的子女上学。(USADF/Prosper Africa)

支持教育

营销乳木果的尤金尼娅乳木果公司(Eu’Genia Shea)是在非洲农业领域进行成功投资的众多公司之一。

虽然传统的非洲美容产品乳木果油在全球的需求量激增,但是,在非洲21个国家中采摘乳木果的1600万妇女并没有得到多少稳定的受益。

尤金尼娅乳木果公司以20%的优惠价收购乳木果,并将15%的盈利捐赠,用于为乳木果采摘人的子女支付学费,或为工人提供退休福利。从加纳移民到美国的尤金尼娅·阿库埃蒂(Eugenia Akuete)和她的女儿娜-萨克尔(Naa-Sakle)在美国国际发展署(U.S. Agency for International Development)培训项目以及美国非洲发展基金会(U.S. African Development Foundation)专款的支持下,将这个公司不断发展。她们的护肤产品现在在1000多家塔吉特(Target)零售商场出售。尤金尼娅乳木果公司聘用大约1万名非洲乳木果采摘工,每个采摘工人平均养活五口人。

减少贫困

美国人米拉·麦塔(Mira Mehta)在发现尼日利亚北方缺少足够的番茄加工设施后,在当地成立了Tomato Jos公司。以前,尼日利亚食用的番茄酱靠进口,而当地有大量番茄烂在地里。

在美国政府的支持下,Tomato Jos公司筹集到440万美元资金,对一个新的加工设施和现代设备进行投资,用于服务地方市场。麦塔预计雇员人数会从50人增加到70人,而且还将与数千农民建立合作关系,每年为尼日利亚的番茄种植人增加上百万美元收入。麦塔说,与Tomato Jos公司合作的番茄种植人的收入比没有合作时提高5-6倍。

Group of people posing for photo in front of crops (Courtesy of Tomato Jos)
Tomato Jos公司团队庆祝2016年番茄季节结束。(Courtesy of Tomato Jos)

麦塔说,“繁荣非洲”行动计划帮助Tomato Jos公司向投资着更好地说明了公司的使命,以及需要扩大生产的原因。

麦塔在一个网上视频中说,“Tomato Jos公司正在努力解决的社会问题,说到底,是贫困问题”。他说,“我们希望让人们在生活中有动力,能够选择把孩子送到哪里上学,如何支付医疗保健。这是我们的真正关切”。