介绍美国

跨宗教代表

美国宗教多元风貌

美国的宗教多元化来源于宪法对宗教自由权利的保护和移民的影响。它起始于美洲殖民地时期。当时,一些在欧洲受迫害的宗教少数派为了能够自由信仰自己的宗教而来到新大陆。今天,新移民仍在从世界四面八方来到这里,并将他们的宗教传统带到了美国各地的城镇乡村。 “美国宪法第一修正案”(First Amendment to the U.S. Constitution)为各种宗教信仰的人提供保护。它保障信教自由,禁止政府建立国教或给予任何宗教群体特殊待遇。 今天,在基督教徒中名副其实地有着数千个教派,人数占全美人口的四分之三,其中罗马天主教教徒(Roman Catholics)构成最大的单一教派。但是,世界其他主要宗教也都活跃在美国。不从属任何宗教的人约占16%。 虽然美国大多数人虔诚信教,但是,皮尤研究中心(Pew Research Center)的调查显示,他们也对其他信仰表示宽容,没有教条地认为自身的信仰是唯一的真途。在任何美国社区都可以看到,许多教派的基督徒在星期天在教堂一道祈祷。犹太教徒在星期五晚或星期六早上到犹太教堂做礼拜,穆斯林每天在清真寺做祈祷,印度教和佛教教徒会前往寺庙静坐,锡克教徒则到他们的祈祷场所谒师所(gurdwaras)举行仪式。 此外,跨信仰对话和祷告活动也在许多社区中很普遍,跨种族通婚已经不再罕见。 有些宗教更普遍地分布在美国某些地区。例如,路德教(Lutheran)主要集中在上中西部地区,浸礼会(Baptist)——包括传统的黑人教会——主要在南方各州。东正教(Eastern Orthodox Christian)更多地集中在阿拉斯加、宾夕法尼亚、加利福尼亚和纽约州,而90%的摩门教(Mormon)教徒 在犹他州。 在密歇根州的迪尔伯恩(Dearborn),穆斯林占人口三分之一;而纽约大都市地区则是以色列境外犹太人人口最多的地方。 锡克教人,如同穆斯林和犹太人一样,分布在全美各地,其中以加利福尼亚、新泽西和纽约州人数最多。佛教教徒主要集中在美国市区,加州圣何塞(San Jose)号称是人数最众的地方之一。 或许以其和平传统最为著称的贵格会教徒(Quakers)在美国东北地区有着历史渊源, 但也分布在东西两岸之间的很多地方。印度教教徒也居住在美国各地,纽约地区的印度教寺庙数量位居全国之首,其次是得克萨斯州和马萨诸塞州。 神道教(Shinto)分布在科罗拉多州、夏威夷州和华盛顿州,后者拥有最多的美国日裔人口。美国原住民的各种宗教仪式普遍在各地部落领土上举行——大多是在西部诸州、西北太平洋地区和阿拉斯加州。 来自南美洲的移民带来了罗马天主教信徒人数的大幅增长,也扩大了一些新教群体。在美国文化的动态中,人数增长最快的两个宗教群体分别是福音派新教和无教派者。 在“超大型教堂”(megachurch )——定义为新教教堂——举行的一些传福音祈祷仪式,平均每星期有2000人以上参加。少数新教团体,如五旬节教派(Pentecostal)和卫斯理宗(Wesleyan),仍举行“帐篷复兴”(tent revival)仪式——一个从美国开发边疆时代的祈祷会延续下来的聚集在帐篷下举行祈祷的仪式。 这些宗教信仰的成员以及其他更多人都会为各自的节日和假日举行庆祝纪念活动,跨信仰的祈祷活动也日益增多。他们与不持宗教信仰的邻人一道,在公益厨房、救济食品站和其他慈善场所从事义务服务。 从18世纪以来形成的宗教多元传统,作为美国民主一个有界定意义的特征,在21世纪继续活跃和健康地发展。 .All photos © AP Images

“三月疯狂”女篮队出篮球明星……也出企业主管人才

“时值三月疯狂(March Madness),什么都可能发生。”这是田纳西大学(University of Tennessee)女篮前锋谢拉·伯迪克(Cierra Burdick)的话。 田纳西大学女志愿者队(Lady Volunteers)以第六名的战绩进入全国大学生体育协会(National Collegiate Athletic Association)女篮锦标赛,即将面临一番激战。“三月疯狂”是这项美国男女大学生篮球锦标赛的别称。 伯迪克和队员们自然会感到压力。她说:“比赛对我来说,90%是心理因素。我必须不断给自己投入积极的意念,给自己鼓劲。我拒不让怀疑或焦虑的情绪进到意识里。” 虽然“三月疯狂”男篮比赛得到更多的电视转播,但是女篮比赛竞争艰苦激烈,为最后进入冠军赛的球队带来更高声望。甚至连欧巴马总统都在为女篮加油——包括普林斯顿大学队(Princeton University)——他的侄女莱斯利·罗宾逊(Leslie Robinson)就在普林斯顿女篮。 “三月疯狂”如今之所以能有令人兴奋的女篮赛事,要归功于1972年的一项法律,即《教育法第九条修正案》(Title IX)。这项法律规定,凡获联邦资金的学校必须不仅在学业领域,而且在体育运动项目中为男女学生提供平等机会。 这项法律对女子体育活动产生了巨大影响。在此之前,美国中学只有3.7%的女生参加体育项目;在法律生效六年后,女生参加体育运动项目的人数增加到25%;今天达到40%。 对伯迪克这一代女孩子来说,教育第九修正案让她们得到了全新的经历。当她达到能够参加体育活动的年龄时,眼前出现了她母亲那一代人根本没有的许多机会。她说:“我小时候一门心思迷体育。我一年到头都有体育活动,篮球、足球、棒球、体操、游泳。……我就是喜欢竞争。”她说,在中学里,她们的女篮队比男篮队更有名声,因为“我们每年都进入到全州冠军锦标赛”。曾是奥林匹克运动员的民权律师南希·霍格斯海德-马卡尔(Nancy Hogshead-Makar)致力于维护女子参加体育运动的权利。但是她说,让伯迪克这样的女孩能够进入一流的大学运动队,还远非是《教育法第九条修正案》的最重要成果。她说:“健康的身体和体能,也转化为学习能力、职业能力和承担家庭角色的能力。” 由于教育第九修正案,大学的女生入学率提高了20%(如今人数超过男生),带来了25岁到34岁的女性就业率大幅度上升。而且,参加体育活动对女性生活具有持久的积极影响。最近一项调查发现,90%的女性高级主管曾在学校参加体育项目。 伯迪克现在是大学四年级学生,有着不错的学习成绩。她准备将来走电视专业道路。她说:“篮球会对我参加工作以后有帮助。别人可能比我聪明或更有才,但我决不会让他们压过我。这是我这些年打球形成的心态。” 伯迪克表示,眼下她将专心致志投入“三月疯狂”。她说:“在精英级打自己喜欢的比赛让我感到兴奋。”

什么是乔治•华盛顿总统的最伟大遗产?

1789年2月4日,乔治·华盛顿(George Washington)当选美国第一任总统。 华盛顿知道,他的执政方式将为后继总统立下先例。美国宪法虽赋予政府行政分支极大的权力,但并没有对如何履行其职能作出具体规定,因此先例尤其重要。 华盛顿认为,总统职务必须有足够实力将新国家凝聚在一起,但不能发展成君主的角色。他以自己的行动实现了这一双重目标: 他组织起协助总统决策的顾问内阁。 他以讲话形式向国会递交年度国情咨文。 他坚决要求以“总统先生”作为称呼,不使用“阁下”或“殿下”。 华盛顿身为总统最后立下的一个最重要的先例是,在完成两届任期后卸任。尽管很多人希望他连任第三届,但华盛顿认为,将权力和平移交给一位新当选的总统符合国家的最佳利益。正是这个决定令英国国王乔治三世(King George III)将华盛顿称做是“世上最伟大的人”。