美国红十字会救助困苦中的民众

左图为美国红十字会海报(© FPG/Hulton Archive/Getty Images);右图为克拉拉· 巴顿的肖像(© AP Images)
1918年前后美国红十字会的一张海报,宣传该组织的联邦宪章。右图为美国红十字会的创始人克拉拉· 巴顿,摄于1884年。(© FPG/Hulton Archive/Getty Images, © AP Images)
一名妇女同士兵交谈的图画(© Bettmann/Getty Images)
身为护士的克拉拉· 巴顿是美国红十字会的创始人,最早在美国南北战争中救助伤兵。(© Bettmann/Getty Images)

1869年,克拉拉· 巴顿(Clara Barton)因在美国南北战争(Civil War)期间护理美国军人而感到精疲力竭之后,接受了医生的建议,踏上到欧洲休长假的旅程。

但这名护士无法停止帮助他人。

在开始休假一年后,巴顿在1870年到1871年的普法战争(Franco-Prussian War)中成为设在瑞士的国际红十字委员会(International Committee of the Red Cross)的志愿者。

她同巴登大公夫人路易丝(Grand Duchess Louise of Baden)一起在法国斯特拉斯堡(Strasbourg)开办了缝纫工厂,雇佣妇女为居民做衣服。她也帮助了流离失所的民众从斯特拉斯堡迁移到法国的哈格诺(Hagenau)。她还到巴黎指导救援工作——向平民提供食品、衣物和援款。

美国红十字会的历史学家及活动人士苏珊·沃森(Susan Watson)说:“开始时是休假,后来却变成了工作。”但这次旅程激励巴顿于1881年5月21日创办了美国红十字会(American Red Cross)。

美国红十字会一直为灾难幸存者提供住所、食品和精神支持。它教授拯救生命的技能,提供国际人道主义援助,并支持军事人员和他们的家人。

这个组织通过动员献血,为全国的血库提供了近40%的血量,都是由义务献血者捐献的。据红十字会网站介绍,他们每8分钟就要应对一次紧急情况。

早期使命

最早,美国红十字会主要侧重于国内救灾,向在森林大火、洪水和飓风灾害中生活遭到破坏的民众伸出援手。红十字会为幸存者募捐并提供物资。

有关美国红十字会的各项数据的图片(美国国务院/S. Gemeny Wilkinson)
(美国国务院/S. Gemeny Wilkinson)

1889年,在宾夕法尼亚州(Pennsylvania)发生约翰斯敦大洪水(Johnstown Flood)后,红十字会修建了临时住所,其费城(Philadelphia)分会提供了医生和护士。1893年,在佐治亚州(Georgia)萨凡纳(Savannah)附近发生海岛飓风(Sea Islands Hurricane)之后,巴顿帮助向幸存者分发捐赠的衣物,并修补衣服供幸存者再次售卖。

1892年,巴顿70岁时让这个组织走向全球,同其他义务服务组织合作展开了红十字会的第一次国际使命——救助俄罗斯一场饥荒中的饥民。

楼房外的人们站在长桌前(© Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images)
俄罗斯农民得到迫切需要的食品(© Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images)

沃森说,红十字会在那里的救援工作帮助了大约700000人。

巴顿在担任主席23年后于1904年退休。她于8年后在1912年辞世,但她的业绩继续发扬光大。

在第二次世界大战(World War II)期间,美国红十字会开始在全美各地的献血中心为军中伤员集血——并将其制成干血浆送往海外的野战医院。战后,红十字会继续努力,创建了第一个全国性的平民献血项目。

军人在军车旁搬运一桶桶血。(© Bettmann/Getty Images)
二战期间,美国军人在一架直升机的临时停机坪附近搬运一桶桶民众捐献的血。(© Bettmann/Getty Images)

今日的红十字会

红十字会仍然在发展壮大。美国红十字会女发言人吉奈尔·伊莱(Jenelle Eli)介绍说,一个新近设立的项目,恢复家庭纽带(Restoring Family Link),已帮助在国际战事、冲突和灾难中失散的10000多个家庭团圆。

随着COVID-19冠状病毒疫情继续肆虐,红十字会驻意大利维琴察(Vicenza)的办事处正在支持那里的美军人员及其家属。

三个戴着口罩的人在超市里将商品放入购物车中(© Jennifer Lorenzini/LaPresse/AP Images)
红十字会的志愿者们在意大利中部地区为不能出门的老年人购买食品并送货上门(© Jennifer Lorenzini/LaPresse/AP Images)

美国红十字会在国内重点从事动员献血的工作。伊莱表示:“我们请求美国民众主动前来献血,人们极其热情地予以响应。献血是一种至关重要的行动,是民众来帮助全国各地那些需要输血的人们。”