一只手触摸悬浮的立方体(© Shutterstock)

积极创新使美国重登竞争力榜首

世界经济论坛再次将美国评为最具竞争力的经济体,并指出这归功于美国长于创新和创业。
挂在凉衣绳上的五颜六色的尿裤(图片由Heather提供)

绿色创业人士创立环保型尿布品牌

杰森·格雷厄姆-奈(Jason Graham-Nye)和他太太金姆(Kim)看着他们刚刚出世的儿子,心中充满了幸福感,而且还萌发了一个创业想法。 这对刚刚为人父母的夫妇惊愕地了解到,一次性尿布不仅在垃圾填满场最常见的物品中名列第三,而且还属于不可生物降解的一类。我们今天扔掉的一次性尿布500年之后还会作为垃圾存在。 杰森说:“你不禁会想……我们将把一个什么样的地球留给我们的子孙?” 杰森和金姆夫妇找到了一种可以经由马桶冲走的可生物降解的尿布,由塔斯马尼亚(Tasmania)的一家公司生产。他们买下了这种产品的产权,对产品稍加改良,并从澳大利亚悉尼市(Sydney)搬到了俄勒冈州波特兰市(Portland, Oregon)。杰森说,他们觉得这座“充满创造性”的城市能够帮助他们重新为这种产品创立品牌。 他们于2005年推出了环保型尿布gDiapers,并迅速赢得了注重环保的年轻父母们的青睐。gDiaper 的脸书网页(Facebook page)现在已有近9万名粉丝追捧。 与其他有着强烈社会责任感的小企业一样,gDiapers依赖于想要帮助一个产业转型并支持绿色技术的投资者。金姆承认其中不乏挑战,但她同时表示:“我们正在做一件值得为之努力的事情。” 在11月17日至23日全球创业周(Global Entrepreneurship Week)期间以及定于11月19日到21日在摩洛哥马拉喀什(Marrakech)举行的全球创业峰会(Global Entrepreneurship Summit)上,gDiapers等其他绿色创新产品将引领绿色创业的潮流。这些活动将表彰那些为自己的社区创造经济惠益的创业者。

非洲手工艺者利用移动电话连接全球市场

Kenyan entrepreneur Catherine Mahugu's Soko e-commerce platform offers women artisans access to the global market with only a mobile phone.

登上交流创意的列车

两年来,每逢8月,美国都组织一批年轻人登上列车在美国各地进行考察。这些年轻人思想活跃,对社会、工商和艺术等领域的发展都有一定的见解,希望通过自己的努力为建设公民社会作出贡献。 他们在美国西海岸登上列车,从专为他们提供的视野宽阔的观赏车厢内,一边眺望窗外的景色,一边相互热烈交谈。他们的谈话涉及创办企业、乙烯雕塑艺术作品,或者为社区的病人提供帮助等,都是他们这个年龄的人所关心的问题。 辅导人员也在车上帮助他们制定计划。在列车停靠的地方,他们下车参观企业和社区,听取当地人们提供的建议。 开始登车 他们在出发前,已经完成了千年列车工程(Millennial Trains Project)严格的申请程序,证明了自己的社交能力。他们利用自己的市场筹资能力获得匿名捐助人提供的资金,为参加这次旅行筹集了5,000美元的经费。 在列车抵达一个东岸城市的时候,他们大多数人已经为创办自己的项目作好了准备。 丹尼尔拉•奥斯兰(Daniella Uslan)创办了一个社会企业,专营可以再次利用的食品废料。 内特•康罗伊人(Nate Conroy )创办了出售"STEMhero"教育产品的公司。 马修斯•斯特普(Matthew Stepp)为美国国会(U.S. Congress)众议院(House of Representatives)起草了清洁能源的立法提案。 为列车项目提供资助的帕特里克• 多德(Patrick Dowd)说,“我们并不打算让每一个人都成为企业家,但是希望鼓励他们以创业的精神努力完成自己的项目。” 目前在网上有大量有关的设想 和建议。 例如,美国国务院(State Department)的电子辅导团( E-Mentor Corps)通过 领英(LinkedIn)、想像国际集团(ImagineNations Group) 和 Ning为世界各地的创业者提供辅导。 多德认为,与社会媒体相比,在车厢里面对面的交流更有利于参加者相互沟通,发展更深和更持久的关系。当然,在旅程结束后,参加者也通过脸书(Facebook)保持联系。 来自巴基斯坦、也门、俄罗斯、哥伦比亚和印度尼西亚的富布赖特(Fulbright)学者参加了最近举行的火车之旅,通过这种方式考察美国各地区和各社区的活动。有关方面预订2015年5月举办下一次行程,从洛杉矶(Los Angeles)启程,到华盛顿(Washington)结束。不论有没有机会参加这样的活动,希望人人都能采取创新的方式加强社区的联系。

11月14日专家讨论会:破坏性创新

在Skype 诞生前,人们需要依靠长途电话进行通话。在电子邮件问世前,人们不得不等待邮递员投递信件。新技术不仅节省了人们的时间和金钱,而且通过破坏性创新颠覆了整个通讯行业。 格林威治标准时间(GMT )11月14日16:00 ,最成功的破坏性创新者之一里奇•巴顿(Rich Barton)将亲自讲解破坏性创新的机制并回答问题。 巴顿是在线房地产数据库Zillow 和求职搜索网站Glassdoor的共同创始人和主席。全球科技创新计划(Global Innovation through Science and Technology,GIST))的经理欧维迪欧•布尔瑞恩(Ovidiu Bujorean)也将到场提供指导。 你的设想如果可以降低价格或者提供更便利的服务,就很可能颠覆现状,引发整个行业的重组。如果需了解详细情况,可参加11月14日的网上讨论会,同时也可以浏览ShareAmerica 网站刊登的文章,了解全世界一些创新能力最强的创业者的经历。
企业家瓦格斯•阿里(Waqas Ali)和西德拉•卡西姆(Sidra Qasim)正在检验手工制作的鞋。

你知道脚上穿的鞋是什么人为你制作的吗?

巴基斯坦的拉合尔(Lahore)素以精湛的制鞋技术著称。但是由于廉价的进口鞋大量涌入巴基斯坦,这些因因相承的古老技术面临着绝迹的危险。为了挽救传统技艺,企业家瓦格斯•阿里(Waqas Ali)和西德拉•卡西姆(Sidra Qasim)创办了小山羊(Markhor)作坊,利用电子网络为拉合尔的精致鞋建立新的市场。 阿里和卡西姆对自己的优质产品很有信心。卡西姆说,“两年多来,我们与工匠一起努力,也与消费者进行了交谈,对产品的质量、设计和我们能够取得的成绩有很深刻的认识。” 然而,建立网上市场需要资金。经过几轮有限的市场营销,阿里和卡西姆在众筹网启动创业(Kickstarter)上发起了筹款活动,获得支持者的热烈响应。 卡西姆说,“我们不仅在短短一天内实现了预定的筹资目标,而且可以开创延伸的前景,直接关系到我们发挥社会影响的使命。” 赚钱不是唯一目的 阿里和卡西姆体会到自己与制鞋工匠有很紧密的关系,因为大家志同道合,心往一处想。他们通过从启动创业网得到的帮助,为工匠和他们的家庭提供健康护理和教育援助。 小山羊作坊计划在网上弘扬这种群体观念,目前正设法建立一个平台,促进客户和工匠们的相互交流,发展可以长期维持的紧密联系,让人们知道是什么人在为他们制造鞋子。 卡西姆说,“我的曾祖父……知道脚上穿的鞋是什么人制作的。” 阿里和卡西姆在年度全球创业峰会(Global Entrepeneurship Summit)期间得到了很大的收获,已经入围 全球科技创意竞赛(GIST Tech-I) 的决赛。如果你希望进一步了解他们的情况,可以注意预定11月19-21日在摩洛哥的马拉喀什(Marrakech )举行的2014年创业峰会。

小企业就像小树苗,只有在健康的生态系统中才能茁壮成长

在20世纪90年代,种族大屠杀给卢旺达造成了深重的伤害。如今,那里的商家生意兴隆,旅游业欣欣向荣。在20世纪70年代和80年代,哥伦比亚麦德林市(Medellin)饱受非法毒品交易及其引发的暴力活动之害。如今,麦德林市的治安状况相对好转,已建立起一个合法的商业环境。(请点击阅读英文报道) 有关专家指出,这些经济成果都归功于“创业生态系统”。在这种环境中,有志于创业的人能够便利地获得指导、培训和融资。 良好的经营环境不会自动形成 为了建立一个创业生态系统,包括公司企业、政府、大学、投资方、银行、非政府组织和基金会在内的各利益相关方互相联系,往往由一位疏通协调人来帮助他们达成一个共同的目标。在哥伦比亚的另一个城市马尼萨莱斯(Manizales),一个私营基金会承担起疏通协调的职能。而在威斯康星州的密尔沃基(Milwaukee),这个职能则由一个市民组织承担。 马萨诸塞州韦尔斯利(Wellesley, Massachusetts)的巴布森学院(Babson College)有一个创业生态系统项目(Entrepreneurship Ecosystem Project),项目负责人丹尼尔·伊森伯格(Daniel Isenberg)说,因地制宜很有利,因为当地的利益相关方都了解当地的优势,而且知道如何发挥这些优势。他还说,推行全国性方案或试图移植外国模式的做法都不太成功。 伊森伯格指出,重要的是繁育一个具体城市或省区的“植物和动物”。 各个利益相关方共同确保颁行有利于商业经营的规章,提高教育程度,建立投资方网络以及展开其他各项努力。 创业生态系统能够加速商业发展。据伊森伯格介绍,密尔沃基市自2013年启动“发展密尔沃基”(英文链接Scale Up Milwaukee)行动以来,便出现了这种景象。而在马尼萨莱斯,在经历了更长的一个发展期后,支持商业发展的力度得到增强。世界银行(World Bank)将该市列为哥伦比亚最适宜商业经营的地区,而且该市的“发展马尼萨莱斯”(Manizales-Mas)行动旨在进一步加速商业增长。 美国国务院的全球创业项目(Global Entrepreneurship Program)以及相关的创业发展网络(英文链接Enterprise Development Network)致力于在全世界形成有利于小企业发展的生态系统。
有关专家估计粮食腐烂变质导致全世界的粮食供应量减少了25%((© AP Images)

卡维塔•舒克拉利用祖传香辛秘方为蔬果保鲜

卡维塔·舒克拉(Kavita Shukla)小时候曾去印度看望她奶奶,不小心喝了不干净的水生病了。 舒克拉的奶奶在家用传统的草药和香料治好了她的病。舒克拉长大后学过好几门高等科学课程,她常常对奶奶能用草药和香料杀菌解毒感到纳闷。 舒克拉这些年一直都想复制奶奶的灵丹妙药。尽管她在初中做过的一个相关的科学实验不怎么成功,但她仍然继续尝试配制出一种有效的配方。现在,她已获得保鲜纸(FreshPaper)的专利,这种可回收、可生物降解、可堆肥的保鲜纸含有有机草药和香料,能将蔬果的保鲜期最多延长4天。 2010年,舒克拉创建了胡芦巴公司(Fenugreen)来营销她的产品。在创业初期,她还在哈佛大学(Harvard University)上学,她动手制作了一些保鲜纸,在马萨诸塞州剑桥市(Cambridge, Massachusetts)的一个农贸市场免费分发。但随着胡芦巴公司越做越大,舒克拉必须学会生产、分销、库存和零售等方面的新技能。她付出的努力得到了回报:保鲜纸FreshPaper现在在美国各地的合作社、独立经营的店铺以及主要的蔬果食品连锁店中都能买到。 根据有关专家统计,粮食腐烂变质导致全球粮食供应减少25%。舒克拉把解决这个问题作为她个人的奋斗目标。胡芦巴公司向美国食品银行以及世界各地没有现代化冷藏设备的小农户捐赠保鲜纸FreshPaper。她表示:“我们的目标是向最需要的人提供这种保鲜纸。”您可以登录YouTube观看舒克拉讲述她的经历。 在11月17日至23日全球创业周( Global Entrepreneurship Week)期间,以及在定于摩洛哥马拉喀什(Marrakech)举行的全球创业峰会(Global Entrepreneurship Summit)上,胡芦巴公司及其他绿色创新公司将让您有所启发。这样的创业历程彰显了将创意付诸实现并为社区创造经济惠益的创业者。

商界女强人得到过的最好的忠告和最糟糕的建议

根据《全球创业观察》(Global Entrepreneurship Monitor)报告,2012年,创办或运营新企业的女性据估计有1.26亿人。您有开办初创公司的好创意吗?现在在网上能找到数不胜数的给创业女性及其他创业者的忠告。 Fast Company采访了一些美国商界女强人,请她们分享她们在步步高升的过程中得到的最好的忠告和最糟糕的建议。从一家健身公司的创始人到一位脸书(Facebook)的产品经理,她们讲述了励志的成功历程。 《华尔街日报》(The Wall Street Journal)提醒大家警惕那些可能影响到成功发展经营的可能性的建议。 脸书高管谢里尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)提供的经验之谈对于正在创建自己的公司以及在传统的大型公司开始职业生涯的女性都很有借鉴价值。 上述这些信息为所有希望发展公司经营的创业者描绘了一条路线图。事实上,Fast Company认为最好的公司企业都是由千禧一代和女性管理的。在接受调查的公司企业中,那些财政绩效在最高的20%之列的公司所拥有的女性主管几乎要多一倍,而且还有更多高潜力女性担任管理职务。 简而言之,性别多元化惠益重大。 《全球创业观察》预期,在今后5年,妇女拥有并运营的千百万个公司企业将平均新增至少6名雇员。而且已有大约4800万女性创业者以及6400万女性经营所有者雇用雇员。 妇女所有的公司企业以及女企业家显然在今天的全球市场上发挥着至关重要的作用。在工作场所,妇女应当享有权能,要求得到她们应得的薪酬并承担应有的职责。创造一个扶植她们并让她们能够不断发展的环境将能通过创造新的就业机会及拓展经济来造福于每一个人。 您希望在您所在的国家创业吗?欢迎您参与全球创业精神周(Global Entrepreneurship Week)活动。