我们的星球汪洋一片——海洋占地球面积的71%。人类将这浩瀚的水域从地理上划分为大西洋(Atlantic)、太平洋(Pacific)、印度洋(Indian),北冰洋(Arctic)和南大洋(Southern)。

地球的健康有赖于海洋的健康。6月8日的2021年世界海洋日( World Oceans Day 2021)以“海洋:生活与生计”(The Ocean: Life and Livelihoods)作主题,凸显五大洋的互依存在和人类对海生环境的依赖。

以下列举对海洋健康构成最大威胁的相互关联的五个问题以及解决它们的办法:

气候变化

Boat on open water between ice floes (© Abaca Press/Alamy)
2020年在中北冰洋(Central Arctic Ocean)上的德国考察船“极地之星”(Polarstern)。船上是一支由20个国家的科学家组成的北极(North Pole)考察队。考察发现了全球变暖对海冰产生的巨大影响,这种情况也得到美国卫星图像的证实。(© Abaca Press/Alamy)

气候危机也是海洋危机。从1980年代以来,海洋吸收了20-30%人类释放的二氧化碳。过去50年地球上发生的气候变暖的90%以上是在海洋中。

随着海洋吸收的热量和二氧化碳增多,海面温度、海平面高度以及海洋酸化程度均升高。这会带来更多的风暴和水灾,伤害海洋物种,丧失生物多元性。

为保护海洋,美国支持努力到2050年实现温室气体净零排放。利用海洋资源帮助脱碳的方式包括,扩大海上再生能源,减少海运和港口排放,恢复沿海 “蓝碳生态系统”——如红树林和海草;这些生态系统不仅捕捉和存储二氧化碳,而且保护沿海。

不可持续捕捞

Green sea turtle swimming over coral reefs with azure vase sponges (© Matthew Banks/Alamy)
加勒比海(Caribbean Sea)中,一只绿海龟游在蓝花瓶海绵和珊瑚丛中。 (© Matthew Banks/Alamy)

鱼类是30多亿人的营养来源,也是世界12%人口赖以维生的资源。但是,有三分之一以上的海产资源已经被捕捞到难以为继的程度。

过渡捕捞会影响整个生态系统,不仅使海产资源消失殆尽,而且威胁到像海龟这样的脆弱物种的生存。美国积极倡导制定合作性的符合科学的规则,以保持渔业的长期可持续性。美国还在努力减少在捕捞作业中发生的对其他海生物的“误捕”。例如,美国从其他国家进口的虾绝不能是使用对濒危海龟有害的方式打捞的。

非法、不报告和无管制捕捞

Overhead photo of many fishing boats crowded together (© STR/AFP/Getty)
这些是在为保护渔业可持续性而实行的禁捕日里没有出海的渔船。(© STR/AFP/Getty)

对国际渔业的最大挑战之一来自非法、不报告和无管制(IUU)的捕捞活动。这种捕捞每年给全球造成亿万美元损失,并且伤害依靠可持续捕捞谋生和为生的沿海社区。

IUU捕捞作业还可能与犯罪活动有牵连,如洗钱、毒品走私和人口贩运——包括强迫劳工。

美国与其他国家密切合作,打击IUU捕捞,并正在努力建立国际规则,以有利于各国监督和控制本国的渔船和本国的水域。美国希望建立强有力的多边项目和标准——如《港口国措施协定》(Port State Measures Agreement),从而加强对海产贸易的监督,防止用IUU方式捕捞的海产进入市场。

污染

Plastic bag floating under water (© Andrey Nekrasov/Barcroft Media/Getty)
永远无法完全分解的塑料垃圾会裹缠海洋中的生物或被它们吞食。(© Andrey Nekrasov/Barcroft Media/Getty)

科学家估计,海洋中现在有1.5亿吨以上的塑料污染物,而且还在以每年800万吨的速度增加。这相当于每分钟就有一满垃圾卡车的塑料废物进入海洋!

塑料在水里永远不会完全分解。它会裹缠鱼、海鸟,海龟和其他海洋哺乳动物或者被这些动物吞食。

美国在国内实行废物管理,以减少海洋垃圾,同时也在帮助其他国家改进废物管理,包括设法不让废弃的渔具流落海洋中。美国还通过开展研究,推动减少海洋塑料垃圾的创新

海洋生物多样性减少

Glacier ice and icebergs in front of the mountains and glaciers (© Samantha Crimmin/Alamy)
美国支持保护南极的海生物栖息地,例如在图中所示天堂湾(Paradise Bay)。 (© Samantha Crimmin/Alamy)

海洋生物的威胁要求我们必须建立海洋保护区,以便保护生物多元和重要的栖息地,支持渔业生产,捕捉和储存碳,让海洋保持强大的生命力。

美国已经制定目标,到2030年将美国30%的土地和水域保护起来。虽然大多数需要保护的地区在海岸附近,但是,公海的一些地区——如南极(Antarctica)四周的水域——也需要受到保护。美国继续支持南大洋中以及全球其他地方的海生物保护区。