米尔德里德和理查德·洛文(Mildred and Richard Loving)坠入爱河,实现了与众多其他爱侣一样的愿望。他们结婚了。

但是在1958年,由于她是黑人,他是白人,根据弗吉尼亚州(Virginia)的法律,他们的婚姻属于非法。

Richard Loving with arm around Mildred Loving in book-lined office (© Francis Miller/The LIFE Picture Collection/Getty Images)
米尔德里德和理查德·洛文在弗吉尼亚州亚历山大(Alexandria)的律师事务所里。(© Francis Miller/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

洛文夫妇诉诸法律,一路告到美国最高法院(U.S. Supreme Court)。最高法院裁定州政府不得禁止跨种族婚姻。在美国,婚姻法由各州自行颁布。

洛文夫妇为爱抗争

洛文夫妇的姻缘始于当时跨种族婚姻属于合法的哥伦比亚特区(District of Columbia) (华盛顿市)。后来,他们迁往弗吉尼亚州,而该州的法律视之为犯罪。洛文夫妇受到指控后表示认罪,于是当地法官暂停执行对他们监禁一年的裁定,条件是他们必须离开弗吉尼亚州。于是他们迁回哥伦比亚特区。

几年后的1963年,这对夫妇在美国司法部长罗伯特·肯尼迪(Robert Kennedy)和美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)的帮助下开始了向最高法院提起诉讼的征途。

美国最高法院援引美国宪法(U.S. Constitution)第14修正案(14th Amendment)关于为全体美国人提供同等法律保护的条款,推翻弗吉尼亚州法官的裁决,宣布“种族纯净法”(racial purity laws)违宪。

时任首席大法官的厄尔·沃伦(Earl Warren)在裁定美国各地跨种族婚姻属于合法的判词中写道,“根据我们的宪法,与另一种族的人结婚或不结婚的自由取决于个人,各州不得违拒。”

开放的心态

现年35岁的卢卡斯·欧文(Lucas Irwin)是即将在华盛顿开业的某日本料理餐馆的大厨。他说,“我很高兴他们没有放弃。”。

欧文说,如果没有洛文夫妇,他的白人母亲和有一半日本血统的父亲就不可能在上世纪80年代结婚。

自1967年最高法院宣布裁定以来,美国不同种族夫妇的新婚数量稳步上升,已从仅3%上升到17% ,其中拉美裔与非拉美裔白人通婚的现象增长最快。

上世纪80年代前各栏系估算数值。资料来源:人口普查局,皮优研究中心。 (State Dept./D. Thompson)
上世纪80年代前各栏系估算数值。资料来源:人口普查局,皮优研究中心。 (State Dept./D. Thompson)

美国各州跨种族/民族婚姻的家庭数量上升。

皮优研究中心(Pew Research Center)的金·帕克(Kim Parker)说,洛文夫妇的案例为人们打开了大门,开创了接受这类婚姻的时代。她说,现在与自己种族外的人结婚更为便利,不会遇到来自家人、社区及整个社会的阻挠。

帕克负责主持美国社会趋势的研究。她说,除了洛文夫妇的案例外,还有另外两个发挥作用的因素。

1965年的美国移民和国籍法(U.S Immigration and Nationality Act)使数百万亚裔和拉美裔移民来到美国,另外还取消了给予欧洲人名额优惠的制度。今天的美国更具有多样性。

帕克说,今天年轻的成年人认为跨种族婚姻不仅可以接受,而且对美国有益。