美国各州的昵称(43):爱达荷——土豆州、珍宝州及其他

爱达荷(Idaho)州曾经是俄勒冈地区临时政府辖地的一部分,1863年林肯总统签署立法成为爱达荷领地,1890年7月3日成为美国的第43个州。

爱达荷州的州徽

在美国,外州人只要一提到爱达荷州,几乎都会想到那里以出土豆闻名。西方人吃饭,特别是在物质尚未“极大丰富”的年代,土豆几乎是必不可少的,即便到了今天,土豆仍然在他们餐桌上的主食或菜肴当中占有一席之地,更不要说快餐店的炸薯条和各式各样的薯片了。据美国农业部的资料,土豆(不包括红薯等其他薯类作物)是美国最主要的蔬菜品种,全国菜农蔬菜产品销售的15%来自土豆。

土豆即马铃薯原产于南美洲安第斯山区的秘鲁和玻利维亚等地。将近七千到一万年前,印加部落就开始人工种植土豆,与玉米一道成为他们最主要的粮食作物。十六世纪中叶西班牙人将土豆引入欧州,一度风靡各国皇室,是王公贵族宴客的佳肴。由于土豆对土壤的适应性很强,产量又高,很快就广泛种植在欧亚大陆,不但进入了寻常人家,而且成为不少偏北方地区人们的主食。1845到1848年间,爱尔兰就因为土豆大面积感染了一种晚期枯萎菌,造成严重饥荒,超过全国人口的五分之一不是饿死(约100万人),就是背井离乡流亡欧美各国(约150万人),其中一大部分到了美国和加拿大,特别是美国。至今美国人口中的11.1%(约3400万人)声称自己具有爱尔兰血统,超过今天爱尔兰本国人口的7倍!

历史上美国的主要土豆产区在东北部,包括缅因州、纽约州和宾夕法尼亚州等地。后来领土扩展直达太平洋海岸,辽阔的西部各州就取代了原来的产区。特别是爱达荷、华盛顿和科罗拉多州等地,农田含有高浓度营养丰富的火山土壤,特别适合土豆的生长,再者铁路和冷藏车辆又解决了运输问题,它们的土豆产量就占据了美国的前三名,而名列第一的就是爱达荷州,所以人们很自然地认为爱达荷的昵称就是“土豆州”(Potato State或者Spud State)。

但是且慢,爱达荷州正式命名的昵称却不是土豆州,而是“珍宝州”(The Gem State),土豆在该州则是官方认定的“州菜”(State Vegetable)。

爱荷华州把珍宝州作为自己的昵称至少有两层含义。首先,那里历史上火山和地质活动频繁,具备矿物结晶的自然条件,在地下和山涧溪流中发现过几乎所有已知的天然宝石,星状石榴石(紫牙乌)、蛋白石(欧泊或澳宝)、锆石、电气石(碧玺)和碧玉、黄玉等玉石都小有名气,在美国属于宝石生产的大州。其中的星状石榴石最为人称道,全世界只有这里和印度的星状石榴石生产具有商业规模,其他产地如俄罗斯、巴西和美国北卡州,产量都远远达不到这个水平,而且印度的星状石榴石只有四线(照射下有四条光芒),爱达荷还出产六线星状石榴石。因为如此,星状石榴石还被定为“州宝石”(State Gemstone)。

另外一层意思,就是爱达荷州地广人稀,山清水秀,原生态自然环境比比皆是,将它比作宝石般的人间仙境恰如其分。它有常年积雪的山峦,湍急的溪涧,深壑的峡谷,浩茫的湖泊,让人流连忘返。流经该州的蛇河(Snake River)曾经是西进时期探险队的必经之路,蛇河上的肖肖尼瀑布(Shoshone Falls)落差超过著名的尼亚加拉大瀑布。爱达荷州境内的 “弗兰克丘奇河不归路”(Frank Church River of No Return Wilderness),是除了阿拉斯加州之外面积最大的美国国家荒野,那里是徒步健行者的天堂。爱达荷州州徽上的图案,充分表达了这一层意思。

最后提醒一下读者,常常有人将爱达荷州与艾奥瓦州(Iowa)混淆起来,原因在于它们的汉语音译都是三个字,发音相近,而且第一个字还是同音字。但是这两个州一个在中部密西西比河畔,一个在西北的落基山下,相距甚远,开车至少要走800英里(1280公里)!