上个月位于美国南部的德克萨斯州遭遇一场罕见大风雪袭击,冰天雪地导致德州大范围停电停水,居民纷纷紧急购物。一位住在德州奧斯汀的居民韩尼斯在社交媒体上讲述了自己在购物过程中遇到的一件令人感动的事,标题冠以“美国之心”。此事迅速引起关注,包括《华盛顿邮报》、哥伦比亚广播公司等媒体都做了报道。

蒂姆·韩尼斯(Tim Hennessy)在脸书上发布的短文“美国之心”(The Heart of America)记述了他的这次购物经历,他说在暴风雪来临时,他与妻子到当地食品杂货连锁店“H-E-B”购物,抓紧时间尽量将日常需用的牛奶、食品、杂货等放入购物车中。购物时突然停电了,因为当时是下午,因此店内还比较明亮,他告诉妻子抓紧扫货,估计很快就会关门。果然十几分钟后,店员告诉所有的客人停止购物去排队结账,当时排队的约有数百人。

排队的队伍开始时移动非常慢,韩尼斯估计因为停电加上每个顾客都有满满一购物车的东西要算账,因此等待时间变长,排了十几分钟只向前移动了两个位置。渐渐排队移动的速度加快了,当他们到达收银台前时,只听收营员问韩尼斯有没有买酒,听到否定答复后,就挥手叫他们离去,并告诉他们开车回家时注意安全。

60岁的韩尼斯在接受媒体采访时回忆说:“这震惊了我们,哇,他们就让我们走出了大门。”购物者们推着装满尿布、牛奶、大盒饼干等食物的手推车,全部免费。”韩尼斯说当时泪水瞬间涌上了他的眼框。韩尼斯在脸书上还写道,当商店突然停电时,店员让所有的顾客继续购物了十多分钟,而不是要求停止购物,每个顾客的购物车都是满满的,其中的商品估计价值数百美元,商店决定全部免费。韩尼斯感叹道:“这就是我所知道的美国。尽管我们每天在新闻报道中听到、看到许多负面新闻,但美国与大多数美国人仍然善良、体贴、慷慨和关怀。”

休斯顿一位女孩大雪过后玩堆雪人(照片:美联社)
休斯顿一位女孩大雪过后玩堆雪人(照片:美联社)

H-E-B是一家百年食品杂货老店,总部位于圣安东尼奥,目前在德州与墨西哥有340多家店面。据媒体报道,H-E-B对顾客与员工都很重视,在新冠疫情爆发期间,努力维持充足的价廉物美的商品以满足顾客的需要,同时也提高了员工的工资、福利,并在去年10月向所有员工(全职与半职)发放每人500美元的税前奖金,得到舆论的赞扬。《休斯顿纪事报》(Houston Chronicle)甚至发表评论文章,将H-E-B在危机期间的表现与州政府做对比,问道“为什么H-E-B可以安度危机而德州政府却不能?”

H-E-B总裁克雷格·博伊安(Craig Boyan)在接受采访时表示:我们一直在为各种紧急情况做好全年准备。我们几乎在每个仓库都备有应急物资,以确保危机发生时,无论是飓风还是疫情大流行,我们都已做好准备。