“鲁米香料”:美国企业帮助阿富汗发展生产和贸易

提起阿富汗,大多数人的脑海中想到的并不是开满紫色花朵的田野,但这正是美国陆军(U.S. Army)退伍军人金伯丽·郑(Kimberly Jung)希望创造的景象。

“鲁米香料”(Rumi Spice)以一位13世纪波斯诗人的名字命名。该企业与当地农民合作,将阿富汗藏红花推广到国际市场上,通过可持续发展的业务经营提供就业机会,帮助农民摆脱塔利班(Taliban)的影响。

金伯丽·郑在一个宣传短片中说:“我们真的相信,阿富汗实现可持续发展的未来的途径就是增进阿富汗人民经济自主的能力。”

2014年,金伯丽·郑和两名战友埃米莉·米勒(Emily Miller)和基思·阿拉尼兹(Keith Alaniz)从阿富汗服役回来之后产生了创立“鲁美香料”的想法。曾在阿富汗为世界银行(World Bank)的一个发展项目工作的卡罗尔·王(Carol Wang)也加入进来担任联合创始人。

四位创始人在与阿富汗农民交谈后发现,阿富汗是世界上最佳的藏红花产地之一,这种紫色花朵可以成为一个企业的基础。但是,除了为自己创造一个新的职业生涯以外,他们还想在阿富汗创造就业机会,让当地农民和妇女来种植和收获藏红花。

雇用妇女

Women putting saffron flowers in baskets (© AP Images)
阿富汗妇女在阿富汗赫拉特古扎拉地区(Guzara district of Heart) 的藏红花田里工作。(© AP Images)

藏红花归于番红花属,是世界上最昂贵的烹饪香料,取自花朵的芯柱。每朵花只有三个芯柱,收获一公斤的藏红花需要多达15万朵花。

采集花朵和芯柱是需要手工完成的精细活。“鲁米香料”在阿富汗的赫拉特(Herat)雇用了300名妇女来收获和处理花朵。 阿拉尼兹指出,该企业是阿富汗雇用妇女人数最多的民营雇主,同时也雇用阿富汗妇女担任管理和办公室工作。

雇用妇女对于阿富汗经济至关重要,因为研究表明,当妇女工作时,经济增长更快,儿童也会受益。

藏红花:一个新机会

阿富汗有80%的人口从事农业工作,当地气候对于培植娇贵的紫色藏红花花朵几乎是完美的。 根据位于布鲁塞尔(Brussels)的国际口味和质量研究所(International Taste and Quality Institute) 的数据,阿富汗干旱和半干旱的土地可以生产世界上最高品质的藏红花,农民种植藏红花可以获得比种植其他任何合法作物都高的收入。

收获藏红花是劳动密集型的工作,许多阿富汗农民在阿富汗没有进入国际市场的途径。一些农民不种藏红花,而是种植罂粟,它是海洛因的关键成分,并将其卖给塔利班。阿富汗的罂粟产量占全球的90%。

现在,随着“鲁米香料”的投资和不断增长的餐馆和超市网络,藏红花农正在扩展进入国外市场的途径,并有更多的机会出售他们的产品。

金伯丽·郑说:“藏红花是帮助阿富汗农民避免罂粟和鸦片问题并摆脱塔利班对这些农民的影响的最佳途径。”

“鲁米香料”与阿富汗的90多名农民合作,并且每年还在增长。金伯丽·郑说,经济能力增强的阿富汗农民对该国的长期成功至关重要, “我完全相信他们是阿富汗和平与繁荣的关键。”