宇航员借助电子游戏进行训练,为飞上太空做好准备

NASA在电子游戏设计员的帮助下培训宇航员,为进入在地球之上400公里绕轨道运行的有足球场那么大的空间站做好准备。

白宫科学展上的“冷”创意:疫苗+自行车[含视频]

Anurudh Ganesan's Google Science Fair entry, the VAXXWAGON, is a cooler for vaccines powered by bike riding rather than ice or electricity, which can be scarce resources.

咖啡馆科学聊天会:咖啡加天体物理

如今,你要想了解科学动态,不一定去听讲座;而是在家门口的咖啡馆里就可以如愿以偿。 这是因为,在世界各地,人们现在可以前往咖啡馆这样的场所,参与一种民间发起的、不拘一格的科学聊天聚会。这种活动1998年首先出现在英国和法国——被称为“cafes scientifique”(science café)。这些年来这种聚会已经在全球发展到1100多个。 美国科学电视专题节目NOVA的女发言人雷切尔·康诺利(Rachel Connolly)说,咖啡馆科学聊天活动在美国数量四年翻了三番,现在有380个,遍布50个州中的49个州。 她说:“这种聚会不是在博物馆或者学术环境中进行”,而是带着“‘我既要享乐快活,也要了解和讨论有意义的科学问题’的氛围”。 聊天会的志愿组织者把活动安排在酒吧、咖啡馆、餐馆或者任何人们觉得舒适的地方。他们选择题目,安排场所,并决定请哪位科学家来引导讨论。两个网站——Cafe Scientifique和Science Cafes——免费为如何筹办这类聊天会提供指导。 Cafes Scientifique的志愿组织者安•格兰德(Ann Grand)说:“讨论什么题目几乎无关紧要——如果它是科学家们正在从事的研究,是他们所关心的问题,就会引起热情。” 10月21日,在首都华盛顿一个叫做“侍者与诗人”(Busboys and Poets)的餐厅,科学作家伊万·阿马托(Ivan Amato)组织了这样一次聚会。他已经在四年中组织过25次咖啡馆聊天活动,并称这是一件他“心爱的事”。 请看阿马托为什么热衷咖啡馆聊天活动,说不定你也会感兴趣呢: https://youtu.be/C1qlbNTiJs8
在2014年电子产品展会上展示的索尼智能手表,能与智能手机互动。(AP Images)

展示未来前景的高科技展会

在什么地方能同时看到虚拟实境技术、3D打印机和机器人?当然是在拉斯维加斯(Las Vegas)一年一度的“国际消费类电子产品展会”(International Consumer Electronics Show)上。今年预期有超过140个国家将参加这个将所有高科技产品汇聚一堂的展会。在美国,类似于“国际消费类电子产品展会”的还有“西南偏南”[英文网站South by Southwest]和“TechCrunch Disrupt”[英文网站TechCrunch Disrupt],吸引着世界各地的创新人士并展示他们最新的一些发明创造。 高科技专家预期今年的展会将有以下几种趋势: 可穿戴技术:用于监测健康及运动情况[详情请见英文报道Wearable technology]。这种装置通常是手环形状的,能够监测睡眠规律、心率和精力水平。 将屋内的智能装置与屋主的智能手机连通的服务[点击阅读英文报道]:目的是让屋主通过遥控家用电器、电子器具或电灯的开关节约能源。 自动驾驶车[详情请见自动驾驶车给盲人带来自由],以及能与因特网连通并与智能手机同步播放音乐、发送短信并打电话的汽车[点击阅读英文报道]。 会干活的机器人:会清洗窗子及打扫室内卫生[点击阅读英文报道]。 您想得到帮助将您的创意变成成功的经营方案吗?欢迎您登录全球科技创新网络[英文网站GIST Network]寻求导师的指点。

美国风力发电前景光明

谈到风能,人们不禁会问,风能有什么优越性?回答是,风能作为无排放能源,有助于清洁空气,降低能源成本。提高风能技术,增加风力发电的涡轮数量和传输功能可以为发展助一臂之力。据美国能源部(U.S. Energy Department)估计,到2050年,风能可以为美国所有的家庭提供照明。 为了降低与气候变化相关的温室气体排放,美国发挥了引领全球的作用,利用风能是其中的一个方面。 可再生能源技术一旦取得高于传统能源的成本竞争优势就能够加速发展。新发布的一份报告认为,风能几乎已经达到了这个目标。 白宫的总统能源和气候变化副助理丹•尤特克(Dan Utech)表示,“风能前景报告表明,到2050年,所有50个州都能获得供电级能源。” 美国能源部负责科学和能源的副部长林恩•奥尔(Lynn Orr)说,“与我国经济广泛使用的其他能源形式相比较,风能处于成本平价的尖端。美国能源部准备全力以赴向终点冲刺。” 风能前景报告的全称是“风能前景:美国风能的新时代(Wind Vision: A New Era for Wind Power in the United States)”。报告发表的预测进一步体现了欧巴马总统通过能源多样化推动美国实现清洁能源经济的承诺。 https://youtu.be/_uQbOcYti00 在这个十年,风能行业已经成为美国增长最快的能源部门。60多兆瓦的电力已经送上输电线路,足以为1,600万住户提供电力,同时风能的成本下降了90%以上。 风力涡轮现已为大多数州提供公用服务,每年发电量占全国的4.5%。能源部于3月12日发布的简报指出,到 2020年风力发电量将占全国的10%,到2050年占35%。 到2050年,扩大利用零排放的风能可减少 12.3兆吨的温室气体。风能还有助于减少其他污染物,包括数百万吨的二氧化硫、氮氧化物和细颗粒物。 降低排放,清洁空气,有利于健康,降低污染造成的财产损失。报告预计降低污染可节省1,000多亿美元。

从实验室走向餐桌

Scientists and entrepreneurs are changing the way we grow our food, making agriculture ripe for another green revolution.

“超级光合作用”有可能大幅提高作物产量

美国科学家改造了一种植物基因,使其能更有效地利用阳光,这项突破有可能最终带来粮食产量的大提高。

3-D 打印机制作的特殊礼物

吉诺·图巴罗(Gino Tubaro)来自阿根廷的布宜诺斯艾利斯(Buenos Aires),他是电子工程专业的学生,曾参加过美国全国青少年科学营(U.S. National Youth Science Camp), 一心想要帮助别人。 这位17岁少年以及他的“达尔文研究”(英文网站Darwin Research)团队致力于开发利用3-D 打印机制作成本低的假肢,因为假肢价格高昂,而且进口困难。 他们最早从事的一项设计是为了帮助一个出生时就没有左手的11岁男孩。图罗巴的团队利用Thingiverse网站上的3-D打印机模板制作了仿生假手。阿根廷的《号角报》(Clarín)资助图巴罗走了460 多公里,将假肢从首都一直送到阿尔加罗波斯(Tres Algarrobos)镇。 这个男孩在收到假肢时喜极而泣,感激地拥抱了图巴罗。此后,“达尔文研究”以及布宜诺斯艾利斯一家向顾客提供3-D打印服务的咖啡馆3D Lab Fab & Café在他们的网站上贴出了供需要3-D打印假肢的人填写的表格。他们在24 小时之内收到了100 多份申请表。 美国驻阿根廷大使馆(英文网站U.S. Embassy in Argentina)资助了图巴罗以及其他两名阿根廷学生参加2013年全国青少年科学营。参加科学营的还有来自玻利维亚、巴西、智利、哥斯达黎加、厄瓜多尔、墨西哥以及特立尼达和多巴哥的国际学生。
利用生物技术改良的作物(© AP Images)

利用科技手段改良作物并减少浪费

Biotechnology can improve crop traits to inhibit browning or bruising. That single change can make the food system more efficient and sustainable.