空中展现电池技术新前景

印度尼西亚的塞昆耶岛(Pulau Sekunyit),马达加斯加的贝株巴卡村(Bejobaka),美国北卡罗来纳州的芒特斯特灵(Mount Sterling, North Carolina)都是美丽而偏远的地方。它们还有另一个共同之处:用锌空气电池作电力来源。

被视为能源技术新一代的锌空气电池,由位于亚利桑那州的NantEnergy公司的科学家开发。它们使居住在远离中心电网的千千万万人能够得到来自可再生能源的持续供电。在太阳落山以后或无风天时,锌空气电池也可以成为太阳能和风能的无碳替代能源。

国际金融公司(International Finance Corporation)的肖恩·彼得森(Sean Petersen)说,新空气电池“有可能改变新兴市场国家的能源格局,给人们带来经济可行的电力供应,并且减少使用碳氢化合物能源”。

锌空气电池利用空气中的氧分子将电能转化为化学能,并可再生还原重复使用。将一组锌电池接上电源后,例如一排太阳能板,它们可以将所充电能储存作为备用,而依靠天气的一些可再生能源无法自行做到这点。

Smiling man with hand on rectangular black object (© Calvin B. Alagot/Los Angeles Times)
NantEnergy公司董事长黄馨祥与该公司设计的可充电空气锌储电池。(© Calvin B. Alagot/Los Angeles Times)

锌空气电池也有可能为人们带来价廉而更高效的能源。针对印度尼西亚微型电网进行的一项六年研究显示,锌空气电池能够以每千瓦小时100美元的成本持续供电,据经济学家说,这是一个能促使电网采用完全无碳系统的价格切入点。

NantEnergy公司执行总裁查克·恩赛因(Chuck Ensign)进一步指出,“这非常可观,因为不再需要使用锂和钴这些稀有和危险的材料”。这两种材料是锂离子电池和铅酸电池的重要成分。

锌的来源相对广泛,而锌空气电池以空气作阴极也帮助降低了生产和保养成本。这些都使NantEnergy公司的微型电网为本来可能要等上十年才能接入国家电网的村镇,带来了一种可行的电力来源选择。

过去六年来,锌空气电池为非洲、亚洲和美洲的8个国家的100多个村庄和1000多个通讯塔提供了电力,电池安装数量达到12万。除了马达加斯加、印尼和美国以外,NantEnergy公司也在危地马拉、萨尔瓦多、洪都拉斯、尼加拉瓜、墨西哥和哥斯达黎加等国开展业务。由锌空气电池提供的可再生能源发电量抵消了大约5万吨二氧化碳排放。

NantEnergy公司董事长黄馨祥(Patrick Soon-Shiong)说,“通过利用生物、化学、空气和太阳,我们正在设计未来能源”。