美国族裔融合做得最好的文理学院之一:斯沃斯莫尔学院

位于费城西南不远的斯沃斯莫尔学院(Swarthmore College,亦译为史瓦兹摩尔学院),是美国顶尖的文理学院之一。美国最具权威性的大学排名机构,无论是美国新闻与世界报道、福布斯杂志、华尔街日报还是普林斯顿评论,历年来都把它排在文理学院的最前列,其中美国新闻与世界报道自从1980年代开始推出大学排名以来,美国的文理学院排名中,得以跻身第一的只有三所学校,斯沃斯莫尔学院就是其中之一(另外两所是阿姆赫斯特学院和威廉姆斯学院)。

斯沃斯莫尔学院不仅在教学和学生学业成就上傲视群雄,而且是美国族裔融合做得最好的文理学院之一。美国新闻与世界报道现在不仅对各个大学和学院进行学术评估,而且还推出了校园种族多样性(Campus Ethnic Diversity)排名。在今年的排名中,斯沃斯莫尔学院就在文理学院校园种族多样性上与阿姆赫斯特学院并列第8名。

在今天这个多元化的国际社会中,大学生毕业之后,从事的工作有可能要与不同国家和族裔背景的人们打交道,因此在选择学校时,很多人会看重一所学校是否有更多不同于他们自己种族或族裔的学生。在美国,除了非西班牙裔的白人学生之外,就要看学校里有多少非洲裔美国人、西语裔美国人、美洲印第安人、亚裔和太平洋岛裔等。把这些数据加以整理排序产生从0到1的学生多样性指数,越接近于1学生人口就越多样化。

在2016-2017学年,斯沃斯莫尔学院有17%的亚裔学生,西语和拉丁美洲裔学生13%,非洲裔为6%,国际学生占比为11%,两个以上混血族裔的8%,非西语裔白人学生占42%,总体多样性指数为0.67。

该学院不仅在族裔上呈多元分布,而且除了国际学生之外,美国本土的学生也是来自全美各地。它位于美国东海岸的中部,除了大约三分之一的学生来自附近几个州之外,来自美国西部、东北部、东南部、中西部和西南部的学生也分别有15%、10%、9%、9%和4%。

还有就是学生就读的中学也是各有不同。公立学校和特许学校虽然占了一半多(59%),私立、教会和国际(外)学校毕业的学生也分别有20%、11%和10%,所以各种背景和习俗各异的学生可以交流和相互学习。

除了这些数字之外,该校在族裔融合方面还有一个值得提及的特点,就是它的学生社团和学生服务机构。斯沃斯莫尔学院虽然最早是由贵格会(Quakers)的教友创建的,但是很早就不再从属于教会,而且学校里只有为数很少的兄弟会姐妹会之类的学生团体。另一方面,学校里有非常活跃的黑人文化中心(Black Cultural Center)、跨文化中心(Intercultural Center)、学生社团组织多样性委员会(Student Government Organization Diversity Committee)、残障学生服务中心(Student Disability Services)和女性资源中心(Women’s Resource Center)等机构和社团,而且在院长之下特设了一个多样性、包容性和社区发展办公室(Office of Diversity, Inclusion, and Community Development),各个族裔、性别和性取向的学生,都可以得到它的帮助,利用其资源,组织自己的活动和使用相关场所。

最后要提及的一点是,斯沃斯莫尔学院虽然是一所私立大学,与美国的常春藤盟校名声不相上下,而且学费很贵,2017-18学年度的学费和生活费加起来为65,760美元,但是有55%的学生得到各种奖学金,低的1,000美元,最高为67,060美元。平均到每个学生,奖学金和校内工作报酬加起来有46,681美元。所以只要你的成绩足够好,家庭经济情况并不是妨碍到这所小而精的大学学习的障碍。