趣谈英文首字母缩写之商业金融缩写

英文是全世界最通用的语言之一。由于它是拼音文字,所以人们常常对一些用得较多的词组,顺序选取每个或主要的单词最前面的一个或多个字母,构成一个人们或是同行业人士一看就明白的缩写,英文里有一个专用词汇Acronym,说的就是这一类的字首缩写,其中用得最普遍的是首字母缩写,即Initialism。为了方便,下面我们把它们都叫做首字母缩写。

英文首字母缩写几乎在所有领域都有应用,在我们的生活中几乎无处不在,今天我们就来谈谈商业金融方面的缩写,但是对那些大家都很熟悉的缩写,例如WTO(World Trade Organization, 世界贸易组织)、EMS (express mail special, 特快专递)、CBD(Central Business District, 中央商务区)、P2P Lending(peer-to-peer lending, 网络借贷或P2P理财)、VIP(very important people, 重要人物)和CFO(Chief Financial Executive, 首席财务官)等放在一边,专门介绍几个比较有趣的商业金融缩写。

Canola Oil(芥花油)对我们的读者来说应该不会陌生,因为它是健康烹调用油的优选油品。但是有没有一种叫做Canola的结出产油菜籽的植物呢?答案是没有。Canola是Canada oil, low acid的英文缩写,忠实地意译的话,应该叫做“加拿大低(芥)酸油”。1950年代之前,在中国南方确实有一些家庭炒菜用菜籽油,也就是用油菜籽榨出来油,带一点草绿色,还有点涩涩的味道,但是它含有超过40%的芥酸,长期食用会导致心脏纤维化病变即克山氏病。

在蒸汽机时代,人们发现菜籽油在饱和蒸气的环境下能够很好地附着在蒸汽机的运动部件上,所以那时候菜籽油主要用做润滑剂。二战期间,美国制造了约1000艘大型水面舰艇,还有许多的商船,需要大量的菜籽油来制备润滑剂,但是欧洲和亚洲的供应线完全中断,所以加拿大成为美国润滑剂原材料的主要来源地。战后菜籽油的工业用途突然减少,加拿大急需为种植油菜的农户开拓市场,于是就经过选育培养出来新品种油菜,其菜籽所含芥酸大幅减少,只有2%左右,还有大量有益健康的不饱和脂肪酸,可以作为食用油。后来部分作物采用基因技术,使得其植株能够抵抗除草剂和抗干旱。1979年加拿大菜籽协会(Rapeseed Association of Canada)将新品种油菜籽命名为Canola,其用意是将加拿大国名(Canada)与英国一家著名跨国食品企业出产的玉米油品牌(Mazola)结合起来,并申请了商标专利。第二年该协会还干脆更名为Canola Association of Canada。

宝马(BMW),这可是读者再熟悉不过的汽车品牌了。BMW是从德文的Bayerische Motoren Werke缩写而来,而且用它的英文Bavarian Motor Works缩写也是一样,中文则是“巴伐利亚发动机公司”。它于一战期间的1916年创立,原来叫做Bayerische Flugzeug-Werke,即巴伐利亚飞机公司,计划制造活塞式飞机发动机,但是第二年就改为现名。一战之后开始生产摩托车,到1920年BMW进入汽车行业,但是飞机发动机仍然是它的重要业务,而且在二战当中制造了世界上最早的喷气式飞机发动机,装备德国空军。二战之后,它再次将业务转向汽车行业,但是在廉价市场竞争不过大众汽车(VW),差点破产被戴姆勒奔驰收购,最终在高档汽车领域站住了脚跟。

宝马汽车在打入中国之前,除了欧洲国家美国是它最重要的海外市场。宝马在美国为人熟知的程度,可以用一个例子说明:纽约市横跨东河连接曼哈顿与长岛有好几座大桥,其中南边的三座大桥最为出名,即布鲁克林大桥(Brooklyn Bridge)、曼哈顿大桥(Manhattan Bridge)和威廉斯堡大桥(Williamsburg Bridge),人们提到它们的时候,有时会用BMW来代表这三座著名的桥梁。

最后再举一个例子,它和英汉两种语言都有关系,是一家公司在业内被人使用的隐秘缩写,即F7。话说早在2010年中国中兴公司就开始被美国调查是否违反联合国和美国对一些国家的禁运制裁,后来在中兴公司的高管入境美国时,从其携带的电子设备中截获了许多机密文件,有的提到要采取措施规避禁运管制。美国商务部的产业安全局(Bureau of Industry and Security, BIS)公布的一份由中兴公司总裁和两位副总签字、日期为2011年8月25日的文件(关于全面整顿和规范公司出口管制相关业务的报告)显示,中兴虽然一直在与伊朗、苏丹、朝鲜、叙利亚和古巴等禁运国做生意,转出口部分美国的禁运产品,但是规避措施不健全,建议向一家代号为“F7”的公司学习。文件称,“F7专门寻找到一家大型IT企业作为签署其管制国项目的签约主体。该隔断企业资质及能力较强,相对于我司能较好地隔断风险。”

那么这个F7究竟是何方神圣呢?业界普遍认为F7的特征与现在闹得沸沸扬扬的华为公司吻合。华为的汉语拼音名字是HUAWEI,两个音节的首字母是H和W,为英文Husband和Wife的缩写,中文就是“夫妻”,“夫”即Fu,“妻”和数字7同音,于是F7就成了华为的“昵称”了。

在锅中倒入芥花油(美联社图片)
在锅中倒入芥花油(美联社图片)
BMW位于德国巴伐利亚州慕尼黑的总部大楼(维基公共领域/ Maximilian Dörrbecker/Chumwa)
BMW位于德国巴伐利亚州慕尼黑的总部大楼(维基公共领域/ Maximilian Dörrbecker/Chumwa)
美国商务部公布的中兴公司“关于全面整顿和规范公司出口管制相关业务的报告”内部文件第3页,显示一家缩写为F7的公司如何规避美国的出口管制法律。(美国商务部安全局/Bureau of Industry and Security,笔者所加红框内为其引述F7公司的业务规避架构)
美国商务部公布的中兴公司“关于全面整顿和规范公司出口管制相关业务的报告”内部文件第3页,显示一家缩写为F7的公司如何规避美国的出口管制法律。(美国商务部安全局/Bureau of Industry and Security,笔者所加红框内为其引述F7公司的业务规避架构)