美国各州政府:政策创新的发源地

本文是介绍美国联邦制如何运作的三篇系列文章之一。另外两篇文章分别介绍地方政府和联邦政府。

美国的50个州往往被称为“民主的实验室”,因为这些州经常提出一些具有创造性的政策设想。这些设想经过各州内部的检验,有时会推广至联邦一级的政府。

国家法律规定的最低工资水平、工作场所的安全标准和福利及健康护理政策最初都首先在各州推行。

美国采取所谓“联邦主义”的体制,政府的权力分为地方、州和国家的责任。这是一个必须了解的重要观念,因为普通公民日常需要与不同级别的政府打交道,但方式并不相同。

据美国立法交流理事会(American Legislative Exchange Council)负责国际关系和联邦主义事务的主人卡拉∙琼斯(Karla Jones)说,美国的联邦主义和政治文化鼓励各州主动采取各项行动。琼斯说,“我们给各州很多权力,在诸多发达国家中独树一帜。”

州政府从事哪些工作?

各州为州内居民提供从出生到死亡的一系列服务。出生证和死亡证都由各州颁发。

各州负责管理医院和健康护理,建造和维修高速公路,为学校和大学筹集资金,征收税款和维持州内的警察队伍。这些警员往往被称为“state troopers”(州警)。

每一个州都设有机动车辆管理局(Department of Motor Vehicles)。居民可以前往管理局登记车辆,申领驾照,就交通违规罚单提出申诉等。税款和手续费为这些服务提供经费。

各州州长由登记的选民选出。各州州长的责任不尽相同。但是总的来说,各州的立法须经州长签字才能成为法律。州长负责管理州的行政部门。行政部门负责执行州长的政策纲领。州长一般住在州首府由纳税人提供资金的官邸内,被称为州长官邸。

美国各级政府及分支机构的职能见以下图表。

Chart showing the powers of government at the local, state and federal levels (State Dept./J. Maruszewski)
(State Dept./J. Maruszewski)

除州长外,各州还有各自的立法机构。州一级立法机构的规模由各州自行决定。例如,新罕布什尔州(New Hampshire)是人口较少的州之一,立法机构有400个席位。在人口最多的加利福尼亚州(California),立法机构仅有80个席位。

各州居民可以推选本州的众议员和参议员。州立法机构成员在州首府办公,负责撰写法律提案,对法案进行投票,并且批准年度预算。各州为地方政府、学校、图书馆等公共设施提供部分资金。

本文由自由撰稿人Lenore T. Adkins撰写。