美国农业的下一代大有可为

3月4日,美国国务卿迈克·蓬佩奥(Mike Pompeo)在艾奥瓦州(Iowa)得梅因(Des Moines)发表讲话指出,“美国的腹地具有生机勃勃的经济潜力。”

蓬佩奥表示,农业部门的经济实力来自美国人拥有创造发明的自由,“数十载的创造使我国农民的收成达到短短几年前令全世界大为惊讶的水平。”

国务卿谈到,美国最大的青年发展组织“四健会”(4-H)为了倡导创造精神,每年颁发“四健会青年行动奖“(4-H Youth in Action Awards),表彰通过农业改善社区面貌的年轻人。

“四健会”成立于100多年前,为美国农村地区的年轻人提供将农业技术引进社区的机会。如今,这个组织继续帮助年轻人成长为领军人物。

2019年,该农业类奖项将授予密歇根州(Michigan)卡斯市(Cass City)17岁的阿迪·巴特尔(Addy Battel)。几年前,卡斯市唯一的一家食品店关闭,整个城市成为食品的沙漠。居民们距最近的店铺有25公里之遥。

巴特尔希望为此做些事。她说,“我没有工作,也没有车,甚至没有驾照。但有一件事我知道怎么做,那就是饲养动物。“

Two women talking with bags of food between them (© 4-H Council)
阿迪·巴特尔和她的朋友们在密歇根州卡斯市唯一一家食品店关门后努力为有需要的家庭提供食品。 (© 4-H Council)

巴特尔创建了“满足本村需要”(Meeting the Need for Our Village)项目。这个项目由年轻人主持,负责为低收入家庭提供食品。

巴特尔说,“我通过‘四健会’发现自己作为年轻人热衷的事业。这就是通过饲养业为需要的人提供食品。”如今她的组织已经为社区最需要的成员提供了4,500多公斤肉类,5,100公升牛奶和92打鸡蛋。

在大约1,600公里以外的奥克拉荷马州(Oklahoma),17岁的塞丽娜·伍达德(Serena Woodard) 利用她在“四健会”获得的知识向本州各地的青年学生讲授农业技术。

她通过自己创建的“伍达德工作坊”(Woodard’s Workshops)帮助奥尔拉荷马州的年轻人与农业世界建立联系。工作坊可以介绍各方面的知识,例如养蜂、动物科学和园艺基础等。自从这个项目启动以来,她的团队已经吸收了45,000多名学生。

Teenager helping group of students cutting shapes out of paper (© 4-H Council)
塞丽娜·伍达德在奥克拉荷马州匹兹堡县(Pittsburg County)“伍达德工作坊”举办的活动期间帮助“四健会”成员学习手工艺。 (© 4-H Council)

对伍达德来说,社区就是一切。她说,在她的家乡奥克拉荷马州加拿迪恩(Canadian),即使你不认识的人也会伸出援助之手。

国务卿蓬佩奥在访问艾奥瓦州期间会见了年轻人组成的 “美国未来农民”(Future Farmers of America)成员,谈到他叔叔在堪萨斯州(Kansas)温菲尔德(Winfield)拥有的农场,强调美国农民获得成功的原因。他说,成功的原因在于他叔叔在一个崇尚发明和创造力的地方经营业务,争取获得利润的动机促使人们做出正确的决策,从而也有利于他们生产的产品。

本文由自由撰稿人Maeve Allsup撰写。