战胜疫情为劳工节增添异彩

Nurse comforting wife of dying COVID-19 patient in hospital bed (© Jae C. Hong/AP Images)
护士米歇尔·尤金(Michele Younkin)(站立者)在罗梅尼亚·纳瓦罗(Romelia Navarro)的丈夫安东尼奥(Antonio)的病床旁安慰家属,摄于加利福尼亚(California)富勒頓(Fullerton)的圣朱迪医疗中心(St. Jude Medical Center)COVID-19 冠状病毒诊疗部。 (© Jae C. Hong/AP Images)

在美国,每年9月的第一个星期一是劳工节(Labor Day)。很多人都会利用这个假日进行休闲活动。庆祝这个节日也是为了向美国所有的劳动者强调保障工人权利的重要性。

今年的劳工节具有特别的意义,因为有众多的劳动者为了帮助美国以坚强的信念抗击冠状病毒疾病始终坚守在自己的岗位上,受到人们的广泛赞赏。他们教导孩子,精心护理患者,为美国日常生活提供必须品等等。请看几个实际的事例。

‘你必须认真负责’

Two pictures: man putting mail into mailbox; man wiping sweat from forehead while standing by door of truck with food and drink inside (© Irfan Khan/Los Angeles Times/Getty Images)
詹姆斯·丹尼尔(James Daniels)(左)负责递送邮件。他在递送途中吃午餐(右)。 (© Irfan Khan/Los Angeles Times/Getty Images)

詹姆斯·丹尼尔今年59岁,是美国邮政服务局(U.S. Postal Service)的职工,负责为加利福尼亚州(California)圣克莱门特(San Clemente)地区808个客户递送邮件的工作。他每天穿上制服走出家门前都会进行几次祷告。他负责同样的投递路线已有16年之久,他的客户们收到的账单、医疗用品和其他基本物品都需要依靠他提供的服务。

丹尼尔说,“我放进邮箱的是他们的生活。你如果在这里从事这项工作,就必须认真负责。”

现在,COVID-19冠状病毒改变了人们的生活。丹尼尔发现自己比以往更繁忙,因为他需要为在家工作或者居家隔离的人递送包裹,达到“数以吨计”的程度。他送出的大件包裹有床垫、家具和小货车等。

他说,工作量增加了,但这是“很有意义的工作”。“我说有意义,指的是能够为人们提供帮助,可以帮助人们渡过COVID-19疫情。”

为了保证安全,他用消毒剂对邮车进行清洁。他在投递过程中始终戴口罩和手套。他每天工作结束后都会冲淋浴和清洗制服。

在丹尼尔投递路线上的客户也对他很关心。他们会为他递上瓶装水和佳得乐(Gatorade)运动饮料,还送给他很多口罩,但数量太多了,他不得不表示婉拒。但他接受了一位长期客户送的特殊的口罩。这只口罩由手工编织而成,上面带有邮车的图案。他称这位客户是“天底下最友善的女士”。这位客户告诉他,她制作这只口罩是因为,“詹姆斯,我们不想你出任何事。我们是真心实意的。”

‘发挥创意’

Woman holding and pointing at book in front of laptop computer in classroom (© Andy Lyons/Getty Images)
乔安妮·科林斯·布鲁克(Joanne Collins Brock)在空荡荡的教室里为二年级学生上课,摄于肯塔基州(Kentucky)戈申(Goshen)圣弗朗西斯学校(St. Francis School)。 (© Andy Lyons/Getty Images)

乔安妮·科林斯·布鲁克(Joanne Collins Brock)利用昆虫、孔雀羽毛和硬纸板等富有创意的方式在疫情期间为二年级学生上课。

布鲁克今年54岁,在肯塔基州(Kentucky)戈申(Goshen)圣弗朗西斯学校(St. Francis School)教语言艺术和社会研究课程。学校临近路易斯维尔(Louisville),今年早些时候转为网上教学,最初课堂上不免有些乱,但学校为370名学生制定了一些新的规则。布鲁克不得不经常提醒吵闹的学生们关闭话筒。

布鲁克到学校用摄像机向学生们介绍他们个人的小储藏格和课堂里他们没有注意到的其他设施。她不布置书面作业,而是采用游戏的方式教学生阅读。她带领学生们制作带饰品的袜子,举行木偶表演等。

布鲁克已有18年的教学经历。他说,“我们必须发挥创意。”她说,每一次网上教学结束时,二年级学生们都不愿意下课,于是他们往往通过视频举行午间聚餐。

她曾经担心有些孩子会因为缺乏社交或支持感到困惑。但是“这是一个联系紧密的团体”,有利于孩子们的成长。学生和家长还一起为布鲁克加油。有一位母亲用硬纸板制作了布鲁克的大幅人像,安排小朋友们单独与人像一起拍照。

布鲁克的课堂宠物是名为马达加斯加发声蜚蠊的昆虫,用于二年级的年度昆虫赛。比赛预定在星期四肯塔基德比(Kentucky Derby)赛马会前举行。尽管真正的赛马会被推迟,但课堂比赛照常进行。布鲁克戴上用孔雀羽毛制作的青绿色头饰,在课堂内的赛道上主持比赛。学生们用美国著名人物的名字为这些昆虫命名,例如最高法院(Supreme Court Justice)大法官鲁思·拜德·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)等。

布鲁克说,“我会像在丘吉尔·唐斯(Churchill Downs)赛场上一样讲解比赛情况:‘各路选手刚刚转过弯道,拜德·金斯伯格号选手以一肩之差领先。’”

布鲁克与其他教师一样准备返回教室。她为自己订购了用透明材料制作的面罩和口罩,因为需要让学生们看到她的表情,或者以微笑给予赞许,或者对某些出格的行为以皱眉表示不认可。她说,“这样做就可以让他们看到教师的整个表情——你知道表情背后的意思。”

‘我们都很安全’

Woman organizing rolls of toilet paper next to beverages behind window (© Manuel Balce Ceneta/AP Images)
4月,萨拉·里瓦斯在华盛顿的安妮精品牛排屋关闭期独自在店里整理今后用于外卖的擦手纸。(© Manuel Balce Ceneta/AP Images) (© Manuel Balce Ceneta/AP Images)

在经济最初关闭的时候,萨拉·里瓦斯(Sara Rivas)很高兴能有更多的时间与丈夫、9岁的女儿和2岁的儿子在一起。但是离开在华盛顿(Washington)安妮精选牛排屋(Annie’s Paramount Steakhouse)的工作,整天呆在家里,“的确感到无所事事”。

餐馆在6月重新开放后,她回到工作岗位,做厨师的助手,有时担任带位。看到老顾客回来,并且能与同事一起工作,她感到很高兴。此时,她丈夫在建筑业的工作时数减少了。她说,“我很高兴能够工作。感谢上帝我们都很安全。”

里瓦斯已在餐馆工作了12年。她说,“所有的情况都不一样了,但是我们很好。我们遵守所有的规则。”

新的环境要求戴口罩和手套等,同时还出售一摞一摞的擦手纸。

‘苦中有乐’

Man watering crops at farm (© Jessica Rinaldi/The Boston Globe/Getty Images)
西恩那农场(Siena Farms)的业主克里斯· 库尔斯(Chris Kurth)在为作物浇水。(© Jessica Rinaldi/The Boston Globe/Getty Images)

克里斯· 库尔斯(Chris Kurth)今年45岁,在马萨诸塞州(Massachusetts)萨德伯里(Sudbury)的西恩娜农场(Siena Farms)已经辛勤耕耘了多年。农场以女儿的名字西恩娜命名。有些年份,他会有一些富余的钱投入自己的生意,但有些年份没有什么收入。奋斗多年后他希望能歇一歇。

COVID-19冠状病毒疫情爆发后,他14岁的女儿遇到学校关门的情况,无法和小朋友们见面。他妻子作为Ana Sortun餐馆的著名厨师,关闭了她在波士顿(Boston)地区的三家餐馆,改做外卖业务。这意味着向农场购买的蔬菜会减少。

库尔斯说,“这令人感到似乎苦中有乐,笑对人生。”

随着人们更经常地在家里自己做饭,看到当地超市的货架空空如也,挫折感油然而生。不久以后,西恩娜农场的“社区支持农业”(Community Supported Agriculture)项目通过口耳相传声誉日隆。这个项目直接以固定价格向登记参加的消费者出售农作物。人们奔走相告,纷纷前往农场采购。在原来大多数年份里,大约有400名顾客订购农场配送的蔬菜。但今年有1,700个家庭登记参加这个项目。库尔斯很快从其他农场购买了新鲜面包和草莓酱等,还种植了更多的作物,并为增加送货和提高效率添置了设备。

截至7月底,库尔斯的收入达到2019年全年的三倍,社区部分的业务从疫情前的33%上升到现在的90%。库尔斯知道,今年很多企业都在挣扎求生,但自己一家人特别幸运。艰难的时期使他的农场逐步朝自己原来希望的方向发展,现在社区送货服务成为他整个业务的财务支柱。

他说,“这的确是梦想成真。”