地球冰川正以惊人的速度融化

自2007年以来,詹姆斯•巴洛格(James Balog)通过极度冰川调查(Extreme Ice Survey)活动记录冰川逐年消失的状况。他说,“冰以某种奇特的方式存在。冰川对天气和气候会产生反应。” 这项工作存在很大的不确定性。巴洛格无法确定冰川将发生什么变化;不知道在荒凉的山地安装延时摄影机能否正常运行;也不了解今后如何继续为这个项目筹措经费。但是他捕捉到气候变化在冰川上留下的印记。 巴洛格刚开始观察冰川图像时看到了以往难以想像的画面。他和摄影人员、工程师和科学家不免都发出了惊叫声,因为气候变化的影响实在令人吃惊。巴洛格说,“我不知道观众看到这些视觉证据会有什么感想。“ 这个项目利用坚固的摄影机对23个冰川常年进行持续性观测,日间每半小时对发生的变化进行一次记录,每架摄影机可拍摄大约8,000个画面。巴洛格需要寻找坚硬的地面安放摄影机,还要考虑光线、排列等问题,也需要征求科学伙伴的意见。 他搜集了无数张冰川画面,发现冰川的面积每年可萎缩数十米,千万吨的冰块可在一个星期内融化贻尽。 (他还为观测气候变化建立了免费网上工具。)   随着地球变暖,冰川越来越薄并逐渐融化。近两个世纪以来,大气中的二氧化碳增长了40%。二氧化碳是主要的温室气体,很容易吸收地球的热量,逐渐导致地球温度上升,冰川面积缩小。 全世界绝大部分冰川正在萎缩。有很多资料表明阿拉斯加州门登霍尔冰川的面积正在缩小。在蒙大拿州( Montana)的国家冰川公园( Glacier National Park),1910年存在的130个冰川已经消失,现仅存25个冰川。 自1900年代以来,由于夏季时间延长,温度保持在32.2 摄氏度以上的日子已经增加到原来的三倍。2012年,格陵兰97% 的冰盖 已经融化。 冰川融化已经导致海平面以前所未有的速度上升,每年约上升四分之一公分。 2014年8月,冰岛索尔黑马冰川的边缘上升1.5公尺,引发人们对冰山断裂 引发海潮的担忧。 通过研究冰下储存的小气泡和冰块内核的情况,可以了解过去千万年前的气候情况。自1950年代以来,科学家通过在冰层上钻孔分析冰层内的化学组成,从而了解过去的气候状况。 科学家通过测量冰层内的温室气体浓度可以了解800,000年前的气候状况。但是,今后几个世纪是否还有冰川供科学家进行研究仍然需要打一个问号。

克里:应对气候变化需要全球协议

美国国务卿约翰•克里指出,气候变化是人类当今面临的最大挑战之一,单凭任何全球气候协议都无法阻止这种变化;但是没有协议将一事无成。 "人类在制造问题,人类能够解决问题。气候变化的解决方案在于能源政策。" 克里在秘鲁利马召开的关于气候变化的联合国年度会议上说,国际社会作出的承诺将超过绿色气候基金(Climate Green Fund)最初的100亿美元目标,其中包括美国提供的30亿美元。这笔资金将用于帮助负担最过沉重的国家加强对气候变化作出反应。 这次10天会议的目标是为一项关于气候变化行动的新的全球协议制定蓝图,以便在明年的巴黎会议上商讨。 克里还表示,“要使我们经受住这一考验,每个国家都有责任尽自己的一份力量。只有站出来对这一威胁作出反应的国家,才有理由堪称具有领导作用和全球责任。” 欧巴马总统说过:“只有所有国家共同参与进来,我们才有可能战胜气候变化。”

关于气候变化的几点常识

Climate scientists are in nearly unanimous agreement that the Earth’s atmosphere is getting warmer and will affect the way people around the world live.
一台高空风力发电机原型准备接受试验(© Altaeros Energies)

年轻的能源公司研发出的三项能源创新

获取能源的新方式正在形成发展。以下三项创新项目能让您一窥能源前景可能会有的面貌。 高空风力发电机 风力发电机正在插翅高飞。设在波士顿(Boston)的Altaeros Energies的创业资金部分由美国农业部(U.S. Department of Agriculture)提供,这个能源公司开发出了高空风力发电机。 据《大众科学杂志》(Popular Science magazine)介绍,一个与电站相连的充满氦气的外壳将风力发电机提升至可达600米高的高空,那里的风速比地面风速高一倍,因此能够产生更多的电力。高空风力发电机噪音较小,对于鸟类构成的威胁不像传统的风力发电机那么致命。 另外一个好处是,高空风力发电机是便携式的。Altaeros Energies希望利用这种设备为居住在岛屿上的不在电网覆盖范围内的居民或偏远的研究设施提供电力。该公司很快将在阿拉斯加(Alaska)启动第一台高空风力发电机。巴西、印度等国的机构组织已表示有意购买这种新型风力发电机。 前景光明 大街小巷夜间能否不需要依靠街灯照明,自己就能发光发亮?道路公路能否向开车的人发出交通堵塞的警示?能否发电?两位正在开发“太阳能道路”(Solar Roadways)的工程师认为这些设想能够在近期实现。 这个设在爱达荷州(Idaho)的公司的创始人在接受CNN采访(CNN profile)时介绍了他们的光伏太阳能板在有LED灯的配置电路板的控制下按照编程设置车道或发出事故警示的功能。 “太阳能道路”公司利用美国联邦公路管理局(U.S. Federal Highway Administration)提供的资金成功地研发出了一个原型。尽管一些持反对意见的人士认为这种太阳能板的生产成本很高,但该公司所在的桑德波因特市(Sandpoint)已在计划在便道、停车场和一个机场停机坪上安装这种太阳能板。 太阳能风能塔 太阳能风能塔(solar wind tower)是一种太阳能和风能混合型发电装置,预期其可生产的清洁能源约为2千兆瓦,相当于著名的胡佛大坝(Hoover Dam)的发电量。 那么太阳能风能塔是如何运作的呢? 水雾从这个圆柱形装置的顶部注入,在高温、干燥的气体中蒸发并降低气体的温度。温度较低、密度较高的气体下沉,形成时速高达80公里的向下气流,带动塔底的巨型风力发电机转动,全天候发电。 开发这项技术的“太阳能风能塔装置公司”(Solar Wind Energy Tower Inc.)已获准到2018年在亚利桑那(Arizona)州界附近的圣路易斯(San Luis)修建第一座太阳能风能塔。

气候变化正在改变我们的行为方式

作为抗击全球气候变化的努力之一,白宫表彰了16个在日常生活中削减碳污染的美国城市。 波士顿(Boston)等城市正在采取措施争取到2020年将温室气体排放削减10%, 到2050年将其削减80%,全世界都可以效仿这些措施。就连俄亥俄州奥伯林(Oberlin)这样的小城镇也制定了大刀阔斧的计划,与当地的高等院校、公用产业和非营利组织合作减排。 在国际范围内,为抗击气候变化,欧巴马总统和中国国家主席习近平最近宣布了在2020年之后削减温室气体排放的目标,具有历史意义。 https://youtu.be/_uQbOcYti00 欧巴马总统说过,他属于身经迅速变化的气候所造成的令人警觉的种种影响的第一代人。他已敦促其他领导人在我们依然具备应对这个问题的能力的时候采取行动。 在秘鲁利马(Lima)举行的《联合国气候变化框架公约》(UNFCCC)大会正在成为全世界致力于建设一个更可持续的未来的基石。一年一度的《联合国气候变化框架公约》缔约方大会正在评估198个缔约方减少温室气体排放的努力。今年的会议(COP-20)将为明年在巴黎(Paris)举行的会议奠定基础,巴黎会议预期将达成一项得到所有国家支持的有法律效力的协议,将全球变暖限制在2摄氏度以下。 美国气候变化特使托德·斯特恩(Todd Stern)说:“气候问题谈判以这样或那样的方式已经进行了20多年了,而且一直困难重重。但我们现在有了一个能够切实完成重要工作的机会。” 设在《联合国气候变化框架公约》大会上的美国中心一直到12月12日都将进行展示和讨论,例如冰川管理以及应对气候风险的公司企业。本届大会正在从现场传送各项计划和科研方案。
一个骑自行车的人,背景是市内的楼房建筑(© AP Images)

环保政策试点城市:波特兰市鼓励居民骑车

俄勒冈州波特兰市拥有自行车街道、共用车道以及500多公里长的自行车道路网络,已成为美国最绿色环保的城市之一。

美国利用太阳能蔚然成风

美国有50多万居民住房和工商业建筑使用太阳能。由于安装费用低廉,再加上政府的鼓励措施,人们使用太阳更为便利,也更省钱。 托帕兹(Topaz)是全世界最大的太阳能农场,占地15平方公里,仅在加利福尼亚州(California)就可为160,000 户住家供应电力。在美国,还有越来越多的建筑商开始为新建筑安装太阳能面板, 费用比以后添加这类装置更低。 房主一般可以在5至10年内通过降低能源开支收回安装费用 ,此外还可以利用税收优惠,在太阳能面板上支出的每一个美元可得到30美分的联邦税收补贴。有些州还为安装费用提供回扣优惠。 有些建筑公司也为房主提供租赁太阳能设备的机会,成为经济实惠的短期选择方案。 由于种种鼓励使用太阳能的措施,2014年上半年美国每3.2分钟就有一个新的太阳能系统安装完工。

这些货运卡车不久将载来更清洁的空气

Trucks move 70 percent of U.S. freight, but they emit as much CO2 as 130 coal plants. That’s why President Obama's new fuel-economy standards are crucial.
A woman and boy walking across dry riverbed (© Vahid Salemi/AP Images)

伊朗逮捕致力于解决水资源危机的科学家

伊朗干旱造成的水资源短缺由于政府失败的决策及腐败行为而进一步严重。随着危机日益恶化,伊朗安全部队逮捕了想要提供帮助的科研人员。