残疾人权益

维克多·皮内达(State Dept.)

如果你有机会与一位残疾人维权人士见面,会提出哪些问题呢?

For many of Dr. Victor Pineda's audiences around the world, he is the first severely diabled person they've ever met. They still treat him like a rock star.
国会大厦

残障人士为争取权益攀爬国会大厦石阶

1990年3月12日争取残疾人权益的“攀爬国会大厦”(Capitol Crawl)示威活动可谓25年前促成《美国残疾人法》(Americans with Disabilities Act)获得通过的最重要的催化剂。这项立法旨在结束有身体和精神残障者的孤立处境,承诺给予他们参与社会生活的平等机会,让他们能够独立生活并且能在经济上自立。[请参见公司企业借助高科技为残障人士提供便利] 在举行示威活动的那一天,有一千多名抗议者来到华盛顿,敦促国会批准这项已被搁置数月的立法。他们高喊口号要求国会立即采取行动:“我们想要什么?”“美国残疾人法!”“我们希望什么时候立法?”“现在就立法!” 加拉德特大学(Gallaudet University)的第一位聋人校长欧文·金·乔丹(I. King Jordan)说:“我们并不要求得到优待……我们只要求得到其他美国人所享有的同等权利和平等。” 随后,为了凸显残障人士所面临的障碍,60多名维权人士把拐杖、轮椅、电动椅及其他辅助他们行动的工具放在一边,开始攀爬83级通往国会大厦的石阶。 新闻媒体报道了年仅八岁的脑瘫患者詹妮弗·季伦(Jennifer Keelan)依靠双手和双臂攀爬石阶的情况,她当时坚决表示:“如有必要,我会坚持一整夜。” 紧随其后的是迈克尔·温特尔(Michael Winter),他患有天生的遗传疾病,极易骨折,只能靠轮椅代步。 温特尔在示威活动当天谈到了他因身有残疾而受到的种种歧视,例如“不得不去一所‘特殊的’学校上学,而不能同健全人同上一所学校;因有残疾而不准乘坐大陆长途汽车(Continental Trailways);到餐馆吃饭却被告知‘我们不为残疾人服务’”。 温特尔说:“我感到有必要让整个国家都看到残障人士每天要面对的是什么。我们必须愿意为我们的信念而奋斗。” “攀爬国会大厦”活动增强了对残疾人问题的关注以及有关的政治压力,促使国会在四个月内通过了《美国残疾人法》。时任总统乔治·H·W·布什(George H.W. Bush)于1990年7月26日签署了这项法案。 《美国残疾人法》严禁在就业方面歧视有身体或精神残障者,并确保残障人士能够进入建筑设施及乘坐公营和私营的交通车辆。 布什总统在签字仪式上说:“让这堵排斥隔离的羞耻的围墙彻底倒塌吧。”