气候变化

北极熊一只脚踩破冰层(美国地质调查局)

北极冰层消融危及北极动物的生存

包括人类在内的所有哺乳动物都需要空气、水和食物才能生存。北极海洋哺乳动物还需要一个要素:厚厚的冰层。有很多资料记载了极地海冰消融的情况,一系列极地动物的生存因此而受到严重威胁。 三月份发表在《保育生物学》(Conservation Biology)上的由国际和美国科研人员撰写的研究报告探讨了北极海冰消融对多种哺乳动物的数量造成的影响。 这个以华盛顿大学(University of Washington)为主导的科研团队收集了海象、北极熊、三种鲸鱼以及六种海豹的数量数据,而这类信息此前零零散散,甚至根本不存在。 发表在《保育生物学》上的论文的主笔者、华盛顿大学极地科学家克里斯汀·莱德(Kristin Laidre)说,日益消融的北极海冰对北极熊和生活在冰层上的海豹构成的威胁最大。 莱德说:“这些动物需要海冰。它们需要海冰来觅食、交配及繁殖并哺育后代。这是它们生活的平台。很显然,这些物种将受到最严重的影响。” 这个科研团队利用早在1979年拍摄的卫星图像计算出了春季海冰面积缩小与冬季海冰面积扩大的变化。12个极地分区的计算结果各不相同,但大多数地区的夏季冰期都延长了5到10周。据科研人员报告,俄罗斯附近巴伦支海(Barents Sea)的夏季延长的时间最长,前后长达5个月。 极地科学家知道,海冰融化后深海水面的面积增大。海水吸收太阳释放的热量,导致海洋温度进一步上升,更加速了冰层的融化。 这篇科研报告的执笔者建议采取一系列野生生物保护和管理措施,以保护该地区的海洋哺乳动物。他们得出结论认为,通过削减温室气体排放来减缓北极冰层融化是最根本的解决方案。 上述科研结果将提交给由八个成员国组成的北极理事会(Arctic Council),该理事会定于4月24日到25日在位于北极的加拿大城市伊卡卢伊特(Iqaluit)举行会议。这座城市是原住民“非凡的伊努特人”(Iqalummiut)的生活中心,这些原住民的生活、生计和文化都与北极生态系统密不可分。北极原住民从事合法的狩猎活动,数量占上述论文所研究的物种数量的75%以上。 美国和其他七个北极国家还有阿拉斯加原住民代表将北极理事会视为一个合作论坛,就该地区所特有的可持续发展、环境保护、航运、安全及其他问题展开讨论。
阿穆尔豹在树枝上爬行(Thinkstock)

阿穆尔豹有可能从地球上永远消失

阿穆尔豹(Amur leopard)每小时能跑60公里,还能跳出6米远、3米高。但这种矫健的豹子,以及其他诸多动物,正濒临灭绝。保护动物物种的第一步是了解伤害它们的因素都有哪些。

美国风力发电前景光明

谈到风能,人们不禁会问,风能有什么优越性?回答是,风能作为无排放能源,有助于清洁空气,降低能源成本。提高风能技术,增加风力发电的涡轮数量和传输功能可以为发展助一臂之力。据美国能源部(U.S. Energy Department)估计,到2050年,风能可以为美国所有的家庭提供照明。 为了降低与气候变化相关的温室气体排放,美国发挥了引领全球的作用,利用风能是其中的一个方面。 可再生能源技术一旦取得高于传统能源的成本竞争优势就能够加速发展。新发布的一份报告认为,风能几乎已经达到了这个目标。 白宫的总统能源和气候变化副助理丹•尤特克(Dan Utech)表示,“风能前景报告表明,到2050年,所有50个州都能获得供电级能源。” 美国能源部负责科学和能源的副部长林恩•奥尔(Lynn Orr)说,“与我国经济广泛使用的其他能源形式相比较,风能处于成本平价的尖端。美国能源部准备全力以赴向终点冲刺。” 风能前景报告的全称是“风能前景:美国风能的新时代(Wind Vision: A New Era for Wind Power in the United States)”。报告发表的预测进一步体现了欧巴马总统通过能源多样化推动美国实现清洁能源经济的承诺。 https://youtu.be/_uQbOcYti00 在这个十年,风能行业已经成为美国增长最快的能源部门。60多兆瓦的电力已经送上输电线路,足以为1,600万住户提供电力,同时风能的成本下降了90%以上。 风力涡轮现已为大多数州提供公用服务,每年发电量占全国的4.5%。能源部于3月12日发布的简报指出,到 2020年风力发电量将占全国的10%,到2050年占35%。 到2050年,扩大利用零排放的风能可减少 12.3兆吨的温室气体。风能还有助于减少其他污染物,包括数百万吨的二氧化硫、氮氧化物和细颗粒物。 降低排放,清洁空气,有利于健康,降低污染造成的财产损失。报告预计降低污染可节省1,000多亿美元。

绿色外交:争分夺秒抢救森林

墨西哥的蒙特雷市(Monterrey)每年为保护森林和防止土壤流失举行跑步活动,通过这项活动募集捐助用于恢复该市附近山坡上的林地。 这项活动得到美国驻蒙特雷总领馆(U.S. Consulate General in Monterrey)的赞助。总领馆和墨西哥环保团体建立了伙伴关系,已经在山坡上种植了90,000棵树,设法恢复几十年前被砍伐的森林。 非政府组织“东北地区保护大自然组织”(Pronatura Noreste A.C.)负责人,生物学家梅格达莱纳·拉瓦罗·美利诺(Magdalena Rovalo Merino)说,“2009年种植的树木现在已经长到1.5米高,发挥了保持土壤和吸收二氧化碳的功能。” 东北保护大自然组织是“墨西哥保护大自然组织”的一个分支。拉瓦罗说,这个组织希望到2015年种植的树木可达100,000棵。 美国总领馆早在6年前就已经开始赞助绿色长跑(Green Race)活动,协助该组织为恢复林地筹集资金。长跑活动受到该市跑步爱好者的欢迎,他们称之为“la carrera del consulado”(领馆跑道)。 蒙特雷四周环山,从20世纪中期开始人们也陆续到山坡上居住。建筑商为建造房屋清理山坡上的林地,但没有预见到裸露的山坡会造成水土流失,一旦大雨和飓风来临就会导致水灾,使这个新雷昂(Nuevo Leon )省的东北部城市成为一片泽国。 拉瓦罗说,野生动物也会四处逃窜,生存面临日益严重的危险。 一些树龄较长的树木还能继续存活,但树龄不长的树木在干旱的情况下成批凋零。 拉瓦罗说,由于市民们的环保意识逐步增强,“我们每年邀请跑步爱好者和志愿者参加植树活动。媒体对绿色长跑活动的报道也有助于人们更好地了解毁林活动会造成更大的问题,例如城市空气质量恶化和水灾。 植树活动还有利于人们认识到碳循环的复杂过程-- 森林可以吸收大气中的二氧化碳,减少温室效应。 保护大自然组织已经为保护和恢复墨西哥西北地区的生态系统进行了20多年的努力。该组织还为 保护濒危物种 和 应对气候变化开展环保宣讲活动。 拉瓦罗说,该组织计划近期在新雷昂的圣胡安河(San Juan River)流域发起植树工程,因为该地区是蒙特雷淡水的重要来源。 领事馆赞助的绿色长跑活动是美国国务院驻世界各地使领馆通过绿色外交倡议(Greening Diplomacy Initiative)支持的诸多项目之一。