公民社会

印度洋海啸十年祭

2004年12月,印度洋发生了一场震惊全世界的海啸,230,000 人被高达30公尺的海浪卷走,160万人无家可归,经济损失达140亿美元。 政府间海洋委员会(Intergovernmental Oceanographic Commission)的托尼•埃利奥特(Tony Elliott)说,“这场灾难令人震惊。当时该地区各国对这类灾害缺乏认识,丝毫不了解其危害程度。”该委员会作为联合国的海洋学组织,受国际社会委托负责协调海啸预警系统的工作。 当年海啸袭来的时候,人们没有接到任何预警信号。在某些地方,人们还纷纷前往海岸地区观看海水上升的景象,结果被海浪卷走。 当时只有太平洋(Pacific)有探测海啸的预警系统。环太平洋地区因频繁发生地震和火山爆发被称为环太平洋火山带(Ring of Fire),海啸也很常见。(小行星也可以触发海啸。详情见美国国家航空航天局(NASA)介绍小行星预警系统的资料。) 2004年海啸爆发后,全世界各地为灾区提供了大量人道主义援助。美国政府及时提供了搜救援助、紧急食品援助、临时住所、心理支援并参加了打击人口贩运和清理活动。在短短几天内, 国际社会认捐了大量援款,后来又提供了60多亿美元 的捐助款。 政府间海洋委员会的项目专家伯纳多•阿利尔加(Bernardo Aliaga)说,灾害过后决策人员提高了警觉,认为在印度洋地区部署预警系统极为重要。 建立预警系统 2005年,太平洋预警中心和日本气象厅建立了印度洋临时监测服务。该地区各国也开始建立各自的预警中心。 2011年,印度洋海啸预警和缓解系统( Indian Ocean Tsunami Warning and Mitigation System) 开始全面运行。 28个成员国参加海啸的观测工作。据研究人员托马斯•泰斯伯格(Thomas J. Teisberg)说,每年印度洋海啸预警和缓解系统可以挽救至少1,000人的生命。 为了防止2004年的悲剧重演,地中海(Mediterranean)和加勒比海(Caribbean)地区也建立了预警系统。共有147个国家参加了海啸监测项目(Tsunami Programme) — 由地震学家、海洋学家和紧急事务管理人员为挽救生命从事全天候监测工作。...

长颈鹿面临灭绝的危险

长颈鹿作为全世界身体最高的动物,目前正在逐渐从地球上消失,至少在7个非洲国家已经濒临绝迹。据最近美国国家广播公司新闻台(ABC News)报道,15年来,长颈鹿数量已经下降了40%。 长颈鹿保护基金(Giraffe Conservation Foundation)执行主任朱丽安•芬尼西(Julian Fennessy)告诉美国广播公司新闻台,长颈鹿数量已从原来的140,000 头下降到今天的80,000 头。这个组织编写了第一个全面研究长颈鹿生存状况的报告,预定2015年出版。 长颈鹿数量下降的基本原因是,农业开发和人类数量的增长使鹿群失去了赖以生存的栖息地。与此同时,长颈鹿生性温和,很容易成为肉食动物和偷猎活动的对象,进一步导致长颈鹿数量下降。偷猎者可以出售长颈鹿的尾巴、皮革、骨头和头部,从中得到特别丰厚的利润。在某些国家,人们还认为长颈鹿可以入药,有助于治疗艾滋病。 另外还有一个问题值得注意。在谈到保护非洲野生动物问题时,大象 和犀牛往往成为关心的重点。 人们为保护长颈鹿做了些什么? 长颈鹿保护基金 等组织要求提高人们对这个问题的认识,积极推动有关的研究,同时与一些非政府组织发展伙伴关系。很多非洲国家政府对捕猎长颈鹿等野生动物施加了限制。 最近美国与8个非洲国家为达成一项协议 共同努力,要求更好地协调打击偷猎行为,保护野生栖息地,并交换关于贩运活动的情报。这项协议有效地补充了其他方面进行的工作,例如国务院的打击野生动植物贩运联盟(Coalition Against Wildlife Trafficking)等。该联盟促使公共和民间部门一起加强有关的执法。 个人也可以为保护工作尽一份力。你如果关心保护长颈鹿和其他生存受到威胁的动物,长颈鹿保护基金 和野生动植物基金(World Wildlife Fund)等组织可以提供参与的机会。
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流浪者为自己的生活翻开崭新的一页

https://youtu.be/vgBuaF_aqTI 詹姆斯•戴维斯(James Davis)永远不会忘记以前在寒风凛冽的夜晚睡在公园长椅上的情景。 今天,他是一名电器技师,也是以华盛顿的流浪者为主题的街头随感报(Street Sense) 130名经销人之一。他和其他人通过销售报纸,经过艰苦的努力维持自己的生活,也得到稳定的住所。这份报纸一半的文章都由流浪者或者以前曾经有过流浪经历的人撰写,这些人往往也是报纸的经销人。 除南极洲以外,全世界每一个大洲都有120多份类似的报纸,以24种不同的语言文字出刊。在纽伦堡(Nuremburg)发行的一份刊物为经销人提供了更多的机会,例如可以旁听大学课程。慕尼黑(Munich)的一份报刊可以为在街头去世的经销人支付殡葬费用。 街头随感报提供自由撰稿、电子销售和影片摄影学习班。 街头报刊与普通的报刊一样刊登新闻、政治评论、工商动态、体育消息和漫画。这些报刊发表的报道不仅仅对报刊的撰稿人和读者产生影响,而且成为驱动当地社区社会变革的动力。 街头草根报(Street Roots)原来是俄勒冈州(Oregon)波特兰(Portland)的一份双周刊,从1月份开始将改为周刊。这份报纸还与当地政府合作发布流浪者死亡情况年度报告。这份报告促使有关方面关注流浪者的住所和政策,设法解决流浪者死亡的问题。 街头随感报刊登了戴维斯参与撰写的一篇报道,谈到一些从事清理租房事务的公司为雇佣流浪者提供的报酬低于最低工资水平。2006年,这篇报道被华尔街日报(Wall Street Journal)转载。这份报刊还有其他几篇重要报道由该报供稿人首发。这篇报道引起了一些律师的注意,他们代表受雇的流浪者向公司提出诉讼,结果使他们获得了较高的工资。 街头随感报执行总编布赖恩•卡罗姆(Brian Carome)说,写作的天地很广阔,对街头随感报很有利。目前这份报纸发行量的增长势头良好,2003年刚开始的时候每月印数在5,000 份左右,今天这份双周刊的印数已经超过13,000份。 在全世界范围内,有600万人购买街头报刊,阅读流浪者这个经常被人们遗忘的群体面临的各种问题。这类报刊说明,这些人即使缺乏住房条件,但他们仍然可以传播自己的声音。

美国继续发扬以和平示威促进社会变革的传统

从最近的新闻报道中可能不容易看出和平的抗议活动在美国司空见惯。各类媒体往往会连篇累牍地报道一些示威活动中发生的暴力事件,即使这些活动总体而言是和平的。最引人注意的是密苏里州(Missouri)弗格森(Ferguson)发生的事件。 涉及弗格森事件的示威活动往往因为一些歹徒胡作非为,趁火打劫而蒙上了阴影,但是也有报道指出,更多的和平示威者高呼“打劫耻辱”的口号对这些行为表示谴责。值得注意的是,美国一贯有非暴力抗议示威的传统,长期以来事实证明和平示威非常有效。 和平示威历来是美国社会改革最显著的标志。如果没有和平示威,1920年的妇女投票权和上世纪60年代里程碑式的民权法都不可能实现。 不论在美国还是全世界,表达不同观点的传统都已经深入人心。 除了对警方执法方式提出异议外,近来举行的一些和平示威活动还涉及其他各类问题: 自2012年以来, 190个城市的快餐店职工为争取提高工资举行罢工和示威,要求每小时工资提高到15美元。西雅图(Seattle)和旧金山(San Francisco)提高了最低工资标准。今后可能有更多的城市也这样做。 9月,联合举行气候问题峰会期间,近400,000示威者在纽约(New York)举行大游行,要求对气候变化采取行动。欧巴马总统指出,“我们不能听而不闻。我们必须对人们的要求有所反应。” 10月,芝加哥(Chicago)拥有1,200名成员的教师工会举行示威, 对健康护理的开支和工作条件表示抗议。此后,市政当局和教师就为期三年新合同达成协议。 11月,全国有100,000名护士举行集会,要求为护理埃博拉患者的护士提供更多的保护。结果加利福尼亚州(California)宣布提供更有效的防护服和训练。 12月,大约30名保护动物权利的人士连日在新泽西州(New Jersey)州议会大厦举行示威,要求停止每年的猎熊活动。新泽西州没有答应他们的要求,示威者决定继续进行抗争。 自由集会的权利作为民主的一个重要组成部分,延伸了美国自由表达的权利。集会或示威活动可以使民众组织起来交流看法,为建设尊重人权的稳定社会作出贡献。 在世界范围内, 美国政府积极要求解决各类人权问题,坚持人人都应该受到世界人权宣言(Universal Declaration of Human Rights)的保护。

这些中东活动人士以实际行动同性暴力作斗争

中东地区的活动人士正在自己的社区同家庭暴力作斗争。请看他们的经历,并在你自己当地组织起来,为消除身边的各种性暴力现象而努力: 黎巴嫩的吉达•阿纳尼(Ghida Anani)于2011年成立了ABAAD性别平等资源中心(ABAAD Resource Center for Gender Equality),“通过促进使边缘群体,特别是妇女,获得平等、保护并把握自身权益”,推动中东和北非地区的发展。阿纳尼曾是美国国务院“国际访问者领袖计划” (International Visitor Leadership Program)的学员之一,对起草黎巴嫩的家庭暴力法发挥了作用。ABAAD组织不仅从事宣传倡导,而且设立了向黎巴嫩的暴力受害者提供救助的设施。 萨莱梅•埃格巴利亚(Salaime Egbariya)反对对阿拉伯妇女和女孩实施的“名誉处决”,并在她所在的以色列洛德(Lod)社区公开表明这一立场。具有社会工作专业背景的埃格巴利亚创办了非政府组织“阿拉伯妇女中心”(Arab Women in the Center ),向固有的性别地位意识发出挑战。这个组织向妇女传授如何在遇到家庭暴力时伸张自己的权利,并且在学校设立项目,提高人们对家庭暴力问题的认识。 身为公共检察官的尼达尔•阿瓦德(Nedal Awadeh)致力于用法律手段惩罚在巴勒斯坦领土上实施所谓名誉处决和家庭暴力的人。阿瓦德拥有比尔泽特大学(Birzeit University)法律学位。他深知通过让利益相关各方共同努力,能够阻止性暴力。他与位于伯利恒的梅瓦尔保护巴勒斯坦妇女和家庭及增进权益中心(Mehwar Center for the Protection and...
印度学生为强奸受害者举行烛光守夜活动(© AP Images)

男性是女性抗击性别暴力的天然盟友

大多数男性都认同性别暴力是不正当的。但很多人也错误地认为这类行径并不常见。 “男性努力铲除对女性施暴”[英文网站MensWork: Eliminating Violence Against Women Inc]的负责人鲁斯·方克(Rus Funk)表示,事实上,大多数男性“可能都认识受过侵害的女性而且他们所爱的人当中也有受害者,还认识犯下这种罪行的男性”。 方克和“男性反对性别歧视全国组织”[英文网站National Organization for Men Against Sexism]发言人本·阿瑟顿-泽曼(Ben Atherton-Zeman)去过很多地方,要求男性质疑有关男性和女性的固定模式,并敦促他们随时随地反对侵害行径。 了解性别暴力问题 基于性别的暴力行径既可能危害女性,也可能危害男性,但女性往往会成为受害者。阿瑟顿-泽曼说:“如果没有一种倾向于特定性别、种族以及异性恋群体的文化,这种问题就不会存在。如果我们努力停止以某些僵化的方式强求人们‘要像个男人’或‘举止要有淑女风范’,我们就将看到性别暴力成为历史的一天。”他指出,年轻一代越来越不接受一成不变的性别模式,因为这种模式能够助长性别暴力。 阿瑟顿-泽曼通过倾听妇女的声音学到了很多东西。他说:“我听到她们谈及的有三点:1)性别暴力危害所有种族、文化、性取向和性别的人;2)大多数性别暴力是男性犯下的;3)公开表示反对性别暴力的男性不多。” 方克帮助男性认识到他们可能经常收到相互矛盾的信息。首先,他们的文化可能容忍乃至宣扬男性的支配地位。与此同时,这些文化又要求男性重视妇女和女童。他举办讲习班,促使男性认识到以我为主的行为方式可能而且确实会妨碍男性成为“好的、健康的对象”。 参加讲习班的人寻找种种方式,使男性能够创造一种社会环境,鼓励男性成为别人愿意与之交往约会的人,使成为这样的人比任何支配行为模式都更重要。 阿瑟顿-泽曼以幽默的方式来说明问题。他编排了一个36分钟的短剧,叫《男性之声》[请点击观看英文视频],通过模仿007(James Bond)和王牌大贱谍(Austin Powers)等众所周知的人物来帮助男性认识到他们自己助长暴力和侵害行径的作用。 阿瑟顿-泽曼说:“幽默有助于减轻观众的抵触情绪,防止他们一味责怪受害者——他们光顾着笑了,在不知不觉中就学到了东西。” 大约有三分之一的女性在有生之年会遭到身体或性暴力的侵害。您可以参与“16天行动”[请点击阅读相关文章]或#HeForShe推特活动[相关文章],在您自己的社区中采取行动,对这个问题表示关注。

加州囚犯学习编程——重写未来人生

位于旧金山附近的圣昆廷州监狱(San Quentin State Prison)因几个原因而与众不同:它建于1852年,是加利福尼亚州最老的监狱;它是世界上极少的有囚犯自办报纸的监狱之一;如今,它在狱中开设编程课程,这据信是美国监狱的首创。 Fast Company的一期杂志专门介绍了这门叫做7370编程(Code 7370)的课程,称它是编程训练营。7370编程课的第一个试点班教授超文本置标语言(HTML),级联样式表(CSS) 和Java脚本语言(Javascript)。每周四天,一位资深教师给18名囚犯上课,内容涵盖从如何编写“连城”游戏到实用网页的多种设计。。 教学目标?让这些狱中学生在6个月后具有从事网页开发入门工作的编程能力。 但是,犹如生活中的许多事情一样,这个目标也是说到容易,做到难。 也许,其中最独特的挑战在于, 7370编程课上的许多囚犯是在圣昆廷监狱度过的技术革命20年,因此他们对智能手机毫无概念。推特(twitter)这个词的含义对他们仍只是形容小鸟的唧喳声。有些人甚至是第一次使用电脑。 令圣昆廷监狱许多囚犯最关注的问题是“我出狱后能够干什么?”而对于正在通过7370编程课掌握急需技术本领的人来说,答案或许已在手中。 数字知识是在21世纪通向成功的一条日益宽广的道路。从未涉猎基本编程的学生,可以来尝试一下——参加从12月8日至14日的美国2014年电脑科学教育周(2014 Computer Science Education Week)的(一小时编程课 )。欢迎全球学生参加。
伊莱克•迪亚兹手拿用旧塑料瓶做成的太阳能灯泡(© AP Images)

猜一猜哪种日常用品能为住户提供照明?

全世界有超过12亿人用不上电。利用足球和灯袋等常用品,以技术含量低的发电方式有助于为这部分人口提供电力。 现在又有了一项新发明。 毕业于麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)的伊莱克·迪亚兹(Illac Diaz)利用容量为一升的塑料瓶发明出一种太阳能灯泡(请点击观看英文视频)。他在塑料瓶中装满水,加入少量的氯,然后把瓶子放在屋顶上面。水瓶通过折射阳光能够提供相当于一个55瓦灯泡的照明。他希望利用这种手段到2015年为一百万户人家提供照明。 伊莱克来自菲律宾,他创办了非政府组织“一升光明”(英文链接A Liter of Light),致力于为马尼拉(Manila)都市区的住户提供照明。他通过汉弗莱奖学金项目(Humphrey Fellowship)开始了这项科研努力。汉弗莱奖学金项目选送青年和中层专业人员到美国接受为期一年的非学位性质的研究生培训,并与美国同行展开专业合作。

为聋人和盲人打开网络新天地

闭上你的眼睛, 塞住你的耳朵, 然后尝试上网浏览。十万美国人和全世界数百万残疾人每天都面临这一挑战。美国政府已推出新的举措帮助低收入盲人和聋人在信息高速公路上驰骋。 2010年美国通过立法,要求因特网通讯技术便于残疾人士使用。 欧巴马总统对新法律表示赞赏。他指出:“美国的残疾人士......不仅有权利全面参与我们的社会,同时也能享有充分的机会。” 在这项措施启动后的前18个月,iCanConnect已给2,000名用户提供了视频放大镜,屏幕阅读器和盲文点书,帮助他们使用移动设备和访问因特网。一名用户塔尼莎•福德约(Tanisha Verdejo),告诉福克斯新闻(Fox News):“它为我打开了整个世界。” ICanConnect依靠现有的设备工作。计算机科学家和企业家正在设计更多的工具为残疾人打开网络世界。 在德国,专家们正在开发网上动画人物,通过形象化的符号帮助聋哑人用手语进行在线交流。 在澳大利亚和英国设有办事处的一家小型公司 已经开发出一种因特网的软件,能让有听力障碍的学生在平板电脑或笔记本电脑上阅读老师的讲课。