捍卫宗教自由是美国的重要事务

促进全世界的宗教自由是美国一项重要的优先事务,也是一项挑战。很多国家的人民因自己的宗教信仰受到迫害和监禁。

正是因为如此,美国国务院每年发布对宗教自由现状进行密切观察的国际宗教自由报告(International Religious Freedom Report)具有十分重大的意义。

6月21日,美国国务卿迈克·蓬佩奥(Mike Pompeo)在2018年国际宗教自由报告发布会上指出,“鉴于我们拥有极大的自由,对于在每一个国家公共广场上表达的信仰,美国都毫无疑问有责任给予坚定的支持。 ”

好消息

Pope Francis, Mohammed bin Zayed Al Nahyan, Mohammed bin Rashid Al Maktoum (© Kamran Jebreili/AP Images)
2019年初,阿拉伯联合酋长国欢迎第一位访问阿拉伯半岛(Arabian Peninsula)的教皇弗朗西斯(Pope Francis) 。(© Kamran Jebreili/AP Images)

国际宗教自由报告密切观察世界各地侵犯宗教自由的行为,但同时也指出取得的积极进展。例如根据2018年的报告:

  • 乌兹别克斯坦通过了宗教自由“路线图”,放松有关的限制并释放宗教犯。
  • 巴基斯坦最高法院(Pakistan Supreme Court)宣布对受亵渎罪指控的基督教徒阿西亞·比比(Asia Bibi)无罪释放 。她曾被列为死刑犯达8年之久。
  • 土耳其应特朗普总统(President Trump)的要求释放了因自己的信仰被监禁的安德鲁·布伦森(Andrew Brunson )牧师。

国务卿蓬佩奥表示,“我们欢迎所有这些标志着进步的闪闪光亮,但也要求取得更大的进展。”

一系列令人不寒而栗的侵权行为

一般来说,中国是一个对行使宗教信仰的人们不安全的国家。国务卿蓬佩奥说,“政府对法轮功学员、基督教徒和藏传佛教徒等众多信仰的信众进行严厉迫害已成常态。”

中国继续违背个人意愿在拘押营关押了多达100万新疆维吾尔人、哈萨克族、吉尔吉斯斯坦人等穆斯林。在这些拘押营里,人们被迫放弃自己的民族认同、宗教信仰和文化习俗。

国务卿指出,今年的报告有一个专门记录新疆侵权行为的章节。

Woman wearing black head covering and coat (© Lefteris Pitarakis/AP Images)
维吾尔人在伊斯坦布尔(Istanbul)抗议中国政府在自己祖国的新疆省侵犯维吾尔族穆斯林的权利。 (© Lefteris Pitarakis/AP Images)

在伊朗,2018年有数百名戈纳巴迪苏菲教派(Gonabadi Sufis)信徒被逮捕。基督教徒(Christians)、犹太教徒(Jews)、逊尼派穆斯林(Sunni Muslims)、巴哈教徒(Baha’is)、拜火教徒(Zoroastrians)等少数宗教团体也沦为侵权行为的受害者

罗兴亚穆斯林(Rohingya Muslims)仍然面临缅甸军人当局的暴力。

在阿富汗,不赞成极端主义对伊斯兰教进行释义的非穆斯林和逊尼派穆斯林被塔利班(Taliban)和与伊斯兰国(Islamic State)有关的团伙杀害。

国务卿蓬佩奥说,“与前几年的情况一样,我们的报告揭示了一系列由专制政权、暴力极端主义团伙和公民个人采取的令人不寒而栗的侵权行为。”

美国国务院按照1998年国际宗教自由法(International Religious Freedom Act of 1998)的规定每年提交国际宗教自由报告。

本年度宗教自由问题部长级会议即将举行

国务院在发布这份报告的同时还提供了有关第2届年度促进宗教自由部长级会议(Ministerial to Advance Religious Freedom)的消息。这次会议预定7月中旬举行,届时数千名代表将出席会议。国务卿蓬佩奥表示,去年的会议“展示的团结精神令人振奋,所有宗教信仰的人士都挺身而出捍卫全体人类最基本的权利”。

宗教自由事务无任所大使(Ambassador at Large for Religious Freedom)萨姆·布朗巴克(Sam Brownback)说,“我们相信,对于美国倡导宗教自由的事务,没有任何时候比现在更重要。”