现代农业科学有助于供养全世界日益增长的人口

转基因作物可以抵抗虫害和除草剂,产量也更高。世界各地的科学家对食用转基因作物制成的食品是否安全进行了密集的研究。

他们的答案是肯定的。

但是某些国家,其中很多在欧洲,都禁止农民种植这些作物,并且对进口转基因生物(genetically modified organisms)制成的食品施加限制。

人们在这方面获得了大量的证据,同时一些诺贝尔奖得主也发出呼吁,强调在全世界数百万人挨饿之际,提高农业产量是当务之急。但有关国家仍然坚持己见。

美国国家科学、工程和医学院(National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine)的一份报告表示,未发现人口健康受到的负面影响可归咎于基因工程,同时也未发现造成环境问题的证据,

法国、英国及其他十几个国家的科学家协会都得出同样的结论。欧洲委员会(European Commission)也得到这样的结论。通过审议四分之一世纪的研究结果, 欧洲委员会的结论是,与常规品种相比,生物技术并不具有更高的风险。

相关规定各不相同

美国种植的生物技术作物在全世界处于领先地位,其中大多数是大豆、玉米和棉花。在欧洲,很多国家进口转基因品种用于饲养动物,但是禁止本国农民为种植人类食用的生物工程作物。欧洲食品安全当局(European Food Safety Authority)允许种植某些转基因大豆,但不包括所有的品种。另外,食品标签须注明包含转基因生物。美国也有同样的标注要求。

据美国国会研究服务部(Congressional Research Service)说,中国和其他一些国家实施进口限制,但欧洲联盟(European Union)的规定属最严厉和繁琐之列。

Two hands cupping to hold soybeans (© Sciott Olson/Getty Images)
生物技术使美国成为全世界最大的大豆出口国,90%的大豆作物采用改良种子。 (© Scott Olson/Getty Images)

据国际农业生物技术应用服务组织(International Service for the Acquisition of Agri-Biotech Applications)提供的资料, 2017年全世界有67个国家种植生物技术作物,其中24个国家的种植面积达创纪录的1.9亿公顷。

有人批评欧洲以严厉的规定掩盖为保护欧洲大陆近1,100万农民不受竞争伤害进行的努力。咨询企业全球农业趋势(GlobalAgriTrends)创始人布雷特·斯图尔特(Brett Stuart)说,“规模很小的农场无力进行生产价格的竞争。如果希望保留这些小农生产,就必须在周围建造保护墙。”

从杂交育种到基因编辑系统

长期以来生物学家通过杂交技术生产优良作物,最初在上世纪80年代采取基因工程,集合各种植物的特质抵抗虫害和除草剂。

现在,推动医药取得突破性进展的科学同样有可能促进农业革新。这种技术被称为基因编辑系统(CRISPR),全称是规律成簇的间隔短回文重复序列(Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats),可以使科学家改变作物本身的基因,但不必借助另一种不同作物的基因。美国农业部(U.S. Department of Agriculture)表示,对待基因编辑系统作物的方式与传统作物没有差别。

对于基因编辑系统监管问题,欧洲联盟很快就需要做出重要决定,但即使认为没有必要为此制定特定的条例,各国仍然可以保留本身的规定。北卡罗莱纳州立大学(North Carolina State University)食品科学家和基因编辑系统的开拓性人物鲁道夫·巴兰古(Rodolphe Barrangou)说,反转基因生物团体和公众对大农业公司的不信任助长了人们对科学的质疑,这一点在欧洲已经根深蒂固。

巴兰古说,目前全世界人口为76亿,2025年将达到100亿。“今后面临的挑战是,以较少的可耕土地和水源供养这些人口。我们需要最好的科学和技术达到目的。”