近代概念的救护车在美国出现得很早,据确切的记载,1865年辛辛那提的医院就开始提供救护车服务,此后1869年纽约贝尔维尤医院(Bellevue Hospital)派出的救护车还随带夹板、抽胃器、吗啡等医疗用品,这是现代紧急医疗服务的雏形。

紧急医疗服务(Emergency Medical Services,简称EMS)系统在美国的形成约有半个世纪的历程,从最初的救护车将病人接送到医院,发展成一个由多个机构参与的协调急救服务系统。从1960年代到1970年代,许多医疗及各种社会团体汇聚在一起,从而促成美国开发了现代的紧急医疗服务系统,对当今的公共医卫体制产生了深远的影响。

紧急医疗人员正在救助遭遇车祸的大巴上的旅客(照片:美联社)
紧急医疗人员正在救助遭遇车祸的大巴上的旅客(照片:美联社)

1969年公路交通安全委员会建议创建一个国家认证机构,设立统一的标准来培训与考核紧急救护人员,此后大部分紧急救护人员都得到培训并获得相应资格证书。目前核发紧急医疗技术员(Emergency medical technician)资格证书的是国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)。1973年11月国会通过了“紧急医疗服务系统法”(EMS Systems Act of 1973),这部法律的通过奠定了紧急医疗服务在全美发展的基础。

现代紧急医疗服务因为有多个机构参与,成为一个复杂的系统,该系统的每个组成部分都扮演着至关重要的角色,这些组成部分包括通讯、运输网络、医院、创伤中心、专科护理中心、康复设施、训练有素的专业人员、志愿人员、医生、护士、治疗师、行政人员以及政府人员等。

紧急医疗服务系统示意图(照片:紧急医疗服务办公室)
紧急医疗服务系统示意图(照片:紧急医疗服务办公室)

在联邦政府层面,由于紧急医疗服务大多与公路上发生的车祸有关联,成为综合交通安全系统的重要组成部分,因此在运输部属下的国家公路交通安全管理局内设立了一个负责统筹全美紧急医疗服务的办公室(Office of EMS),这个办公室的职能是向各地的紧急医疗服务提供建议、帮助、支持以及完善全美紧急医疗服务网络并收集相关数据。

在美国,典型的紧急医疗服务的例子是这样的:当911报警系统接到车祸求救电话后,立刻通知消防救护部门,同时警方也得到通知,救护车、消防车、警车都会赶往出事地点,这就是人们常常看到三种车辆同时呼啸而过的原因。紧急医疗服务系统被激活后,相关的医疗机构便会严阵以待救护病人。根据紧急医疗服务办公室的统计,从救护车、消防车出动到抵达救护地点,平均为6.7分钟。

19世纪下半叶纽约贝尔维尤医院的救护车(照片:公有领域)
19世纪下半叶纽约贝尔维尤医院的救护车(照片:公有领域)

各地紧急医疗服务的组织结构以及提供服务的方式存在很大差异。紧急医疗服务可以由消防部门提供,也可以由医院、公共卫生机构、非营利性机构、商业性营利机构提供。但是,无论提供该服务的机构如何,其基本要件及服务质量都有统一的要求。

紧急医疗服务系统与维护和增强地方、社区健康及安全等其他服务系统联系在一起,成为医疗保健、公共卫生和公共安全之间的纽带。