Open area working space (IBM Research-Africa)
南非约翰内斯堡的前迪斯科舞厅现成为金山大学(University of the Witwatersrand)国际商用机器创新中心(IBM Innovation Hub) 的所在地,学生们可以和国际商用机器公司的研究人员相互交流。(IBM Research-Africa)

约翰内斯堡(Johannesburg)一所前夜总会现已成为广受欢迎的初创企业摇篮。

约翰内斯堡金山大学(University of the Witwatersrand)校园内的国际商用机器创新中心(IBM Innovation Hub)只是美国与南非关系日益增长的事例之一。学生们和国际商用机器公司的科学家在这个中心进行合作,当地的初创企业也可以接触国际商用机器公司的技术及学校研究人员的辅导。

3月14日,对非洲南非和安哥拉两国进行访问的美国副国务卿约翰·沙利文(John Sullivan)在南非逗留期间参观了该中心。沙利文在非洲访问期间会见了南非和安哥拉的工商领导人和其他社团的代表并重申美国-非洲新战略以促进美国和非洲国家的经济和安全为目标。

People sitting around a table with food (U.S. Embassy South Africa)
美国副国务卿约翰·沙利文就美国在南非投资日益增长的情况与工商主管举行第一天的早餐会。 (U.S. Embassy South Africa)

沙利文会见的工商领导人之一是国际商用机器公司研究部-非洲和新兴市场解决方案(IBM Research — Africa & Emerging Market Solutions)副总裁所罗门·阿塞法(Solomon Assefa)。2016年,美国该技术开发公司与南非科学与技术部(Department of Science and Technology)合作在金山大学的Tshimologong数码创新区(Tshimologong Innovation Precinct)创建第二个非洲分部,被称为翰内斯堡的“硅谷”(Silicon Valley)。

阿塞法说,国际商用机器公司在南非探索如何最好地利用人工智能,利用大数据培养熟练技术劳工,支持以创新为基础的经济增长。

Two men standing in an office (U.S. Embassy South Africa)
美国副国务卿约翰·沙利文(左)会见国际商用机器公司研究部副总裁所罗门·阿塞法。(U.S. Embassy South Africa)

去年,该中心为纪念曼德拉日(Mandela Day)为10多个处于酝酿阶段的初创企业主办训练班,课程涉及设计理念、以团队为核心的问题解决方案、创造力和用户体验等。在训练结束时,各团队与国际商用机器公司的研究人员结成对子,为各自的企业拟定开创经营的道路。南非在曼德拉日这一天纪念南非第一位黑人总统和民权标志性人物纳尔逊·曼德拉(Nelson Mandela)

长期以来,国际商用机器公司从美国与南非工商部门的关系中获益良多。2018年,美国与南非的产品贸易达140亿美元 。目前约600个美国公司在南非雇佣了200,000多南非工人,合计产量占南非国民生产总值的10%。

沙利文在南非访问期间还参观了索韦托(Soweto)某医疗诊所。该诊所正与美国支持的项目合作防治艾滋病病毒感染。