宗教自由

这名受训的后备役军官获得更多的宗教自由

A U.S. court has ruled that Iknoor Singh, a Sikh, may retain his facial hair and turban while serving in the U.S. Army’s Reserve Officers’ Training Corps.
民众在最高法院外举行示威。(© AP Images)

美国雇主招聘人员不得以宗教习俗为由拒绝求职申请

The U.S. Supreme Court ruled that Abercrombie & Fitch’s failure to accommodate a Muslim woman's hijab headscarf violated her right to freedom of religion.
跨宗教代表

美国宗教多元风貌

美国的宗教多元化来源于宪法对宗教自由权利的保护和移民的影响。它起始于美洲殖民地时期。当时,一些在欧洲受迫害的宗教少数派为了能够自由信仰自己的宗教而来到新大陆。今天,新移民仍在从世界四面八方来到这里,并将他们的宗教传统带到了美国各地的城镇乡村。 “美国宪法第一修正案”(First Amendment to the U.S. Constitution)为各种宗教信仰的人提供保护。它保障信教自由,禁止政府建立国教或给予任何宗教群体特殊待遇。 今天,在基督教徒中名副其实地有着数千个教派,人数占全美人口的四分之三,其中罗马天主教教徒(Roman Catholics)构成最大的单一教派。但是,世界其他主要宗教也都活跃在美国。不从属任何宗教的人约占16%。 虽然美国大多数人虔诚信教,但是,皮尤研究中心(Pew Research Center)的调查显示,他们也对其他信仰表示宽容,没有教条地认为自身的信仰是唯一的真途。在任何美国社区都可以看到,许多教派的基督徒在星期天在教堂一道祈祷。犹太教徒在星期五晚或星期六早上到犹太教堂做礼拜,穆斯林每天在清真寺做祈祷,印度教和佛教教徒会前往寺庙静坐,锡克教徒则到他们的祈祷场所谒师所(gurdwaras)举行仪式。 此外,跨信仰对话和祷告活动也在许多社区中很普遍,跨种族通婚已经不再罕见。 有些宗教更普遍地分布在美国某些地区。例如,路德教(Lutheran)主要集中在上中西部地区,浸礼会(Baptist)——包括传统的黑人教会——主要在南方各州。东正教(Eastern Orthodox Christian)更多地集中在阿拉斯加、宾夕法尼亚、加利福尼亚和纽约州,而90%的摩门教(Mormon)教徒 在犹他州。 在密歇根州的迪尔伯恩(Dearborn),穆斯林占人口三分之一;而纽约大都市地区则是以色列境外犹太人人口最多的地方。 锡克教人,如同穆斯林和犹太人一样,分布在全美各地,其中以加利福尼亚、新泽西和纽约州人数最多。佛教教徒主要集中在美国市区,加州圣何塞(San Jose)号称是人数最众的地方之一。 或许以其和平传统最为著称的贵格会教徒(Quakers)在美国东北地区有着历史渊源, 但也分布在东西两岸之间的很多地方。印度教教徒也居住在美国各地,纽约地区的印度教寺庙数量位居全国之首,其次是得克萨斯州和马萨诸塞州。 神道教(Shinto)分布在科罗拉多州、夏威夷州和华盛顿州,后者拥有最多的美国日裔人口。美国原住民的各种宗教仪式普遍在各地部落领土上举行——大多是在西部诸州、西北太平洋地区和阿拉斯加州。 来自南美洲的移民带来了罗马天主教信徒人数的大幅增长,也扩大了一些新教群体。在美国文化的动态中,人数增长最快的两个宗教群体分别是福音派新教和无教派者。 在“超大型教堂”(megachurch )——定义为新教教堂——举行的一些传福音祈祷仪式,平均每星期有2000人以上参加。少数新教团体,如五旬节教派(Pentecostal)和卫斯理宗(Wesleyan),仍举行“帐篷复兴”(tent revival)仪式——一个从美国开发边疆时代的祈祷会延续下来的聚集在帐篷下举行祈祷的仪式。 这些宗教信仰的成员以及其他更多人都会为各自的节日和假日举行庆祝纪念活动,跨信仰的祈祷活动也日益增多。他们与不持宗教信仰的邻人一道,在公益厨房、救济食品站和其他慈善场所从事义务服务。 从18世纪以来形成的宗教多元传统,作为美国民主一个有界定意义的特征,在21世纪继续活跃和健康地发展。 .All photos © AP Images
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美国植根于多元文化,接纳包容各种宗教信仰

美国不仅是一个在多元文化中孕育诞生的国家,而且是一个在多元文化中繁荣发展的国家。日复一日,持各种不同信仰的美国人齐心协力地解决共同关心的问题,建设更加安康的社区。 例如,在纽约(New York),伊斯兰、犹太教和基督教组织一直在共同努力驳斥歧视性的宣传。在洛杉矶(Los Angeles),一个由穆斯林开办的社区诊所向低收入的西语裔和非洲裔居民提供医疗服务。 https://youtu.be/1uO_UJ5oPhc 上述实例植根在一种尊重与美国的历史一样长久的宗教多元化的文化之中:美国宪法第一修正案(First Amendment)保障自由信奉宗教信仰的权利,并禁止政府确立国教。 全国宗教自由日(National Religious Freedom Day)纪念历史更加久远的《弗吉尼亚宗教自由法令》[请点击阅读英文文章Virginia Statute for Religious Freedom],该法令由托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)起草,于1786年11月16日被采纳。杰斐逊后来指出:“宗教自由是所有人权中最不可剥夺的、最神圣的权利。” 宗教自由是每个人与生俱来的自由,被铭刻在《世界人权宣言》(Universal Declaration of Human Rights)之中。全世界人民都在寻求信奉自己的宗教,并捍卫彼此信奉宗教的权利。最近在印度尼西亚的一个事例便能说明这一点,当地的两个有影响的伊斯兰组织在圣诞节节庆期间派出志愿者去保护几座教堂的安全[请点击阅读英文报道]。
达赖喇嘛与另外两位宗教人士

历史上的今天:信仰自由

每10个人中至少有8个是宗教信徒。虽然有许许多多的人因为自己的信仰而遭受迫害,但各个信仰群体意志坚韧,往往团结起来彼此支持、互相保护。 在巴基斯坦白沙瓦(Peshawar)的一座教堂发生伤亡惨重的爆炸事件之后,穆斯林民众在教堂举行仪式时在教堂周围组成人墙,防范暴力行径。 在英国,一支犹太人组成的街区监查小组着手帮助穆斯林领导人确保进出清真寺的安全,并提醒他们注意可能发生的袭击事件。 在埃及,穆斯林男子站在一座天主教教堂前保护教众不受袭击。 1998年10月27日,比尔·克林顿(Bill Clinton)总统正式签署《国际宗教自由法》(International Religious Freedom Act)。这项立法将宗教自由确立为美国对外政策的一项内容,并授权对指使宗教迫害行径的国家实施制裁。国际宗教自由年度报告记录了全世界的宗教自由状况。 克林顿总统在签字仪式上发表讲话指出:“我们在增进宗教自由之时,也在增进表达自由、良心自由、结社自由以及其他各项人权。”