其他地方曾力图复制硅谷,但都缺乏一个关键要素。

全世界至少有25个地方将当地的高科技企业圈或行业冠以硅之类的称号。 这个名称有什么含义? 硅巷(Silicon Alley),曾经是曼哈顿(Manhattan)某一个街区的名称,现在工商报刊往往用这个称呼专指纽约(New York)的科技圈。硅金字塔(Silicon Pyramid)指的是埃及的各软件开发公司。然后又有硅峡谷(Silicon Glen),苏格兰爱丁堡(Edinburgh, Scotland)附近的一个技术重镇。据硅谷(Silicon Valley)当地历史协会的主席约翰•麦克拉夫林(John McLaughlin)说,所有这些地方都希望能找到能与加利福尼亚州(California)硅谷多少有些联系的称呼,借以获得发明创造和增加工作机会的魔力。 “硅谷打破了所有的偏见,孕育了创新需要的一个要素:开放的心态。” 但是,硅谷Infinote公司的约根•卡帕迪尔(Yogen Kapadia)说,他知道为什么经济魔力会附着在硅谷这个地方。这家公司负责对储存在多平台上的文件数据进行分析。卡帕迪尔出生在印度,是这家公司的负责人。(卡帕迪尔的公司在硅谷2014创业大会的限时竞赛中获奖。) 卡帕迪尔说,“可以想象有这样一个地方,多样性已成惯例,种族、肤色和口音不再重要 -- 在这个地方,你能否获得成功只取决于你对成功的渴望,取决于你创造发明的能力和艰苦奋斗的精神。这个地方就是硅谷。” 关键要素 他说,硅谷有他这样的创业者需要的任何东西。他说,“其他地方力图复制这个模式,但都缺乏一个很关键的要素,这就是开放。” 卡帕迪尔说,“硅谷打破了所有的偏见,孕育了创新需要的一个要素:开放的心态。正是因为创业者、投资者和消费者具备这种开放心态,我才对硅谷如此钟情。” 开放的魔力可能是问题的答案,但是这个名称还能发挥其他一些作用。麦克拉夫林的非营利组织原名是圣克拉拉谷历史协会(Santa Clara Valley Historical Association),后来改名为硅谷历史协会后,该协会的工作人员发现访问协会网站的人次逐步上升。 您想将您自己的创业设想付诸实现吗?欢迎您同参加首届白宫创客博览会( White House Maker Faire)的创新人士在线交流。
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蜗牛养殖创业者蹒跚起步

欧拉·巴拉莫(Ola Barramou)在摩洛哥菲斯市(Fés)上大学期间曾和一个非政府组织团队一起前往一个贫困村庄,她和同行人员试图劝说村里的妇女养殖蜗牛,以增加她们微薄的收入。 但这次努力失败了,因为指导人员和村里的妇女都没有这方面的经验,而急于推行蜗牛养殖的做法令村民感到失望不已。 再次尝试 虽然这次努力失败了,但巴拉莫并没有放弃这个想法。6个月前,她见到了一位农学家,同他探讨了第一次努力的经过及失败的原因。他指出了几处失误并鼓励巴拉莫再次尝试。巴拉莫真的去做了。 她说,这次“我们要一步步来”。她的初创公司就叫“蜗牛”(Snail),正在向家人、朋友和天使投资人募集资金,以补充国际赠款和商务竞赛所给予的奖金的不足。 在这位农学家的帮助下,“蜗牛”公司正在摩洛哥的穆莱雅各布地区(Moulay Yacoub)培训6位精心挑选出来的妇女学习大灰(gros gris)蜗牛养殖技术。 巴拉莫的目标是向国际市场全年提供高质量的蜗牛,以此提高盈利。她还致力于保护大灰蜗牛,这个物种正在从自然界中迅速消失,因为当地居民捕捉野生蜗牛售卖的行为越来越普遍。 巴拉莫为提高自己的经营技能参加了由全球科技创新项目(the Global Innovation through Science and Technology )在卡萨布兰卡(Casablanca)组办的一个初创公司培训营,这个项目是由美国国务院(U.S. Department of State)设立的。她计划在一年之后从学校毕业,建成至少一个养殖场,并全面投身于招募及培训更多的妇女养殖者的努力。 在11月17日到23日的全球创业周(Global Entrepreneurship Week )期间以及11月19日到21日在摩洛哥马拉喀什举行的全球创业峰会( Global Entrepreneurship Summit)上,让巴拉莫的“蜗牛”公司及其他绿色创意给您带来启发。这些活动彰显了为社区创造经济惠益的创业者。

向实业家提问:如何筹集资本

您是否拥有经营创意,但需要资金将其付诸实现呢? 如果是这样应当从那里起步呢?科技企业家及“1776创业园”(startup incubator 1776)的创始人伊万·伯费尔德( Evan Burfield)说,这取决于您的业务的发展或成熟程度。 https://youtu.be/Ese3BomaRCU 伯费尔德表示,如果您仍处于制定创意的阶段,您可以求助于您所信赖的家人和朋友。一旦有了产品以及消费者会使用这种产品的数据,您便可以寻找种子投资人。最后,当您的产品已经发展成熟,而且您已经显示出迅速扩展经营的能力时,便可以考虑寻找风险资本公司了。 伯费尔德的建议不仅适用于传统经营模式,而且有助于社会企业家创业。 若想通过因特网联系到您所在的城市或国家之外的投资人,不妨尝试发起一次众筹行动。 采取下一步措施 筹集资本需要事先做好准备,因此要及早行动。 在正式提出方案之前征求社区内的投资人的意见。请他/她对您的经营模式提出建议。 探索为创业筹集资本的多种途径,包括众筹在内。 伯费尔德此前曾与ShareAmerica的读者们分享了如何制订最好的创业宣传方案的建议。他将于3月3日再次与您分享如何扩展经营的建议。 伯费尔德将在3月10日国际标准时间上午11点进行现场网谈(live webchat)。您可预先用 #AsktheEntrepreneur 标签提交问题。
年轻人一起看图纸(© AP Images)

青年创业者大展宏图的时代

本文是《青年创业者打造新世界》(Young Entrepreneurs Remake the World)系列文章之一。ShareAmerica刊发的这套系列文章有助于增加你的商务英语词汇,请点击阅读简明英语原文。 本文的作者安柯·简(Ankur Jain)是一位企业家,也是凯洛社团(Kairos Society)的创始人。 创业能为你提供一条改变世界的希望之路。而着眼于眼前,通过创业你能改变自己的家庭和当地民众的生活。除了满足自己当老板的愿望,还有哪些更好的动机会促使你开办自己的公司呢? 根据我创立凯洛社团(Kairos Society)——一家为学生创业者提供支持的基金会以及我自己的公司Panjia的经历,我每天都能看到这样的实例:世界各地的年轻人正在创办公司企业,而他们并不具备很多人认为成功必备的优势。他们拥有的是实现创业梦想及改变世界的激情和决心。 赫曼特·萨哈(Hemant Sahal)就是他们中间的一员。这位26岁的印度创业者和教育工作者正在发展“蝴蝶创新”(Butterfly Innovations)初创公司,建立一个开放的、互联互通的在线教育系统。 他的第一个创业念头是在他骑着自行车穿过自家附近的贫穷村庄时突然闪现出来的。他注意到,由于饮用水受到污染,导致村民们中毒。现有的多数滤水器无法过滤这些毒素,而有此功效的滤水器对当地村民来说又太贵了。于是,萨哈创立了自己的公司CALLMAT,开发去除贫困村庄供水系统中的有害化学物质的成本低的处理方式。 现在恰逢其时 从许多方面来说,现在是像萨哈一样的年轻人实现创业梦想的绝佳时机。新兴经济体的政府看到了帮助公民实现创业梦想的重要意义。如果公民能够自由创业,那么他们在创造就业机会和促进经济繁荣方面将比政府更有成效。因特网已经打破了时间和地域的界限。创业园在过去创业理念鲜为人知的地方涌现,从开罗(Cairo)到华沙(Warsaw)到圣保罗(São Paulo)随处可见。世界各地的年轻人,不管身在何处,不管具备多少资金和何种学历,都可以加入到创业革命的大军中来。 如果你正在为创业而蠢蠢欲动,请不要被你所想见的障碍吓倒。 解决问题 你可能认为资金问题或者说缺少资金是开办公司的障碍。如果能获得启动资金当然很好,但许多公司都在缺少资金的情况下成功地开办了。例如,完全基于因特网的业务不需要办公场所、复杂的供应物资或其他通常需要启动资金的条件。 如果你需要启动资金,最好咨询一下当地政府或国家政府是否提供财政资源,而你可能并不了解有关信息,因此进行咨询是明智之举。你还可以借助Indiegogo 和RocketHub等网站请求普通人为你的初创公司投入小笔资金。 你可能会担心由于没有合作伙伴或导师而无法创办公司,但是因特网可以打消这种顾虑。你不必从周围寻找与你搭档的伙伴或者提供建议的军师。动动手指,你就能得到大量建议、支持和潜在的合作伙伴。你可以在线组建团队、寻找供应商和制造商以及从事其他种种活动。 你可以这样理解创业:创业是为了解决问题,而不是开办公司。几年前,就读于美国南加州大学(University of Southern California)的两名学生认识到了这一点。乔纳森·谢夫曼(Jonathan Shriftman)和杰克·麦德维尔(Jake Medwell)是好朋友,他们发现其他学生都在买固定齿轮自行车。但这种自行车非常贵,通常需要1000美元。他们相信这种自行车的造价应能降低,但他们没有制造经验。 尽管如此,他们还是在因特网上搜索了一番,发现居然能以310美元造价制造这种自行车,并由此创办了Solé Bicycles。 不要因遭到拒绝而止步 在找到合适的商业合作伙伴之前,乔纳森和杰克提出了很多问题。要想创业,你也需要具备这种心态。不要不好意思向别人——向许多人——咨询信息或寻找关系。有时候我们害怕寻求帮助,但请相信我,商业领域就是建立在人们互相帮助的基础之上的。 你还要相信自己的创意,不要害怕听到反对意见或遭到拒绝,因为你还会听到更多人说“不”。这没什么大不了——这是创业必经的过程。在有人最终表示接受之前,你可能会听到大约100次“不”。你身边最好有几个相信你的人,当你不断遭到拒绝时,他们能给你支持和鼓励。 最重要的是,不要因为听到否定而停止追逐远大梦想与大展宏图的脚步。

她受到欧巴马总统的褒奖,有一套综合全面的成功秘诀

Jimena Flórez, through her healthy snack company Crispy Fruits, is partnering with cacao farmers in Colombia and supporting organic agriculture.

“水从天上来”蓄水系统造福印度干旱地区的村民

An Indian entrepreneur designs a rainwater collection system that provides clean drinking water for thousands of residents of villages in Rajasthan.
Two Neighbors staff working on embroidery (© Two Neighbors)

以色列和巴勒斯坦妇女通过时尚缔造和平

美国双邻公司(Two Neighbors)制作的时尚产品以“通过针眼编织和平”为口号,不仅创造了工作机会,而且改善了人与人之间的关系。

滑板大师托尼•霍克积极推动青少年发挥自主性

如果你在本国见到有人脚踏滑板在街头滑行,或者在比赛场地飞跃腾挪,这些都与一个人有关。他就是美国滑板大师托尼•霍克(Tony Hawk)。 霍克不仅是一名滑板运动大师,而且还是著名的企业家和慈善家。他最初在家乡加利福尼亚州(California)推广滑板运动,然后在美国各地介绍这项运动,后来全世界都可以见到滑板运动员的身影。他创建了专营滑板用品的禽鸟屋滑板(Birdhouse Skateboards)公司,并且与启动(Activision)公司一起成立了托尼•霍克专业滑板(Tony Hawk’s Pro Skater)视频游戏系列。他经营的各种产品遍及全世界。 2002年,一些孩子的父母告诉霍克,孩子们参加滑板运动需要有安全的场地。于是霍克成立了托尼•霍克基金会(Tony Hawk Foundation) ,基金会的网站表示,该基金“强调支持年青人发挥他们的主动性,从而促进社会的持久改善。” 2014年2月,基金会为非政府的滑板项目滑板斯坦(Skateistan)颁发100,000 美元赠款。 这个项目在阿富汗、柬埔寨和南非开展活动,通过传授和推广滑板运动增进青少年的自主能力。 他对新生企业家提出了这样的忠告:“开发全球事业最好的策略是,尽一切努力坚持不懈向各国大力推广。 滑板运动不再仅属于加利福尼亚,现已遍及全世界。 https://youtu.be/HNK9A-C8Ltc

非洲手工艺者利用移动电话连接全球市场

Kenyan entrepreneur Catherine Mahugu's Soko e-commerce platform offers women artisans access to the global market with only a mobile phone.