缅怀曾为建造一所大学学府而劳作的奴工

绿树葱葱的校园中的一座圆形纪念园(© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)
俯瞰弗吉尼亚大学的受奴役劳工纪念园(© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)

弗吉尼亚大学(University of Virginia)承认其作为一所学府,曾经有过4000名奴隶来建造及维护校园设施的历史,并建成了一座缅怀他们的纪念园。

弗吉尼亚大学的受奴役劳工纪念园(Memorial to Enslaved Laborers)纪念那些在该校于1817年破土动工到1865年南北战争(Civil War)终结奴隶制期间被迫在那里生活和劳作的男女老少。该校由学生主导的创设纪念园的活动得到了弗吉尼亚州(Virginia)夏洛茨维尔(Charlottesville)周边社区以及受奴役劳工的后人的参与。

黄昏中圆形纪念园中被灯光照亮的通道(© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)
弗吉尼亚大学的受奴役劳工纪念园(© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)

在该校修建及早期维护期间,受奴役的劳工做过各种活计,其中包括开辟土地、搬运及切割采掘的石材、劈砍及堆放木材,以及烧饭并为学生和教师做其他日常活计。由于史料没有记载他们的姓名,这座纪念园列出了他们的工种和家庭关系,不过也列明了像当过厨子的伊萨贝拉·吉本斯(Isabella Gibbons)等一些有名有姓的劳工。

纪念园中铭刻的姓名和描述文字(© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)
受奴役劳工纪念园中列明了不知姓名的奴隶的工种和家庭关系(© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)

美国第三任总统及《独立宣言》(Declaration of Independence)的起草者托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)是弗吉尼亚大学的创建者和设计者。据《纽约时报》(New York Times)报道,该校曾有过一些受奴役的劳工,并从当地的奴隶主那里租用过一些奴工,其中至少有一人是杰斐逊本人所有的。

这座纪念园坐落在弗吉尼亚大学的中心地标圆顶大厅(Rotunda)附近,就在学生们经常走过的道路旁边。