创业:新的一代

人与齿轮的造型(图片由Philip Wilson提供)

他们为什么走上创业之路?

本文是《青年创业者打造新世界》(Young Entrepreneurs Remake the World)系列文章之一。ShareAmerica刊发的这套系列文章有助于增加你的商务英语词汇,请点击阅读简明英语原文。   经验丰富的创业者畅谈促使他们走上创业之路的动因。 利萨·德鲁克斯曼(Lisa Druxman):在我儿子出生后,为了让身材恢复原样,我编了一套能带着他一起做的健身操。我想其他刚生完孩子的妈妈们可能也需要这样的健身操。我还希望其他妈妈们能教给我一点为母之道。我利用自己从事健身工作的经验,开始在我住的街区开课。我开的课迅速爆满,促使我们开办了一系列这样的健身班。 德鲁克斯曼创办了Fit4Mom,这是美国专为各个年龄段的妈妈们开办的规模最大的连锁健身中心。 汤莫尔·德维尔(Tomer Dvir):我创业的原因是我想要采取行动解决让我烦恼的问题,而不只是抱怨个不停。成为一名创业者给了我改变现状的能力——不仅改善了我第一次使用电脑以及现在使用移动装置的体验,而且改善了全世界数亿人的使用体验。 德维尔是Soluto的共同创始人,这是一家为移动装置提供保护服务的公司。 乔恩·格罗尔(Jon Grall):我感到只有尝试一下自己创业,才能让自己有机会从工作中体会到真正的乐趣。我在一些非常好的公司工作过,但总是觉得缺点什么。其中一个原因在于我想当自己的老板,想在更大程度上掌控创意。另一个原因是我渴望冒险和激情!我还想做一些有意义的事情,这是我仍然在努力实现的目标。 格罗尔是一名企业家,创办了Little Details和SimplyListed。 吉纳维芙·梯也尔(Genevieve Thiers):我在波士顿学院(Boston College)上学时,看到一位孕妇张贴广告找人帮忙照看宝宝。我看到她在校园里要爬193级台阶十分担心,就主动提出帮她张贴广告。随后我不由想到:“如果有一个可供家长们寻找照顾孩子的人员的地方,不就好了?” 梯也尔既是一位歌剧演员,也是一位创业者,她创办了Sittercity、Contact Karma和OperaModa。 埃瓦•沃伊科斯卡(Ewa Wojkowska):我不认为成为企业家完全是计划之中的——这是为了把事情做得更好而接连不断地努力所产生的结果。回顾过去,我认为我一直具有以不同的方式把事情做好的想法。Kopernik公司是我坚信发展援助可以做得更切合实际、 更有成效的想法所产生的结果。 埃瓦•沃伊科斯卡是 Kopernik公司的联合创办人,这是一家促进简便的技术在发展中世界得到推广的公益企业。公益企业致力于通过商业策略改善人类及环境福祉。
(© AP Images)

初创公司在原有创意行不通时如何进行调整?

本文是《青年创业者打造新世界》(Young Entrepreneurs Remake the World)系列文章之一。ShareAmerica刊发的这套系列文章有助于增加你的商务英语词汇,请点击阅读简明英语原文。 原有创意行不通时怎么办? 没有几个企业家以肖恩·利奥(Sean Leow)那样令人眼花缭乱的方式创办企业。2007年,他在上海为推出“新茶”(Neocha)主持一场豪华的招待会。“新茶”是中国新潮艺术家和音乐家的网络社区。 但广告收入进项缓慢。利奥不得不削减人员和其他开销,同时寻求一个更好的商业模式。 随后,他结识了亚当· 舍寇拉(Adam Schokora)。舍寇拉也是美国人,专门从事网上营销,并建议公司转型为一个由可参演各种活动的艺术家组成的联合体。 2009年,利奥和舍寇拉共同创办了一个专门推荐“新茶”网络中的艺术家和音乐家的公司“新茶锋潮”(NeochaEDGE), “新茶” 当时拥有三万多名会员,还拥有力争以有创意的方式在当地市场占据优势的公司客户。艺术家们得到公司客户付给“新茶锋潮”的报酬中的一部分。 利奥说:“我们认识到了中国艺术家能给多国公司带来的巨大价值。” 这个新型商业模式取得了成功。“新茶锋潮”现在的主要客户包括可口可乐公司(Coca-Cola)、盖璞公司(Gap Inc.)、耐克公司(Nike)和沃尔沃汽车公司。 很多投资者难以找到市场 马修·斯科特(Matthew Scott)在商学院上学时便设计并研发了可供商用建筑和飞机使用的太阳能灯具。但他后来读到的一本书让他产生了一个不同的创意——为12亿用不上电的人口服务。 斯科特请求在斯坦福大学求学时的老朋友阿米特·丘格(Amit Chugh)帮助他针对丘格的母国印度的贫困人口重新设计这种灯。在印度,千百万人使用既危险,又产生污染的煤油灯照明。 斯科特和丘格组建了一家合资企业,取名“点燃宇宙创新公司”(Cosmos Ignite Innovations)。斯科特从一家风险投资基金那里获得融资方面的支持,而丘格则在印度的古尔冈(Gurgaon)建立起设计与装配的业务。 丘格说:“这是在高科技中心与千百万渴望更美好生活的贫困人口的市场之间架起的桥梁。” 2006年,点燃宇宙创新公司开始在印度出售这种灯具,每件售价50美元。他们通过非政府组织、国际机构、印度政府和商业分销商来出售强光灯。 当渔民和织布工开始使用强光灯来延长工作时间时,丘格知道他与斯科特选对了道路。近几年,点燃宇宙创新公司把灯具产品同利率低的小额信贷结合起来,让这种产品更经济实惠。公司还扩展到了巴基斯坦、阿富汗、危地马拉、卢旺达和菲律宾,迄今为止已经售出了15万个灯具。  
彩绘玻璃窗(Courtesy of Klif Rebaya)

成功创业的诸多途径

本文是《青年创业者打造新世界》(Young Entrepreneurs Remake the World)系列文章之一。ShareAmerica刊发的这套系列文章有助于增加你的商务英语词汇,请点击阅读简明英语原文。 最佳经营创意有时就在你眼前 几年前,土耳其的一位工程师阿尔土格•阿卡尔(Altuğ Acar)想通过因特网给他的朋友发送一件礼物。结果他发现这样做又麻烦、又浪费时间。他由此想到要让在线赠送礼品变得“便捷而且有趣”。阿卡尔曾在美国高科技公司工作过。他说自己在硅谷(Silicon Valley)的工作经验“为我自己创业提供了构想”。 他开发了一个因特网站,供用户购买礼品券,并能通过短信、电邮或脸谱网将礼品券发送给送礼对象。这些礼品券在实体店、网店和电话购物中均可使用。2010年,在同八个商家签约后,阿尔卡和他当时的合伙人、现已成为他妻子的皮纳尔•卡尔特(Pinar Kart)在土耳其创办了自己的公司Hediyemo,比欧洲其他地区的同行竞争者早了好几年。2012年,Hediyemo赢得了由私营部门和美国国务院组办的一次经营创意竞赛的奖项,获得了资本及声誉。从那以后,Hediyemo得到了很多的公司客户及私人客户。   充满激情有助于创业 海因德•霍贝卡(Hind Hobeika)热爱游泳,她为了提高游泳成绩,想得到有关自己的心跳速度及其他相关指标的实时数据。她在贝鲁特美国大学(American University)学习工程学期间想到了一个开发一种可佩戴的游泳监测仪的创意。但她在被选中参加卡塔尔的“科学之星”(Stars of Science)真人秀节目之前并没有认真考虑将这个创意投入市场。霍贝卡说:“它改变了我的思路。”她在卡塔尔研发出Instabeat,让游泳运动员把这只小小的仪器戴在游泳镜上,以监测心跳、消耗的卡路里及游过的圈数。她还在专家和导师们的帮助下制成了一个模本。 2011年,霍贝卡利用“科技之星”的奖金和本地投资创办了自己的公司。Instabeat的设计团队在贝鲁特,零件在美国制造,仪器在中国组装。众筹是一种在网上向很多民众筹集小额资金的方式,事实证明这种方式卓有成效。霍贝卡说,由于我们在Indiegogo上得到了小额投资者的反馈,这个产品有了很大的演变。2012年,霍贝卡参加了由国务院的“全球科技创新项目”(Global Innovation through Science and Technology)资助的到加利福尼亚州硅谷参观学习的活动,得到了很多建议并建立了很多关系。Instabeat的第一批产品尚未上市,但来自50多个国家的订单已经纷沓而至。   有时创业是因为别无选择 吉格利奥拉·艾卡迪(Gigliola Aycardi)和尼古拉斯·罗艾扎(Nicolás Loaiza)从哥伦比亚波哥大(Bogotá)一所大学的工商管理专业毕业后在当地找不到满意的工作。由于他们俩人合写的毕业论文是关于健身房营销计划的,他们便于1998年开办了自己的健身房。他们没有钱做广告,就在健身中心安装了落地窗,让过路的驾车人能够看到正在锻炼的会员。艾卡迪说: “我们希望以此作为我们的标志,我们的广告。”他们创办的人体技术公司(Bodytech)蒸蒸日上。艾卡迪和罗艾扎意识到他们赶上了追求健康生活方式的浪潮。在生意最好的时候,平均每个月就有一家新的健身中心开张。 艾卡迪定下了一个更雄心勃勃的目标——重新打造哥伦比亚的健身行业。人体技术公司聘请了运动医学专家、理疗师和营养师,为每一位客户量身定制健身计划。根据美国支持新兴市场最具前途的公司的非营利组织“奋进”(Endeavor)所做的研究,人体技术公司在发展壮大的过程中所采用的策略改变了整个南美洲的健身行业。如今,该公司已成为拉丁美洲最大的健身连锁中心。  
年轻人一起看图纸(© AP Images)

青年创业者大展宏图的时代

本文是《青年创业者打造新世界》(Young Entrepreneurs Remake the World)系列文章之一。ShareAmerica刊发的这套系列文章有助于增加你的商务英语词汇,请点击阅读简明英语原文。 本文的作者安柯·简(Ankur Jain)是一位企业家,也是凯洛社团(Kairos Society)的创始人。 创业能为你提供一条改变世界的希望之路。而着眼于眼前,通过创业你能改变自己的家庭和当地民众的生活。除了满足自己当老板的愿望,还有哪些更好的动机会促使你开办自己的公司呢? 根据我创立凯洛社团(Kairos Society)——一家为学生创业者提供支持的基金会以及我自己的公司Panjia的经历,我每天都能看到这样的实例:世界各地的年轻人正在创办公司企业,而他们并不具备很多人认为成功必备的优势。他们拥有的是实现创业梦想及改变世界的激情和决心。 赫曼特·萨哈(Hemant Sahal)就是他们中间的一员。这位26岁的印度创业者和教育工作者正在发展“蝴蝶创新”(Butterfly Innovations)初创公司,建立一个开放的、互联互通的在线教育系统。 他的第一个创业念头是在他骑着自行车穿过自家附近的贫穷村庄时突然闪现出来的。他注意到,由于饮用水受到污染,导致村民们中毒。现有的多数滤水器无法过滤这些毒素,而有此功效的滤水器对当地村民来说又太贵了。于是,萨哈创立了自己的公司CALLMAT,开发去除贫困村庄供水系统中的有害化学物质的成本低的处理方式。 现在恰逢其时 从许多方面来说,现在是像萨哈一样的年轻人实现创业梦想的绝佳时机。新兴经济体的政府看到了帮助公民实现创业梦想的重要意义。如果公民能够自由创业,那么他们在创造就业机会和促进经济繁荣方面将比政府更有成效。因特网已经打破了时间和地域的界限。创业园在过去创业理念鲜为人知的地方涌现,从开罗(Cairo)到华沙(Warsaw)到圣保罗(São Paulo)随处可见。世界各地的年轻人,不管身在何处,不管具备多少资金和何种学历,都可以加入到创业革命的大军中来。 如果你正在为创业而蠢蠢欲动,请不要被你所想见的障碍吓倒。 解决问题 你可能认为资金问题或者说缺少资金是开办公司的障碍。如果能获得启动资金当然很好,但许多公司都在缺少资金的情况下成功地开办了。例如,完全基于因特网的业务不需要办公场所、复杂的供应物资或其他通常需要启动资金的条件。 如果你需要启动资金,最好咨询一下当地政府或国家政府是否提供财政资源,而你可能并不了解有关信息,因此进行咨询是明智之举。你还可以借助Indiegogo 和RocketHub等网站请求普通人为你的初创公司投入小笔资金。 你可能会担心由于没有合作伙伴或导师而无法创办公司,但是因特网可以打消这种顾虑。你不必从周围寻找与你搭档的伙伴或者提供建议的军师。动动手指,你就能得到大量建议、支持和潜在的合作伙伴。你可以在线组建团队、寻找供应商和制造商以及从事其他种种活动。 你可以这样理解创业:创业是为了解决问题,而不是开办公司。几年前,就读于美国南加州大学(University of Southern California)的两名学生认识到了这一点。乔纳森·谢夫曼(Jonathan Shriftman)和杰克·麦德维尔(Jake Medwell)是好朋友,他们发现其他学生都在买固定齿轮自行车。但这种自行车非常贵,通常需要1000美元。他们相信这种自行车的造价应能降低,但他们没有制造经验。 尽管如此,他们还是在因特网上搜索了一番,发现居然能以310美元造价制造这种自行车,并由此创办了Solé Bicycles。 不要因遭到拒绝而止步 在找到合适的商业合作伙伴之前,乔纳森和杰克提出了很多问题。要想创业,你也需要具备这种心态。不要不好意思向别人——向许多人——咨询信息或寻找关系。有时候我们害怕寻求帮助,但请相信我,商业领域就是建立在人们互相帮助的基础之上的。 你还要相信自己的创意,不要害怕听到反对意见或遭到拒绝,因为你还会听到更多人说“不”。这没什么大不了——这是创业必经的过程。在有人最终表示接受之前,你可能会听到大约100次“不”。你身边最好有几个相信你的人,当你不断遭到拒绝时,他们能给你支持和鼓励。 最重要的是,不要因为听到否定而停止追逐远大梦想与大展宏图的脚步。