医疗

改善健康状况,提高教育水平

采取什么方式提高教育水平是一个值得思考的重要问题。有些人认为,提供教科书等教育资源就可以毕其功于一役。但是在一定的环境下,如果不考虑其他条件,仅仅解决一个方面的问题并不能提高教育质量。 麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)经济学家迈克尔•克莱曼(Michael Kremer)肯尼亚某学校进行了一项试验,目的在于验证仅靠解决教科书的问题能否提高学生的成绩,他把学生分为两组,为一个组提供教科书,另一个组没有教科书。几年以后,他惊奇地发现,有教科书的一组学生并没有因此学得更好。 原因很简单,因为还有其他因素制约了学生的学习。例如,全世界有6亿儿童受到蠕虫的侵害。蠕虫会吸取人体的营养,导致贫血、腹痛和发育迟缓。如果蠕虫不除,孩子们的学习一定会受到不良影响。 克莱曼对他的理论进行了验证,结果十分明确。他发现,受蠕虫侵害的儿童服用除虫片以后,学习成绩明显提高,对他们今后的生活和工作都会产生良好的影响。 于是,克莱曼发起了 世界除虫(Deworm the World)行动,帮助27个国家约4,000万儿童恢复健康。 如果你有什么设想可以解决本社区的问题,不妨借鉴克莱曼的做法。 验证你的设想。经过实践证明和有数据为依据的设想可能得到更多的支持。 ...

有可能取得突破性成果的癌症研究项目

美国科学家为发现和战胜癌症进行的一些研究有可能取得突破性进展。最有希望的研究项目如下: 筛查直肠癌最简易的方法? 肠镜对于早期筛查直肠癌具有很重要的作用,但是某些病人无法得到这种诊断方法,或者不愿意接受肠镜检查。麻省理工学院(MIT)一名教授认为,不久以后病人就可以通过吃一勺酸奶接受检查。 新闻周刊(Newsweek magazine) 发表文章介绍桑吉塔•博蒂亚(Sangeeta Bhatia) 利用酸奶菌种生成合成分子的研究。这些分子能与肿瘤相互作用,从而产生指示性标记。如果人体内存在癌细胞,这些分子就会分解,并且在病人尿液中得到显示。 目前这个诊断方法仅在白鼠体内进行实验,如果最后获得成功,对病人将是一大福音。病人如果离诊所很远,吃一勺酸奶,就可以自己进行检查。况且人们都更愿意吃酸奶,不愿意经历肠镜检查的痛苦。 能否通过谷歌搜索癌细胞? 谷歌搜索几乎无所不能,为什么不能搜索癌细胞? 谷歌搜索引擎正在开发一种包含某种微小磁粒子的药片,可以穿越人体的血管察看是否存在癌细胞。药片发出的信号可以传送到一个可穿戴式传感器,然后病人可以自行将检查结果传送给医生。 据美联社( Associated Press) 报道,这种药片正在实验阶段,如果获得成功,可以大大改善对多种癌症的早期诊断。 发现内因治疗法 癌细胞与健康的细胞有一些共同的特性,往往无法被免疫系统察觉。但是,免疫系统如果经过调整,是否能够发现和攻击癌细胞呢? 科学家们自上世纪80年代以来就希望利用免疫疗法达到治疗的目的。免疫疗法指通过基因工程调整人体内的白细胞,从而调动白细胞向癌细胞发动进攻。这种疗法还存在一些问题,但研究人员认为免疫疗法的临床实验很有希望,有可能提供一种治疗的途径。2013年, 科学杂志(Science magazine) 把免疫疗法列为当年的一项突破性进展。 美国癌症研究所( U.S. National Cancer Institute)的全球健康中心(Center for Global Health) 提供有关研究的成果,也为很多中低收入的国家提供医疗培训。