公民社会

加州囚犯学习编程——重写未来人生

位于旧金山附近的圣昆廷州监狱(San Quentin State Prison)因几个原因而与众不同:它建于1852年,是加利福尼亚州最老的监狱;它是世界上极少的有囚犯自办报纸的监狱之一;如今,它在狱中开设编程课程,这据信是美国监狱的首创。 Fast Company的一期杂志专门介绍了这门叫做7370编程(Code 7370)的课程,称它是编程训练营。7370编程课的第一个试点班教授超文本置标语言(HTML),级联样式表(CSS) 和Java脚本语言(Javascript)。每周四天,一位资深教师给18名囚犯上课,内容涵盖从如何编写“连城”游戏到实用网页的多种设计。。 教学目标?让这些狱中学生在6个月后具有从事网页开发入门工作的编程能力。 但是,犹如生活中的许多事情一样,这个目标也是说到容易,做到难。 也许,其中最独特的挑战在于, 7370编程课上的许多囚犯是在圣昆廷监狱度过的技术革命20年,因此他们对智能手机毫无概念。推特(twitter)这个词的含义对他们仍只是形容小鸟的唧喳声。有些人甚至是第一次使用电脑。 令圣昆廷监狱许多囚犯最关注的问题是“我出狱后能够干什么?”而对于正在通过7370编程课掌握急需技术本领的人来说,答案或许已在手中。 数字知识是在21世纪通向成功的一条日益宽广的道路。从未涉猎基本编程的学生,可以来尝试一下——参加从12月8日至14日的美国2014年电脑科学教育周(2014 Computer Science Education Week)的(一小时编程课 )。欢迎全球学生参加。
伊莱克•迪亚兹手拿用旧塑料瓶做成的太阳能灯泡(© AP Images)

猜一猜哪种日常用品能为住户提供照明?

全世界有超过12亿人用不上电。利用足球和灯袋等常用品,以技术含量低的发电方式有助于为这部分人口提供电力。 现在又有了一项新发明。 毕业于麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)的伊莱克·迪亚兹(Illac Diaz)利用容量为一升的塑料瓶发明出一种太阳能灯泡(请点击观看英文视频)。他在塑料瓶中装满水,加入少量的氯,然后把瓶子放在屋顶上面。水瓶通过折射阳光能够提供相当于一个55瓦灯泡的照明。他希望利用这种手段到2015年为一百万户人家提供照明。 伊莱克来自菲律宾,他创办了非政府组织“一升光明”(英文链接A Liter of Light),致力于为马尼拉(Manila)都市区的住户提供照明。他通过汉弗莱奖学金项目(Humphrey Fellowship)开始了这项科研努力。汉弗莱奖学金项目选送青年和中层专业人员到美国接受为期一年的非学位性质的研究生培训,并与美国同行展开专业合作。

为聋人和盲人打开网络新天地

闭上你的眼睛, 塞住你的耳朵, 然后尝试上网浏览。十万美国人和全世界数百万残疾人每天都面临这一挑战。美国政府已推出新的举措帮助低收入盲人和聋人在信息高速公路上驰骋。 2010年美国通过立法,要求因特网通讯技术便于残疾人士使用。 欧巴马总统对新法律表示赞赏。他指出:“美国的残疾人士......不仅有权利全面参与我们的社会,同时也能享有充分的机会。” 在这项措施启动后的前18个月,iCanConnect已给2,000名用户提供了视频放大镜,屏幕阅读器和盲文点书,帮助他们使用移动设备和访问因特网。一名用户塔尼莎•福德约(Tanisha Verdejo),告诉福克斯新闻(Fox News):“它为我打开了整个世界。” ICanConnect依靠现有的设备工作。计算机科学家和企业家正在设计更多的工具为残疾人打开网络世界。 在德国,专家们正在开发网上动画人物,通过形象化的符号帮助聋哑人用手语进行在线交流。 在澳大利亚和英国设有办事处的一家小型公司 已经开发出一种因特网的软件,能让有听力障碍的学生在平板电脑或笔记本电脑上阅读老师的讲课。
在缅甸仰光市(Yangon)市郊举行的一场残疾人篮球比赛中,球员们正在抢球。((© AP Images)

联合国和社交媒体赋予全世界最大的弱势群体新的能力

全世界身有残疾的人超过10亿。联合国国际残疾人日(12月3日)是一个让我们反思这么多人所面临的种种挑战的良好契机。而新的通讯技术给予积极从事这项事业的人士新的能力, 让他们在平时也能够提高大众对这个群体的关注程度。 安德鲁•菲利普斯(Andrew Philips)是美国全国聋人协会( U.S. National Association of the Deaf)的政策顾问。他说:“社交媒体的普及有助于人们突破既定束缚而发挥领导作用。如今,他们可以很自如地在Twitter和Facebook上发布信息或者发表博文。” 社交媒体还让残疾人具备了新的能力,这一点尤其突出。人们敲几下键盘就可以同数百万人沟通交流,行动不便或无法开口说话不再是交流思想和信息的障碍,甚至跟相隔几个大洲的同行交流也不成问题。 奇泰•戴维森(Ki’tay Davidson)是一个获得白宫授予的变革先锋称号(Champion of Change 英文链接)的残疾人社会活动家。他说:“残疾可以造成别人与你的疏离。然而,能够看到其他国家和人民正在从事的工作可以培养自豪感。这种能力显示出一切均有可能。” 技术还赋予更多人担当领导者的能力。戴维森补充说:“领导者不必具备特殊的资质。他们就是能把事情办好的平常人。你要相信自己能够促成变革。当你从事应当做的工作时, 其他人就会追随在你身后。” 通过富布赖特计划(Fulbright Program) 和加拉德特大学(Gallaudet University)这样的项目和机构,美国给残疾青年提供了培养领导能力以及代表其他人倡导权益的机会。

纪念废除奴隶制国际日,帮助2千多万人脱离苦海

奴役现象并没有成为历史。据国际劳工组织(International Labor Organization)估计,今天全世界仍有近2,100万人受到奴役。 这说明现代奴役问题实际上已达到前所未有的严重程度。 12月2日是废除奴隶制国际日(International Day for the Abolition of Slavery),要求消除当代形式的奴役行为,如人口贩运、性剥削、最恶劣的童工形式、强迫婚姻,以及强行招募儿童用于武装冲突等。 现代奴役行为的受害者往往被找到好工作和接受教育等虚假的许诺所骗,结果沦为奴隶,受到虐待、恐吓,而且深深地陷入债务泥淖。更严重的是,有400多万人被迫成为性剥削的受害者。 人人都可以为消除现代奴役现象尽自己的一份力量,例如参加国际劳工组织的立即制止奴役行为(End Slavery Now) 活动和联合国的蓝心运动(Blue Heart Campaign)。我们都可以为提高公众对现代奴役的警觉和解救更多的受害者作出贡献。 你如果发现身边有人可能是现代奴役的受害者,可以查看美国国务院的有关信息,了解如何确认受害者并为他们提供帮助(英文) 。
脱口秀主持人奥普拉•温弗里(中)同学生们一起为她在南非创办的女子领袖中学(Leadership Academy for Girls)剪彩(AP Images)

11月15日“全国慈善日”

在公元前347年,柏拉图(Plato)将自己的农场留给一位亲戚,并留下遗言要将农场所得用于资助他所创建的一所学院的师生。而11月15日“全国慈善日”(National Philanthropy Day)的宗旨就是提倡以各种方式帮助他人,弘扬自柏拉图时代至今的慈善传统。 慈善事业多种多样。脱口秀主持人奥普拉·温弗里(Oprah Winfrey)和“脸书”(Facebook)创始人马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)等财力雄厚的人士自行创建机构,致力于医疗和教育普及事业。比尔·盖茨(Bill Gates)及夫人梅琳达(Melinda)自2000年以来总计捐赠了超过300亿美元,名列“美国50大慈善家排行榜”(Top givers)榜首。盖茨基金会(Gates Foundation)引人注目的一笔捐赠是提供给国际防治艾滋病疫苗研发计划的5千万美元捐款。 从事慈善事业的不全都是亿万富翁。2013年,美国人总计捐赠了3350亿美元用于慈善事业($335 billion to charity),95%的美国家庭都出了力。纽约居民希娜·马特海根(Sheena Matheiken)全年365天每天都穿同一条裙子,为印度一个资助贫困儿童上学的机构募捐。 澳大利亚有一位67岁的“蜘蛛侠”名叫尼克·乐苏埃夫(Nick Le Souef),他将自己关在一个玻璃橱窗里长达3个星期,与300只毒蜘蛛相伴,以此壮举为残障儿童募捐。 每个人都能成为慈善家。不论是谁都能为发展中国家的各类项目捐款或提供小额贷款,通过像Opportunity International、Kiva和Charitykick这样的组织为全世界的经济发展做出重要贡献。 慈善事业还有一个好处,就是能让人感觉良好。脑部扫描图像显示出行善举动会促使大脑释放多巴胺,而这种化学元素能够让人产生愉悦感和满足感。

滑板大师托尼•霍克积极推动青少年发挥自主性

如果你在本国见到有人脚踏滑板在街头滑行,或者在比赛场地飞跃腾挪,这些都与一个人有关。他就是美国滑板大师托尼•霍克(Tony Hawk)。 霍克不仅是一名滑板运动大师,而且还是著名的企业家和慈善家。他最初在家乡加利福尼亚州(California)推广滑板运动,然后在美国各地介绍这项运动,后来全世界都可以见到滑板运动员的身影。他创建了专营滑板用品的禽鸟屋滑板(Birdhouse Skateboards)公司,并且与启动(Activision)公司一起成立了托尼•霍克专业滑板(Tony Hawk’s Pro Skater)视频游戏系列。他经营的各种产品遍及全世界。 2002年,一些孩子的父母告诉霍克,孩子们参加滑板运动需要有安全的场地。于是霍克成立了托尼•霍克基金会(Tony Hawk Foundation) ,基金会的网站表示,该基金“强调支持年青人发挥他们的主动性,从而促进社会的持久改善。” 2014年2月,基金会为非政府的滑板项目滑板斯坦(Skateistan)颁发100,000 美元赠款。 这个项目在阿富汗、柬埔寨和南非开展活动,通过传授和推广滑板运动增进青少年的自主能力。 他对新生企业家提出了这样的忠告:“开发全球事业最好的策略是,尽一切努力坚持不懈向各国大力推广。 滑板运动不再仅属于加利福尼亚,现已遍及全世界。 https://youtu.be/HNK9A-C8Ltc

碧昂斯的歌曲能够改变世界吗?

一首歌能够改变世界吗?巴格达的几位伊拉克人认为这是可能的,并用自己善意的举动来证明这一点。 在2012年世界人道主义日(World Humanitarian Day),美国歌坛巨星碧昂斯(Beyoncé)演唱了她的名曲《我来过这里》(I Was Here)。5位年轻的伊拉克人注意到了这首歌的歌词: “我只是想让他们明了 我全力以赴,做到最好 给一些人带来欢乐 让这个世界变得更加美好,仅仅因为 我来过这里” 到2013年1月,这几位伊拉克人已经发起了“我来过这里”(I Was Here)行动计划,致力于提供人道主义援助并开展公共服务项目。150多位志愿者打扫公园,收集救援物资并发放给需要的人,甚至还修缮了历史性建筑。 还有很多志愿组织与“我来过这里”一样,帮助支持一个健全的公民社会。美国(U.S. )和联合国(U.N.)为在世界各地支持人道主义努力和志愿行动的组织提供资金。 https://youtu.be/i41qWJ6QjPI 您怎样才能让这个世界变得更加美好呢?
两个印度女孩在使用各自手机

愿为消灭贫穷出份力?让手机软件来帮忙

我可以用什么方法最好地帮助穷苦人?如果我是难民,能够生存下去吗?英国网站Training Zone(培训区)选出的五个手机学习软件 可以帮助回答这些问题,并且让你更多地了解身处困境的人们。 • My Life as a Refugee (我的难民生活) — 你可以让自己当阿米卡(Amika)、保罗(Paulo)或者梅丽塔(Amika ),他们都是失去家园和亲人的难民儿童,不得不设法机警灵活地应对各种危险。 • One Today (一天) — 如果你能每天拿出一美元支持减贫,你会将它用在什么地方?这个软件每天告诉你一项新的使命或慈善事业。 • Instead 换种方式)— 你是不是已经有了捐助目标,只是希望自己有更多资助力量?这个软件可以帮助你节省出足够资金,作出更大贡献。 • Save the Children Earthquake Response (救救孩子-地震救灾) — 你想知道置身救灾第一线是什么情景吗?这个软件让你了解如何对最迫切的需要作出判断以及如何分配有限的资源(如水、安置设施或医药等)。 • DataFinder Apps (数据软件)— 也许你更想做的不是扮演假想角色,而是了解有关贫困、健康或者其他全球问题的实际数据。世界银行的这些软件所提供的正是这类数据,它们也可以被用在你的家庭作业或学校报告中。