温馨之家:一家历史风味浓郁的餐厅

温馨之家餐厅总厨师杰罗姆·格兰特在掌勺。(©Scott Suchman/Smithsonian Institution)

对于在华盛顿(Washington D.C.)土生土长的杰罗姆·格兰特(Jerome Grant)来说,每天为饥肠辘辘的游客提供餐饮是一项天赋使命——尤其是菜肴还饱含着非洲裔美国人(African-American)的文化历史。

设在史密森尼学会(Smithsonian Institution)非洲裔美国历史与文化国家博物馆(National Museum of African American History and Culture)内的温馨之家餐厅(Sweet Home Café),是一家自助餐式的餐厅。格兰特早在来这里担任总厨师之前,就已经用了大量时间研究设计菜谱。

自从餐厅于2016年9月24日开张以来,他一直让每一个招牌菜都“反映非洲裔美国人在美国的迁徙历程”——从奴隶制时代到今天。

People in café dining room (© Scott Suchman/Smithsonian Institution)
温馨之家的餐点采用新鲜的地方食材烹制。(© Scott Suchman/Smithsonian Institution)

温馨之家餐厅设有四个按照地理区域划分的餐台,以便来这里就餐的人了解分散在美国四面八方的非洲后裔对各地烹饪传统的影响。这个四个地域是:农业南方(Agricultural South),克里奥尔海岸(Creole Coast),北方州(North States),以及西部山区(Western Range)。格兰特说:“我们采用了很多经典的非洲裔美国人的主食,并做出一些现代化的调整”,以适应21世纪食客的口味。

例如,西部山区菜单上有一个“鲁仔炖”(Son-of-a-Gun Stew)。这道菜是基于19世纪为牛仔提供餐饮的流动餐车上的非洲裔厨师的菜谱。格兰特说,当年,“流动餐车的人是拿不到最好部位的肉的,但他们却能用不尽理想的食材炖出美味佳肴”。(格兰特现在提供的这道菜使用优质牛肉。)

Bowl of shrimp and grits (© Scott Suchman/Smithsonian Institution)

格兰特说:“我们希望人们能够花时间与家人共享美食,并了解食物背后的历史。食物会带给人们一种群体感和舒适感”。

他自己最喜欢的自家餐厅菜肴是酪乳炸鸡(农业南方)、平锅烤鳟鱼(西部山区)、烧烤鸡(克里奥尔海岸)和“爆辣”牛尾胡椒煲(北方州)。

胡椒煲这道菜总会使格兰特想起他来自牙买加的奶奶所做的一道菜。他说,“它带给我一种家的感觉”。而这,也正是温馨之家餐厅的目的所在。