捕集二氧化碳,让空气变清洁

New technologies suck CO2 from sources before it enters the atmosphere. The U.S. expands this technology to reduce emissions contributing to climate change.
为圣保罗市供水的Atibainha水坝逐渐干涸(© AP Images)

雨林遭到砍伐会导致城市水资源枯竭吗?

南美洲面积最大、最富有的城市正在等待降雨。如果再不下雨的话,圣保罗市(São Paulo)的水资源到不了2015年就会枯竭。巴西水资源监管机构(Water Regulatory Agency)负责人要求该市市民做好准备,应对“我们从未见过的瘫痪状况”。 怎么会发生这种情况呢?这个问题的答案可能会出乎你的意料。 这要从两千多公里以外的亚马逊(Amazon)地区的森林砍伐说起。随着这片雨林中的树木遭到砍伐,雨林将水分释放到大气中的能力减弱。输送水汽的气流,被称为“飞行之河”,不能向南流动,从而改变了这个地区的气候。(请观看欧巴马总统阐述抗击气候变化的重要性的英文视频) 就这样,数十亿立升的水资源消失了。而且更严重的是,亚马逊地区的森林砍伐率在过去一年中上升了29%。(因此,人们开始使用手机来监控森林砍伐的状况。请参阅相关的英文文章。) 圣保罗市由于缺雨,几座主要的水库已经干涸,影响到一千四百万市民的生活。为圣保罗市供水的国有供水公司的一名主管说,该市的饮用水储备所剩无几,大约只够用两个星期了(详情请见相关英文报道)。巴西其他地区也面临着不同的威胁,其中包括咖啡、甘蔗及其他主要出口作物减产。 森林砍伐的后果严重、影响重大。 我们都应当支持可持续性生产,以此减少森林砍伐(详情请见相关英文网站)。NASA的卫星图像显示了森林砍伐所造成的恶果。欢迎大家参与在社区义务植树的活动(详情请见相关英文网站)。
一台高空风力发电机原型准备接受试验(© Altaeros Energies)

年轻的能源公司研发出的三项能源创新

获取能源的新方式正在形成发展。以下三项创新项目能让您一窥能源前景可能会有的面貌。 高空风力发电机 风力发电机正在插翅高飞。设在波士顿(Boston)的Altaeros Energies的创业资金部分由美国农业部(U.S. Department of Agriculture)提供,这个能源公司开发出了高空风力发电机。 据《大众科学杂志》(Popular Science magazine)介绍,一个与电站相连的充满氦气的外壳将风力发电机提升至可达600米高的高空,那里的风速比地面风速高一倍,因此能够产生更多的电力。高空风力发电机噪音较小,对于鸟类构成的威胁不像传统的风力发电机那么致命。 另外一个好处是,高空风力发电机是便携式的。Altaeros Energies希望利用这种设备为居住在岛屿上的不在电网覆盖范围内的居民或偏远的研究设施提供电力。该公司很快将在阿拉斯加(Alaska)启动第一台高空风力发电机。巴西、印度等国的机构组织已表示有意购买这种新型风力发电机。 前景光明 大街小巷夜间能否不需要依靠街灯照明,自己就能发光发亮?道路公路能否向开车的人发出交通堵塞的警示?能否发电?两位正在开发“太阳能道路”(Solar Roadways)的工程师认为这些设想能够在近期实现。 这个设在爱达荷州(Idaho)的公司的创始人在接受CNN采访(CNN profile)时介绍了他们的光伏太阳能板在有LED灯的配置电路板的控制下按照编程设置车道或发出事故警示的功能。 “太阳能道路”公司利用美国联邦公路管理局(U.S. Federal Highway Administration)提供的资金成功地研发出了一个原型。尽管一些持反对意见的人士认为这种太阳能板的生产成本很高,但该公司所在的桑德波因特市(Sandpoint)已在计划在便道、停车场和一个机场停机坪上安装这种太阳能板。 太阳能风能塔 太阳能风能塔(solar wind tower)是一种太阳能和风能混合型发电装置,预期其可生产的清洁能源约为2千兆瓦,相当于著名的胡佛大坝(Hoover Dam)的发电量。 那么太阳能风能塔是如何运作的呢? 水雾从这个圆柱形装置的顶部注入,在高温、干燥的气体中蒸发并降低气体的温度。温度较低、密度较高的气体下沉,形成时速高达80公里的向下气流,带动塔底的巨型风力发电机转动,全天候发电。 开发这项技术的“太阳能风能塔装置公司”(Solar Wind Energy Tower Inc.)已获准到2018年在亚利桑那(Arizona)州界附近的圣路易斯(San Luis)修建第一座太阳能风能塔。
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面对海平面不断上升,我们应当如何应对? [视频]

海平面正在以超出预测的速度上升。这段视频介绍了海平面上升对我们及整个地球意味着什么。

美国从道路入手解决一个城市环境问题

洛杉矶及美国其他城市正在给柏油路面加涂料,以防止黑色路面吸收并反射太阳的热量。

如何节省费用、保护环境(提示:从你的住房做起)

有节能意识的消费者喜欢绿色能源住房。这样的住房既节省能源,又降低费用,从而减少全家对环境的影响——它是正确之举!2013年, 美国有将近四分之一的新建住房被视为是节能和环保建筑。非营利组织 仁人家园 (Habitat for Humanity)在全球建造具有环境可持续性的房屋建筑。 以下是帮助房屋“绿化”的一些可行措施:   使用可再生能源 使用太阳能和风力发电,这可以避免产生使地球变暖的排放!  回收废料 从旧房拆下的木料、石料和装饰性材料可与新材料混合使用。 注意绝缘 给阁楼和屋顶以及节能窗户装上隔温保温材料,堵塞缝隙可以有效保持室内所需的冷暖温度。 寻求使用绿色设计方案 通过最大限度直接利用阳光、自然通风和树荫减少能源消耗。 节省用电 使用节能的空调和取暖系统及设备可以大大节省开销。发光二级管和其他节能照明灯泡也有帮助。 减少用水量 从采用低水量洁具做起。考虑安装雨水积存系统,进而减少污水排放,有利于防止土壤流失和洪水。

对烟尘说“不”

Black soot produced by carbon-based fuels is falling on the Arctic Ocean, absorbing heat and accelerating melting. Arctic nations want to reduce soot.

钢铁厂能为汽车提供清洁燃料吗?

循环经济是创造利润并保护环境的一种新方式。循环经济旨在回收利用生产过程中的废料,不让这些废料进入垃圾填埋场。

美国的南太平洋岛屿实现太阳能供电

美属萨摩亚偏远的塔乌岛从每天燃烧300加仑柴油燃料转为几乎全部采用太阳能供电。他们是怎么做到的?