拒绝沉默的黑人女性雷西·泰勒

在1940年代的美国南方,非裔美国人站出来指控白人罪犯是需要极大勇气的。因此,当24岁的雷西·泰勒在被白人暴徒轮奸后勇敢地站出来指证绑架和强奸她的白人男子时,犹如一声惊雷,为非裔美国人寻求法律公正起到了示范作用。70年后泰勒终于等来了阿拉巴马州政府的公开道歉,她也被视为争取黑人权益的先锋。《时代》杂志在“百位年度女性项目”中,将她列为1944年的年度封面女性。

1919年12月31日,雷西·泰勒(Recy Taylor)出生于阿拉巴马州阿比维尔(Abbeville)的一个农民家庭,17岁那年她的母亲去世,她只好负起照顾6个兄弟姐妹的家务责任。后来泰勒嫁给了威利·泰勒(Willie Taylor),1941年生了个女儿,过着自给自足的小家庭生活。可是,1944年9月3日发生的一起强暴案却彻底改变了这个小家庭的平静生活。

当天泰勒与朋友房妮·丹尼尔斯(Fannie Daniels)母子一起参加了教会的特别聚会,当他们从教堂步行回家时,一辆绿色的雪佛兰汽车在他们身后停了下来,车里坐着7个年轻的白人,全部都有武器,当着丹尼尔斯母子的面,他们绑架了泰勒,并将汽车开到远处的树林中,然后6个人轮奸了泰勒,当时泰勒只有24岁。

泰勒被绑架后,她的朋友丹尼尔斯立刻向当局报告了这一事件,丹尼尔斯找到了前警察局长威尔·库克(Will Cook)和泰勒的父亲本尼·科比特(Benny Corbitt)。库克和科比特出去寻找泰勒,最终在阿比维尔市中心附近的一条街道上找到了她,他们找到泰勒的时候,已经凌晨三点了。他们把她带回到库克的店铺,在那里,泰勒的丈夫以及丹尼尔斯母子和两名警察正在等她。

泰勒没有掩盖自己被强暴的可怕经历,向警察报告了轮奸案,而丹尼尔斯母子也通知了本县警长乔治·格兰伯(George Gamble),尽管泰勒当时不知道袭击者的名字,但她能够识别出他们所乘坐的汽车。格兰伯警长查到那辆车的车主是雨果·威尔逊(Hugo Wilson)。格兰伯警长将威尔逊带到库克的店铺时,泰勒指认威尔逊就是强奸犯之一。此后威尔逊被带到监狱,他承认参与了这次袭击。并说出了同伙的名字,但威尔逊狡辩说他们付了钱给泰勒,因此不能视为强奸。

在威尔逊承认事情经过后,格兰伯警长释放了他。第二天,泰勒家的房子就被一群自命为社区法律维护者的白人纵火焚烧,泰勒一家人只得搬到她的父亲家居住。

泰勒被绑架并遭到强暴轮奸,虽然她向警方举报了罪行,也有证人作证,加之参与暴行的威尔逊也对事实供认不讳,但当局并未将这些嫌犯拘留。此事传到位于阿拉巴马州蒙哥马利县的全国有色人种协进会(NAACP)后,引起了极大的愤怒,该协会决定参与此案。他们派出罗莎·帕克斯(Rosa Parks)进行进一步调查,罗莎·帕克斯组成了“阿拉巴马州泰勒司法公正委员会”(Alabama Committee for Equal Justice for Taylor)为泰勒提供支持。

1944年10月3日到4日,由白人男性组成的大陪审团审理了泰勒的案子,陪审团驳回了原告的请求不予立案。泰勒的遭遇经过媒体报道后,在全国激起了反响,除了全国有色人种协进会外,各地工会、非裔美国人组织和妇女团体等也表达了对泰勒的支持。在舆论压力下,州长乔治·斯帕克斯(George Sparks)派员重新调查泰勒案件,并于1945年2月14日再次由大陪审团听审,但还是被白人男性组成的大陪审团拒绝立案,泰勒的冤屈没有被昭雪。

黑人社区对泰勒案的第二次审理感到震惊,因此在全国范围内成功掀起了为黑人争取权利的运动,该案被认为是民权运动形成过程中的重大事件,与其后的反种族隔离“联合抵制蒙哥马利公车运动”(Montgomery Bus Boycott)一起为1960年代的大规模民权运动打下了基础。

泰勒在案件被拒绝立案后,与家人一起在阿布维尔生活了20多年,她后来回忆说,在那些年里,自己“生活在恐惧之中,即使施暴者离开后,镇上的许多白人仍然继续虐待她”。泰勒后来移居佛罗里达,直到因健康状况不佳而又回到阿比维尔与娘家人生活在一起。

2011年泰勒参观白宫后留影(照片:美联社)
2011年泰勒参观白宫后留影(照片:美联社)

2011年,历史学家丹尼尔·麦奎尔(Danielle L. McGuire)将泰勒的故事写成一本书:《在街道的黑暗尽头:黑人妇女、强暴和抵抗——从罗莎·帕克斯到黑人力量崛起的民权运动新史》(At the Dark End of the Street: Black Women, Rape, and Resistance—a New History of the Civil Rights Movement from Rosa Parks to the Rise of Black Power),这部书的出版引起很大反响,2011年4月21日阿拉巴马州立法机关向泰勒正式道歉。州议会在通过的道歉决议中写道“我们对雷西·泰勒及其家人和朋友表示最深切的同情和庄重的歉意。”经过了70年,泰勒终于等到了应得的公正。2017年12月28日,泰勒在睡眠中去世,享年97岁。

《时代》杂志在“百位年度女性项目”(100 Women of the Year project)中,挑选了泰勒作为1944年的封面年度人物,以纪念她的遭遇及勇气,以及她对黑人民权运动的贡献。